Subscribe Us

SALUD. ¿Un microbioma saludable para combatir el COVID-19?

 

Los microbios que viven en el intestino son clave para una buena salud. Dr_Microbe / iStock / Getty Images Plus

En las últimas dos décadas, los científicos han aprendido que nuestros cuerpos albergan más células bacterianas que las humanas. Esta comunidad de bacterias que vive dentro y sobre nosotros, llamada microbioma, se asemeja a una empresa, en la que cada especie de microbio realiza trabajos especializados, pero todos trabajan para mantenernos saludables. En el intestino, las bacterias equilibran la respuesta inmunitaria contra los patógenos. Estas bacterias aseguran que la respuesta inmune sea efectiva pero no tan violenta como para causar daños colaterales al huésped.

Las bacterias de nuestro intestino pueden provocar una respuesta inmunitaria eficaz contra virus que no solo infectan el intestino, como el norovirus  y el rotavirus, sino también los que infectan los pulmones, como el virus de la gripe

Los microbios intestinales beneficiosos hacen esto ordenando a las células inmunitarias especializadas que produzcan potentes proteínas antivirales que finalmente eliminan las infecciones viralesY el cuerpo de una persona que carece de estas bacterias intestinales beneficiosas no tendrá una respuesta inmune tan fuerte a los virus invasores. Como resultado, es posible que las infecciones no se controlen, lo que afecta la salud.

Las bacterias buenas (izda.) ayudan al sistema inmunológico a protegerse de los microbios dañinos (dcha.) chombosan / iStock / Getty Images Plus


¿Cómo las bacterias residentes son saludables?

Nuestra defensa inmunológica es parte de una respuesta biológica compleja contra patógenos dañinos, como virus o bacterias. Sin embargo, debido a que nuestros cuerpos están habitados por billones de bacterias, virus y hongos en su mayoría beneficiosos, la activación de nuestra respuesta inmune está estrictamente regulada para distinguir entre microbios dañinos y beneficiosos.

Nuestras bacterias son compañeros espectaculares que ayudan diligentemente a preparar las defensas de nuestro sistema inmunológico para combatir las infecciones. Un estudio seminal encontró que los ratones tratados con antibióticos que eliminan las bacterias en el intestino exhibían una respuesta inmune deteriorada. Estos animales tenían recuentos bajos de glóbulos blancos que combaten los virus, respuestas débiles de anticuerpos y una producción deficiente de una proteína que es vital para combatir la infección viral y modular la respuesta inmunitaria.

En otro estudio, los ratones fueron alimentados con la bacteria Lactobacillus , comúnmente utilizada como probiótico en alimentos fermentados. Estos microbios redujeron la gravedad de la infección por influenza (gripe). Los ratones tratados con Lactobacillus no perdieron peso y solo tuvieron un daño pulmonar leve en comparación con los ratones no tratados. Del mismo modo, otros han encontrado que el tratamiento de ratones con Lactobacillus protege contra diferentes subtipos del virus de  la gripe y el virus sincitial respiratorio humano - la principal causa de la bronquiolitis viral y neumonía en los niños.


Los alimentos fermentados como el kimchi, la remolacha roja, el vinagre de sidra de manzana, el yogur de leche de coco, los pepinillos encurtidos y el chucrut pueden ayudar a proporcionar bacterias beneficiosas. marekuliasz / iStock / Getty Images Plus

Enfermedad crónica y microbios

Los pacientes con enfermedades crónicas que incluyen diabetes tipo 2, obesidad y enfermedades cardiovasculares exhiben un sistema inmunológico hiperactivo que no reconoce un estímulo inofensivo y está vinculado a un microbioma intestinal alterado.

En estas enfermedades crónicas, el microbioma intestinal carece de bacterias que activen las células inmunes que bloquean la respuesta contra bacterias inofensivas en nuestros intestinos. Esta alteración del microbioma intestinal también se observa en bebés nacidos por cesárea, personas que consumen una dieta deficiente y en ancianos.

Dado que la dieta afecta la diversidad de bacterias en el intestino, estudios de laboratorio muestran cómo la dieta puede usarse como terapia para enfermedades crónicas. Usando diferentes alimentos, las personas pueden cambiar su microbioma intestinal a uno que impulse una respuesta inmunológica saludable.

Una fracción de los pacientes infectados con SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, desarrollan complicaciones graves que requieren hospitalización en unidades de cuidados intensivos. ¿Qué tienen en común muchos de esos pacientes? Vejez y enfermedades crónicas relacionadas con la dieta como obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

Las personas afectadas de manera desproporcionada por la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares, todas ellas están relacionadas con una mala nutrición. Por tanto, no parece ser una coincidencia que estos grupos hayan sufrido más muertes por COVID-19.

Descubriendo microbios que predicen la gravedad de COVID-19

Explorar el papel del microbioma intestinal en la respuesta inmune excesivamente agresiva contra la infección por SARS-CoV-2 se ha convertido en una parte importante del trabajo de los científicos, quienes se plantean la hipótesis de que los pacientes críticamente enfermos con SARS-CoV-2 con afecciones como obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular exhiben un microbioma intestinal alterado que agrava el síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Se cree que el síndrome de dificultad respiratoria aguda, una lesión pulmonar potencialmente mortal, en los pacientes con SARS-CoV-2 se desarrolla a partir de una reacción exagerada fatal de la respuesta inmune llamada tormenta de citocinas  que causa una inundación incontrolada  de células inmunitarias en los pulmonesEn estos pacientes, su propia respuesta inmune inflamatoria incontrolada, en lugar del virus en sí, causa la lesión pulmonar grave y fallas multiorgánicas que conducen a la muerte.

Varios estudios descritos en una revisión reciente han identificado un microbioma intestinal alterado en pacientes con COVID-19. Sin embargo, falta la identificación de bacterias específicas dentro del microbioma que podrían predecir la gravedad de COVID-19.

En un reciente artículo, los investigadores han comprobado que la composición del microbioma intestinal es el predictor más fuerte de la gravedad de COVID-19 en comparación con las características clínicas del paciente que se usan comúnmente para hacerlo. Específicamente, identificaron que la presencia de una bacteria en las heces, llamada Enterococcus faecalis , fue un predictor sólido de la gravedad de COVID-19. No es sorprendente que Enterococcus faecalis se haya asociado con inflamación crónica .

Enterococcus faecalis recolectado de heces se puede cultivar fuera del cuerpo en laboratorios clínicos. Por lo tanto, una prueba de E. faecalis podría ser una forma rentable, rápida y relativamente fácil de identificar a los pacientes que probablemente necesiten más cuidados de apoyo e intervenciones terapéuticas para mejorar sus posibilidades de supervivencia.

Pero aún no está claro a partir de la actual investigación cuál es la contribución del microbioma alterado en la respuesta inmune a la infección por SARS-CoV-2. Un estudio reciente ha demostrado que la infección por SARS-CoV-2 desencadena un desequilibrio en las células inmunitarias llamadas células T reguladoras que son fundamentales para el equilibrio inmunológico.

Las bacterias del microbioma intestinal son responsables de la activación adecuada  de esas  células T reguladorasPor lo tanto, los investigadores se centran en tomar repetidas muestras de heces, saliva y sangre del paciente durante un período de tiempo más prolongado para aprender cómo el microbioma alterado observado en los pacientes con COVID-19 puede modular la gravedad de la enfermedad COVID-19, quizás alterando el desarrollo de la T- células reguladoras.

Los científicos advierten de la importancia de mejores políticas para mejorar el acceso a alimentos saludables, que conducen a un microbioma más saludable. También es importante diseñar intervenciones dietéticas culturalmente sensibles para las comunidades más desfavorecidas. Si bien una dieta de buena calidad puede no prevenir la infección por SARS-CoV-2, puede tratar las afecciones subyacentes relacionadas con su gravedad.

Fuente: . Assistant Professor of Microbiology and Physiological Systems, University of Massachusetts Medical School

PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios