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SALUD. Prurito agudo en pacientes con eccema vinculado a alérgenos ambientales

 

La investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis indica que las células de la sangre llamadas basófilos (marrones en la ilustración) pueden reaccionar a los alérgenos (formas redondas de panal) en el medio ambiente y enviar señales de picazón a las células nerviosas, lo que lleva a episodios de picazón severa. en pacientes con eccema que no pueden ser tratados con antihistamínicos. Fuente: Madison Mack

Además de una erupción cutánea, muchas personas que sufren de eccema también experimentan picazón crónica, pero a veces esa picazón puede volverse una tortura. Peor aún, los antihistamínicos, el tratamiento estándar para la picazón y la alergia, a menudo no ayudan.

Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis indica que los alérgenos en el medio ambiente a menudo son los culpables de los episodios de picazón aguda en pacientes con eccema, y ​​que la picazón a menudo no responde a los antihistamínicos porque las señales de picazón se transmiten a el cerebro a lo largo de una vía previamente no reconocida a la que no se dirigen los fármacos actuales.

Los nuevos hallazgos, publicados el 14 de enero en la revista Cell , apuntan a un posible nuevo objetivo y estrategia para ayudar a los pacientes con eccema a sobrellevar esos episodios de picazón aguda y severa.

 "Los pacientes pueden calificar su picazón crónica en alrededor de un 5 en una escala de 10, pero eso sube a 10 durante los brotes de picazón aguda. Ahora que sabemos que esos brotes agudos se transmiten de una manera completamente diferente, podemos apuntar a esa vía, y tal vez podamos ayudar a esos pacientes", dijeron los autores del estudio.


Prurito crónico (izda.) y brote de picazón agua (dcha.). Cell (2021). DOI: 10.1016/j.cell.2020.12.033


La vía típica para la picazón en pacientes con eccema involucra células de la piel que se activan y luego liberan histamina, que puede inhibirse con medicamentos antihistamínicos. Pero con esta picazón aguda, un tipo diferente de célula en el torrente sanguíneo transmite señales de picazón a los nervios. Esas células producen demasiada sustancia distinta de la histamina que desencadena la picazón; por lo tanto, los antihistamínicos no funcionan en respuesta a tales señales.

Los investigadores han relacionado la picazón aguda en el eccema con  transmitidas por una población de células completamente diferente. En los pacientes que experimentan episodios de picazón aguda, sus cuerpos reaccionan de la misma manera que en las personas con alergia aguda. Bloquear esta vía con medicamentos, podría representar una estrategia para tratar no solo la picazón sino también otros problemas, incluyendo quizás heno fiebre y asma.

En los últimos años, varios estudios clínicos han probado una estrategia que consiste en bloquear la inmunoglobulina E (IgE), una sustancia producida por el sistema inmunológico en respuesta a los alérgenos. Los pacientes con alergias producen IgE, lo que provoca reacciones alérgicas, pero su función en la picazón no ha sido clara. También se descubrió que los pacientes con eccema que producen IgE en respuesta a alérgenos en el medio ambiente tenían más probabilidades de experimentar esos episodios de picazón aguda grave.

Se observó que la IgE en ratones con eccema activa un tipo de glóbulo blanco llamado basófilo. Luego, esas células activaron un conjunto de células nerviosas completamente diferente al de las  que transportan señales de picazón que responden a los antihistamínicos.

El descubrimiento de que la picazón aguda en el eccema está relacionada con la exposición a alérgenos puede ayudar a evitar las cosas que les provocan una picazón intensa, como los animales, el polvo, el moho o ciertos alimentos. Mientras tanto, también ofrece a las compañías farmacéuticas nuevos objetivos para tratar la picazón en pacientes con  , incluidas las proteínas y moléculas que los investigadores han identificado a lo largo de esta vía neuroinmune recientemente identificada.

Fuente: Fang Wang et al, A basophil-neuronal axis promotes itch, Cell (2021). DOI: 10.1016/j.cell.2020.12.033


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