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NUTRICIÓN. Gusanos de la harina aprobados para su consumo en la UE

 


 La UE ha aprobado recientemente que  los gusanos amarillos de la harina sean seguros para el consumo humano , y el sabroso manjar pronto llegará a los supermercados. Esta es la primera vez que los insectos reciben tal aprobación, y se espera que otros los sigan de cerca. 

Por supuesto, la idea detrás de cambiar una hamburguesa de ternera por una alternativa a la hamburguesa de gusano de la harina hace que muchas personas retrocedan, pero hay una buena razón detrás de su aprobación. Los insectos son una fuente brillante de proteínas y, en una época de rápido crecimiento de la población en casi todas las naciones del mundo, brindan una oportunidad para la producción masiva de alimentos en áreas que luchan por satisfacer la demanda

Ya sea que estén enteros o en polvo para crear alimentos como hamburguesas o pasta, los gusanos amarillos de la harina ahora se consideran un "alimento nuevo", es decir, es una nueva sustancia alimenticia no reconocida por la regulación antes. 

Sin embargo, para muchas naciones, comer insectos no es un concepto nuevo. Según el informe , 2.500 millones de personas en todo el mundo comen insectos regularmente, lo que se llama entomofagia, pero es una tendencia que no se ha popularizado en las naciones occidentales. 


Las larvas del escarabajo oscuro ya se utilizan comúnmente como alimento para reptiles y peces.


Muchos expertos en comida, e incluso chefs, quieren cambiar eso. Algunos chefs estadounidenses ya se han dedicado a cocinar los pequeños bocados en platos de lujo para combatir la repulsión instantánea que sienten muchas personas. Se han abierto nuevas empresas que venden diferentes comidas gourmet y bocadillos tanto para humanos como para perros, promocionando que es una alternativa barata a la obtención de nutrientes vitales a un precio económico. 

Como resultado, las granjas de insectos a gran escala han recibido millones en fondos recientemente, ya que producen en masa diferentes tipos de larvas. Ynsect, líder mundial en proteínas de insectos con sede en Francia, ahora produce 1500 toneladas métricas de proteína de gusano de la harina al mes en una planta después de una importante inversión de la UE en 2019. Empresas como Ynsect afirman que los productos de insectos deberían ser una fuente importante de alimento el auge demográfico en curso, con 9.000 millones de personas que se estima que estarán vivas para 2050 . 

La aprobación de los gusanos de la harina por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) significa que ahora se pueden vender en todos los países europeos. Estos productos se venden actualmente en el Reino Unido, los Países Bajos, Bélgica, Dinamarca y Finlandia, pero la EFSA ha limitado el acceso a otros países. 


Se dice que el gusano de la harina amarillo cuando se seca sabe a maní. Fotografía: François Lenoir / Reuters


Los bocadillos, batidos, galletas, pasta y hamburguesas del gusano de la harina amarillo pronto podrían producirse en masa en toda Europa después de que el insecto se convirtiera en el primero en ser encontrado seguro para el consumo humano por la agencia de seguridad alimentaria de la UE.

Sin embargo, las delicias pueden no ser recomendables para todos. Aquellos con alergias a las gambas y los ácaros probablemente sufrirán una reacción a las larvas de Tenebrio molitor , ya sea que se consuman en forma de polvo como parte de una receta o como un bocadillo crujiente, tal vez bañadas en chocolate.

Los componentes principales del insecto son proteínas, grasas y fibra, lo que ofrece una fuente de alimentos potencialmente sostenible y con bajas emisiones de carbono para el futuro. Cuando se seca, se dice que el insecto parecido a un gusano sabe mucho a maní.

Ermolaos Ververis, funcionario científico de la agencia, dijo: “Esta primera evaluación de riesgo de la EFSA de un insecto como nuevo alimento puede allanar el camino para la primera aprobación en toda la UE. Nuestra evaluación de riesgos es un paso decisivo y necesario en la regulación de nuevos alimentos al ayudar a los responsables políticos de la UE a tomar decisiones basadas en la ciencia y garantizar la seguridad de los consumidores ".

Para los principales actores de la industria de los insectos como alimento, el potencial de sus alimentos ricos en proteínas se ha visto frenado por la falta de aprobación en toda la UE. La venta de los productos está prohibida en Francia, Alemania, Italia y España, entre otros países europeos. Sin la aprobación de la EFSA, también se enfrentaron a la prohibición en otras partes del continente.

El Reino Unido, los Países Bajos, Bélgica, Dinamarca y Finlandia han adoptado previamente un enfoque permisivo con una ley de la UE que exige que los alimentos que no se consumen antes de 1997 obtengan la autorización de nuevos alimentos de Bruselas.

Los reguladores británicos, holandeses, belgas, daneses y finlandeses habían decidido que la directiva de la UE no se refería a los productos animales utilizados como alimento. Pero en 2018, una nueva ley de la UE trató de aportar algo de claridad. Estipulaba que los platos a base de insectos requerirían una nueva autorización de alimentos, lo que pondría a la naciente industria de alimentos para insectos en la UE en el corredor de la muerte.

Los productos han permanecido disponibles en esos países como resultado de un período de transición para permitir que las empresas que ya producen alimentos a partir de insectos operen hasta que reciban la sentencia definitiva. Y el potencial para la producción en masa y la expansión de las gamas de productos en Gran Bretaña, entre otros, se ha reducido.

Se entiende que empresas como Micronutris, Protifarm en Holanda, Essento en Suiza y Entogourmet en España se están preparando para incrementar sus operaciones.

Los alimentos a base de insectos se han considerado durante mucho tiempo como parte de la solución para reducir la emisión de gases de efecto invernadero en la producción de alimentos. El gusano de la harina amarillo es la forma larvaria de Tenebrio molitor , una especie de insecto que pertenece a la familia de los Tenebrionidae, o escarabajos oscuros. Suelen alimentarse en granjas con harina de trigo o salvado, aunque son omnívoros.

Los huevos se separan de los adultos que se aparean mediante un tamiz para que las larvas puedan crecer por separado. El proceso de poscosecha incluye enjuagar las larvas con agua, matarlas por inmersión en agua hirviendo por hasta cinco minutos y deshidratarlas en hornos, empaque y almacenamiento.

Mario Mazzocchi, estadístico económico y profesor de la Universidad de Bolonia, dijo: “Existen claros beneficios ambientales y económicos si se sustituyen las fuentes tradicionales de proteínas animales por aquellas que requieren menos alimento, producen menos desechos y resultan en menos emisiones de gases de efecto invernadero. Los costos y precios más bajos podrían mejorar la seguridad alimentaria y la nueva demanda también abrirá oportunidades económicas, pero estas también podrían afectar a los sectores existentes ".

Ha habido 15 aplicaciones para productos alimenticios a base de insectos. Los cuatro en las etapas finales del proceso de la EFSA son grillos, langostas y escarabajos adultos frescos y secos, también conocidos como gusanos de la harina. Desde el momento de la publicación del dictamen de la EFSA, la Comisión Europea tiene siete meses para presentar una propuesta de autorización, que luego será sometida a votación por los estados miembros.

Giovanni Sogari, investigador social y de consumo de la Universidad de Parma, dijo que la aprensión de muchos consumidores hacia los productos alimenticios originados por insectos podría eventualmente desaparecer. “Hay razones cognitivas derivadas de nuestras experiencias sociales y culturales, el llamado 'factor asco', que hacen que la idea de comer insectos sea repelente para muchos europeos”, dijo. "Con el tiempo y la exposición, estas actitudes pueden cambiar".

Los científicos de la EFSA que examinan la seguridad del gusano de la harina amarillo recomendaron que las personas alérgicas a los crustáceos y ácaros del polvo no lo consuman, ya que corre el riesgo de una reacción oral y cutánea.

Cómo comer: cupcakes amarillos de gusano de la harina

Los gusanos de la harina amarillos secos se pueden comer como aperitivo y vienen en una variedad de sabores. Alternativamente, el insecto se puede convertir en un ingrediente tipo harina para un postre.

Gracias a una receta proporcionada por la empresa de insectos comestibles Jiminis , un cupcake amarillo de gusano de la harina es fácil de preparar con tres cucharadas de cacao, 60 g de margarina, un huevo, una cucharada de yogur bajo en grasa, 30 g de harina y 25 g de gusano de la harina en polvo. con algunos enteros dejados para más tarde.

Agrega un poco de agua al cacao y mézclalo con la mantequilla derretida, el huevo, el yogur y un poco de levadura en polvo. Agregue algunos gusanos de la harina recién triturados. Distribuya la mezcla entre moldes y cocine por 20 minutos. Glasea la parte superior de los cupcakes recién horneados con un poco de azúcar glas y agrega los gusanos de la harina de repuesto encima para decorarlos.

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