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NUTRICIÓN. Un estudio sorprendente descubre que el sabor dulce puede reducir el apetito

 


El dulce sabor del azúcar, la ingesta energética y el proceso regulador del hambre y la saciedad.

El dulce sabor del azúcar es muy popular en todo el mundo. En Austria y Alemania, la ingesta anual por persona asciende a unos 33 y 34 kilogramos, respectivamente. Así, el azúcar juega un papel cada vez más importante en la nutrición y la salud de la población, especialmente en lo que respecta al peso corporal. Sin embargo, se sabe poco sobre los mecanismos moleculares (del sabor) del azúcar que influyen en la ingesta dietética, independientemente de su carga calórica.

Receptor del gusto y regulación de la saciedad

Para ello, los científicos llevaron a cabo un estudio de intervención cruzado y ciego con glucosa y sacarosa. Un total de 27 varones sanos, de entre 18 y 45 años de edad, recibieron una solución de glucosa o sacarosa al 10 por ciento (porcentaje en peso) o una de las soluciones de azúcar suplementada con 60 ppm de lactisol. El lactisol es una sustancia que se une a una subunidad del receptor dulce y reduce la percepción del sabor dulce. A pesar de los diferentes tipos de azúcar, todas las soluciones con o sin lactisol tenían el mismo contenido energético.

Dos horas después de beber cada una de las soluciones de prueba, a los participantes se les permitió desayunar tanto como quisieran. Poco antes y durante el período de espera de 120 minutos, los investigadores tomaron muestras de sangre a intervalos regulares y midieron su temperatura corporal.

100 kilocalorías adicionales en promedio

Después del consumo de la solución de sacarosa que contiene lactisol, las personas de prueba tuvieron un aumento de la ingesta energética del desayuno de alrededor del 13 por ciento, alrededor de 100 kilocalorías más, que después de beber la solución de sacarosa sin lactisol. Además, los sujetos de este grupo mostraron una temperatura corporal más baja y concentraciones plasmáticas reducidas de serotonina. La serotonina es un neurotransmisor y una hormona tisular que, entre otras cosas, tiene un efecto supresor del apetito. Por el contrario, los investigadores no observaron diferencias después de la administración de la solución de glucosa que contiene lactisol y la solución de glucosa pura.

"Este resultado sugiere que la sacarosa, independientemente de su contenido energético, modula la regulación de la saciedad y la ingesta de energía a través del receptor del sabor dulce", dice Barbara Lieder, directora del Laboratorio Christian Doppler para la Investigación del Sabor y también subdirectora del Departamento de Química Fisiológica de la Facultad de Química de la Universidad de Viena.

Los investigadores aún desconocen por qué no observaron el efecto del lactisol al combinarlo con la glucosa. Sin embargo, sospechan que se debe a que la glucosa y la sacarosa activan el receptor dulce de diferentes maneras. También creen que los mecanismos independientes del receptor dulce juegan un papel.

Por tanto, todavía se necesita más investigación para aclarar las complejas relaciones entre el consumo de azúcar, los receptores del gusto y la regulación de la saciedad a nivel molecular. En particular, dado que los receptores dulces también se encuentran en el tracto digestivo y se sabe poco sobre su función allí. No obstante, se han dado los primeros pasos.

Fuente: “Sweet Taste Antagonist Lactisole Administered in Combination with Sucrose, But Not Glucose, Increases Energy Intake and Decreases Peripheral Serotonin in Male Subjects” by Kerstin Schweiger, Verena Grüneis, Julia Treml, Claudia Galassi, Corinna M. Karl, Jakob P. Ley, Gerhard E. Krammer, Barbara Lieder and Veronika Somoza, 14 October 2020, NutrientsDOI: 10.3390/nu12103133

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