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NUTRICIÓN. Los científicos identifican un nutriente que ayuda a prevenir la infección bacteriana

 

Micrografía electrónica de barrido coloreada que muestra Klebsiella pneumoniae resistente a carbapenémicos interactuando con un neutrófilo humano Fuente: NIAID

Los científicos que estudian las defensas naturales del cuerpo contra las infecciones bacterianas han identificado un nutriente, la taurina, que ayuda al intestino a recordar infecciones anteriores y matar las bacterias invasoras, como Klebsiella pneumoniae ( Kpn ). El hallazgo, publicado en la revista Cell por científicos de cinco institutos de los Institutos Nacionales de Salud, podría ayudar a los esfuerzos que buscan alternativas a los antibióticos.

Los científicos saben que la microbiota, los billones de microbios beneficiosos que viven armoniosamente dentro de nuestro intestino, pueden proteger a las personas de las infecciones bacterianas, pero se sabe poco sobre cómo brindan protección. Los científicos están estudiando la microbiota con miras a encontrar o mejorar tratamientos naturales para reemplazar a los antibióticos, que dañan la microbiota y se vuelven menos efectivos a medida que las bacterias desarrollan .

Los científicos observaron que la microbiota que había experimentado una infección previa y se había transferido a  ayudó a prevenir la infección con Kpn . Identificaron una clase de bacterias, Deltaproteobacteria, involucradas en la lucha contra estas infecciones, y un análisis más detallado los llevó a identificar la taurina como el desencadenante de la actividad de Deltaproteobacteria .


La taurina ayuda al cuerpo a digerir las grasas y los aceites y se encuentra naturalmente en los ácidos biliares del intestino. El sulfuro de hidrógeno, un gas venenoso, es un subproducto de la taurina. Los científicos creen que los niveles bajos de taurina permiten que los patógenos colonicen el intestino, pero los niveles altos producen suficiente sulfuro de hidrógeno para prevenir la colonización. Durante el estudio, los investigadores se dieron cuenta de que una sola infección leve es suficiente para preparar la microbiota para resistir la infección posterior, y que el hígado y la vesícula biliar, que sintetizan y almacenan  contienen taurina, pueden desarrollar protección contra infecciones a largo plazo.

El estudio encontró que la taurina administrada a ratones como suplemento en el agua potable también preparaba la microbiota para prevenir infecciones. Sin embargo, cuando los ratones bebieron agua que contenía subsalicilato de bismuto, un medicamento común de venta libre que se usa para tratar la diarrea y el malestar estomacal  protección contra las  disminuyó porque el bismuto inhibe la producción de sulfuro de hidrógeno.

Las mayores cantidades de taurina se pueden encontrar en los mariscos, especialmente las vieiras, los mejillones y las almejas. También se pueden encontrar altas cantidades de taurina en la carne oscura de pavo y pollo, y mortadela de pavo.

La taurina se encuentra en grandes cantidades en el cerebro, la retina, el corazón y las células sanguíneas llamadas plaquetas. Las mejores fuentes alimenticias son la carne, el pescado y los huevos. La taurina se puede fabricar en el cuerpo de la mayoría de las personas a partir de otros aminoácidos. Pero algunas personas no pueden hacerlo y necesitan obtener taurina de su dieta o suplementos.

Fuente: A Stacy et al. Infection trains the host for microbiota-enhanced resistance to pathogens. CellDOI: 10.1016/j.cell.2020.12.011 (2021).

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