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SALUD. Una innovadora vacuna contra la Esclerosis Múltiple muestra resultados impresionantes en un estudio

 


Un estudio innovador sobre una vacuna prospectiva para la esclerosis múltiple (EM) ha mostrado resultados increíbles en modelos de ratón, en los que retrasó la aparición de la enfermedad y redujo la gravedad de los síntomas sin mostrar los inconvenientes inmunosupresores del tratamiento actual. Los resultados, publicados en la revista Science  por un equipo de BioNTech , siguen el exitoso lanzamiento de la vacuna SARS-CoV-2 y utilizan un principio similar para combatir la EM. 

La EM es una afección crónica de por vida en la que el sistema inmunológico ataca las células nerviosas de todo el cuerpo. Los síntomas varían en gravedad, desde leves y muy tratables hasta graves, en los que algunas personas pueden necesitar una silla de ruedas. Como resultado del daño de las células nerviosas, los pacientes con EM pueden experimentar ceguera parcial, debilidad muscular y dificultad de coordinación, aunque el inicio y la frecuencia de los síntomas son muy variados. 

Los tratamientos actuales para la EM implican atacar los síntomas y aliviarlos mediante tratamientos farmacológicos, o mediante el tratamiento intenso con células madre hematopoyéticas que esencialmente destruye el sistema inmunológico antes de que vuelvan a crecer células que no deberían representar una amenaza para las células nerviosas. Sin embargo, esta es una medida puramente preventiva, por lo que no puede restaurar ninguna función muscular perdida, solo funciona para algunos casos de EM y es un proceso increíblemente difícil. 

En cambio, BioNTech ha desarrollado una vacuna que utiliza ARNm para "enseñar" a las células inmunitarias a tolerar las células nerviosas en lugar de atacarlas. El daño a las neuronas ocurre después de que las células T, que regulan la respuesta inmunitaria y liberan citocinas proinflamatorias, reconocen la proteína que recubre las neuronas, llamada mielina, como extraña.  

Para combatir esto, la vacuna presenta antígenos relacionados con la enfermedad a una forma reguladora de células T, llamadas Tregs . Las Treg están involucradas en la supresión de la respuesta inmune, y enseñarles a tolerar las proteínas asociadas a la mielina debería evitar que las células T autoactivas causen daño a las neuronas. 

Utilizando pequeñas nanopartículas como vehículo de administración dirigido a las células dendríticas (una célula inmunitaria que activa otras células inmunitarias), los investigadores administraron la vacuna a modelos de ratones con EM para ver si los síntomas mejoraban. Después de la administración, la terapia mejoró los síntomas en ratones y suprimió las células efectoras T que se cree son responsables de la aparición de la EM. Los efectos fueron específicos de tejido, por lo que no condujeron a una regulación negativa total del sistema inmunológico que se observa en otros tratamientos para la EM. 

Los resultados proporcionan otro caso sólido para una mayor investigación sobre las vacunas y el tratamiento ARNm. Los tratamientos de ARNm son prometedores tanto a gran escala, ya que son rentables y de producción masiva, como en tratamientos personalizados para afecciones graves como el cáncer. Dichos tratamientos aún adolecen de pocas moléculas de administración dirigidas y seguras, junto con algunos problemas de dosis, pero parece cada vez más probable que el futuro de la medicina personalizada esté en el ARNm. 

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