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SALUD. Vacuna personalizada contra el cáncer de piel parece ser eficaz en un ensayo clínico

 


Un ensayo de fase 1 de cuatro años de duración  de una vacuna personalizada contra el cáncer de piel ha concluido y muestra que la vacuna es muy prometedora para combatir el melanoma durante un largo período de tiempo. La vacuna, llamada NeoVax , estimula el sistema inmunológico para que ataque las células tumorales en pacientes con melanoma mortal de alto riesgo. Tuvo éxito en provocar una respuesta inmune en los ocho pacientes que lo recibieron, todos los cuales sobrevivieron al período de prueba y seis de los cuales estaban libres de enfermedad después de cuatro años.  

Las vacunas personalizadas contra el cáncer son una de las vías más prometedoras para combatir los cánceres que se cobran casi 10 millones de vidas cada año en todo el mundo. Una "cura" para todos los cánceres, con toda probabilidad, simplemente no existe - cada cáncer es su propio cóctel de factores genéticos o ambientales, presentando diferentes moléculas contra las cuales algunas terapias pueden ser efectivas y otras no. Nuestra mejor oportunidad de contraatacar son probablemente las terapias personalizadas o las vacunas, que están hechas específicamente para cada paciente o tipo exacto de cáncer. 

Para hacer una vacuna que pudiera combatir el melanoma , los científicos del Instituto de Cáncer Dana-Farber, Massachusetts, se propusieron apuntar a los antígenos presentes en la superficie de las células cancerosas. Este tipo de antígeno, llamado neoantígeno, está mutado y solo existe en las células tumorales, por lo que si se pudiera enseñar al sistema inmunológico a reconocerlas y atacarlas, las células malignas podrían destruirse. 

Es posible que las vacunas personalizadas contra el cáncer con neoantígenos estén comenzando a ofrecer resultados de ensayos clínicos prometedores, pero quizás el mayor obstáculo al que se enfrentan para ingresar al mercado es el tiempo y los gastos que requieren para producirlas. Hace unos años se estimaba que producir una vacuna para un paciente podía demorar hasta 10 semanas y costar alrededor de 60.000 dólares.

 Desde entonces, la tecnología ha mejorado inevitablemente, haciendo que el proceso de neoantígeno personalizado sea más barato y rápido, pero será un desafío crear este tipo de vacunas personalizadas para millones de pacientes con cáncer. Algunos investigadores ya están mirando más allá de los tratamientos personalizados con neoantígenos y están trabajando para encontrar biomarcadores de cáncer más universales.


Los investigadores informaron respuestas inmunes duraderas a las células cancerosas hasta cuatro años después de recibir una vacuna personalizada



NeoVax contiene partes de estos neoantígenos, llamados epítopos, que inician una respuesta inmune. Sin embargo, estos epítopos deben adaptarse al paciente, por lo que se extrae el ADN del tumor del paciente y se analiza la composición de los epítopos. Cuando se inyecta la vacuna, las células T dentro del cuerpo reconocerán los neoantígenos y los recordarán, con suerte previniendo el desarrollo del melanoma. 

El estudio duró cuatro años, siguiendo a ocho pacientes con una alta probabilidad de recurrencia del melanoma. Cuatro años después de la vacunación, los ocho pacientes estaban vivos y seis estaban completamente libres de enfermedad. Después del análisis de sangre, los investigadores descubrieron que sus células T respondían a los neoantígenos del melanoma e incluso a otros epítopos relacionados. 

"Estos hallazgos demuestran que una vacuna de neoantígeno personal puede estimular una respuesta inmune duradera en pacientes con melanoma", dice la co-líder del estudio Catherine J. Wu, MD , de Dana-Farber, Brigham and Women's Hospital (BWH) y el Broad Institute, en un comunicado .  “Encontramos evidencia de que la respuesta inmune inicial dirigida se ha ampliado a lo largo de los años para brindar a los pacientes una protección continua contra la enfermedad”. 

De los ocho, cinco pacientes vieron una recurrencia del melanoma durante el ensayo que se trató con cirugía o con el medicamento pembrolizumab, un tratamiento de inmunoterapia contra una variedad de cánceres. Tres de estos pacientes ahora están libres de enfermedad, mientras que dos vieron que el cáncer se extendió aún más. Sus resultados se publicaron en un artículo de Nature .

Si bien el ensayo es prometedor por sí solo, parece que el método más eficaz para combatir el melanoma será utilizar la vacuna en un enfoque de múltiples tratamientos, adaptado a los cánceres individuales. Los investigadores sugieren que la vacuna funciona muy bien con la inhibición del punto de control inmunológico , lo que asegura que las células T puedan destruir las células tumorales

El nuevo estudio fue publicado en la revista Nature . Fuente: Dana-Farber Cancer Institute

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