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SALUD. ¿Afectan las fases de la Luna nuestro sueño?

 


Su sueño varía (aumenta y disminuye) con las fases de la luna, y la gente se queda despierta más tarde cuando la luz de la luna es más fuerte. El sueño comienza más tarde y dura menos en las tres o cinco noches previas a la luna llena. En esas noches, el sueño tiende a ser más corto, afirman los investigadores de la Universidad de Washington en Seattle en un estudio reciente.

El mejor sueño parece concentrarse en las pocas noches antes de la luna nueva, cuando hay menos luz de luna.

El equipo de investigación descubrió esto mediante el seguimiento de los patrones de sueño entre casi 100 miembros de la comunidad indígena Toba / Qom en la provincia argentina de Formosa. Los Toba / Qom se dividieron en tres grupos que vivían en diferentes condiciones. Una comunidad rural no tenía acceso a la electricidad, una segunda solo tenía acceso limitado, mientras que una tercera vivía en un entorno urbano con pleno acceso a la electricidad. El equipo también analizó los datos del sueño de más de 450 estudiantes de la Universidad de Washington.

Los ciclos de sueño de todos fluctuaban con las fases de la luna. Dependiendo de la comunidad, la cantidad total de sueño varió a lo largo del ciclo lunar en un promedio de 46 a 58 minutos, y la hora de dormir oscilaba en alrededor de 30 minutos. Aunque el efecto es más robusto en las comunidades sin acceso a la electricidad, el efecto está presente en las comunidades con electricidad, incluidos los estudiantes universitarios de la Universidad de Washington.

Los resultados de los estudiantes universitarios fueron particularmente sorprendentes, porque hay pocas razones para pensar que las personas en entornos urbanos sabrían de inmediato si era luna llena, nueva, media luna o cuarto en una noche determinada. Se sabe desde hace algún tiempo que la luz juega un papel crucial en el sistema circadiano humano.

"Hay células específicas en el ojo que detectan la luz azul, que no se conocían hasta hace unos 20 años", afirman los investigadores, refiriéndose a la luz que brilla en televisores, teléfonos inteligentes y pantallas de computadoras. "No están muy involucrados en la visión, no hacen mucho por la visión, pero envían señales al cerebro que dicen 'Las luces están encendidas, es hora de estar despierto', 'Luces apagadas, es hora de dormir'".

La luna creciente se vuelve cada vez más brillante a medida que avanza hacia una luna llena, y generalmente se eleva al final de la tarde o al principio de la noche, colocándola en lo alto del cielo durante la noche después del atardecer. Sabemos que la luz es importante, y tal vez este sea un ejemplo de que incluso la luz de la luna es importante en la conciliación del sueño.

Los investigadores creen que los primeros ciclos de sueño humano podrían haberse adaptado para aprovechar la iluminación proporcionada por la luz de la luna para trabajar y socializar más tarde en la noche. Y ahora se ha convertido en un rasgo incorporado en el hombre moderno. Eso es exactamente lo que hacemos con la luz artificial. Extendemos el final del día, y eso es la respuesta que se observó en la gente con respecto a la intensidad de la luz de la luna.

Estos hallazgos podrían tener implicaciones prácticas para las personas con problemas de sueño. Si su médico le da una lista de prácticas que debe seguir para mejorar su sueño al comenzar, como no exponerse a la luz brillante, evitar las pantallas, evitar los medios altamente estimulantes, tal vez en las noches posteriores a la luna llena podría sea ​​un poco más proactivo con esas medidas al saber de antemano que esas noches serán particularmente más difíciles.

Fuente: Horacio de la Iglesia et al., Moonstruck sleep: Synchronization of human sleep with the moon cycle under field conditions. Science Advances  27 Jan 2021: Vol. 7, no. 5, eabe0465 DOI: 10.1126/sciadv.abe0465

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