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PLANTAS. La Venus atrapamoscas captura objetos bajo demanda

 


Al explorar nuevos enfoques para mejorar las capacidades y la precisión de los robots, un equipo de investigadores en Singapur ha recurrido a una fuente inesperada: las plantas.

Se han diseñado robots para mover automóviles, levantar inventario pesado en almacenes y ayudar en proyectos de construcción. Pero, ¿qué sucede si necesita levantar con delicadeza un objeto diminuto apenas 5 mm?

Para lograr esa tarea, el equipo de Singapur recurrió a una Venus atrapamoscas, una de las  más fascinantes de la naturalezaLa trampa para moscas, originaria de Carolina del Norte, contiene pequeños pelos en dos lóbulos de hojas que, cuando son estimulados por un insecto, se cierran herméticamente y devoran lentamente a la presa.

Al integrar una parte del atrapamoscas en un , los investigadores que usaban un teléfono celular transmitieron un pulso eléctrico que hizo que el atrapamoscas agarrara un pequeño trozo de cable. En otro experimento, cuando la trampa para moscas se desconectó del brazo robótico, se le pidió que capturara un peso de 1 gramo que se movía lentamente.

Aunque estos primeros experimentos son logros aparentemente insignificantes, los investigadores dicen que esto allana el camino para la construcción de robots, sensores, memristores, circuitos iónicos y dispositivos sanitarios de plantas basados ​​en plantas. Los investigadores dijeron que recurrieron a las plantas debido a sus "capacidades sofisticadas", "comunicaciones en red", "capacidad para aprender y memorizar" y "microestructuras funcionales intrincadas".

"En particular, la capacidad de interferir con la electrofisiología de una planta a través de estimulación eléctrica externa abre nuevas posibilidades para construir protocolos de comunicación de la planta", dijeron Wenlong Li y sus colegas de la Universidad Tecnológica de Nanyang en su informe de investigación publicado esta semana en Nature Electronics .

Las plantas han capturado durante mucho tiempo la imaginación de los investigadores. En opinión de los investigadores, las plantas parecen "pensar", mediante el uso de "computación distribuida" cuando asignan tareas regulatorias como la entrada y expulsión de gases, tareas que requieren un procesamiento de información pesado.

De hecho, se ha observado que Venus atrapamoscas utiliza un sistema de conteo para garantizar que los objetos que caen dentro de sus cúspides probablemente sean nutricionales. Después de detectar un objeto, espera a que se mueva dos o tres veces, lo que indica que es un objeto vivo, antes de gastar la preciosa energía y los recursos necesarios para reprimir y secretar fluidos que a su vez disolverán al curioso insecto.

Más información: Wenlong Li et al. An on-demand plant-based actuator created using conformable electrodes, Nature Electronics (2021). DOI: 10.1038/s41928-020-00530-4

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