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MEDIO AMBIENTE. Las temperaturas de la parte superior del océano alcanzaron un récord en 2020

 

Barcos de pesca en medio del "humo del mar Ártico" cerca de Qingdao, China, el 7 de enero. El humo del mar Ártico es el resultado del aire helado que pasa sobre agua relativamente caliente; el fenómeno es raro, incluso en el Ártico. Fuente: Shaoqing Wang

Incluso con la pequeña caída relacionada con COVID-19 en las emisiones globales de carbono debido a viajes limitados y otras actividades, las temperaturas del océano continuaron una tendencia al alza batiendo récords en 2020. 

Un nuevo estudio, escrito por 20 científicos de 13 institutos de todo el mundo, informó de temperaturas oceánicas más altas desde 1955 desde el nivel de la superficie hasta una profundidad de 2.000 metros.

El informe se publicó el 13 de enero en la revista Advances in Atmospheric Sciences y concluyó con un llamado a los legisladores para que consideren el daño duradero que pueden causar los océanos más cálidos al intentar mitigar los efectos del cambio climático.

"Más del 90% del exceso de calor debido al calentamiento global es absorbido por los océanos, por lo que  es un indicador directo del calentamiento global. El calentamiento que se ha documentado dibuja una imagen del calentamiento global a largo plazo", dijo Lijing Cheng, director autor del artículo y profesor asociado del Centro Internacional de Ciencias Ambientales y Climáticas del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la Academia de Ciencias de China (CAS). 

En 2020, los 2.000 metros superiores de los océanos del mundo absorbieron 20 zetajulios más que en 2019. Los investigadores informaron otros efectos, como la amplificación del patrón de salinidad del océano y una mayor estratificación debido al calentamiento de la capa superior más rápido que las secciones más profundas. Ambos cambios podrían causar daños a los ecosistemas oceánicos.

"Lo fresco se vuelve más fresco, lo salado se vuelve más salado", dijo Cheng. "El océano recibe una gran cantidad de calor del calentamiento global, amortiguando el calentamiento global. Sin embargo, los cambios oceánicos asociados también representan un riesgo severo para los sistemas humanos y naturales".

Los investigadores continuarán monitoreando las temperaturas del océano y los impactos que el  tiene en otras características oceánicas, como la salinidad y la estratificación.

Cualquier actividad o acuerdo para abordar el  debe ir acompañado de la comprensión de que el océano ya ha absorbido una inmensa cantidad de calor y continuará absorbiendo el exceso de energía en el sistema de la Tierra hasta que los niveles de carbono atmosférico se reduzcan significativamente.

Más información: Advances in Atmospheric Sciences DOI: 10.1007/s00376-021-0447-x

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