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MUNDO ANIMAL. Los flamencos del lago Natron anidan cerca de aguas casi tan corrosivas como la lejía

 

El lago Natron, en Tanzania, es uno de los entornos más duros del planeta

Extremófilo es una palabra que se usa para describir organismos que pueden prosperar en entornos que seguramente matarían a otros seres vivos. Ya sea por calor, salinidad o altitud, se encuentran en todo el mundo. Situado en la región de Arusha de Tanzania, el lago en el Gran Valle del Rift de África es uno de los lagos más cáusticos del mundo.

Las plumas de color rosa característico de los flamencos del lago Natron contrastan fuertemente con el lienzo del famoso lago de soda de Tanzania, que alcanza un pH de casi 12, cercano a la fuerza de la lejía doméstica. El entorno de otro mundo se encuentra a raíz de Ol Doinyo Lengai, un volcán que domina el área de distribución de estas aves incondicionales.


Fuente: Birdlife International


El lago de sosa obtiene su caustificación del carbonato de sodio y otros minerales que fluyen hacia el lago desde las colinas circundantes, lo que hace que el agua sea muy alcalina. Sería una inmersión mortal para los humanos, quemaría la piel y los ojos de la mayoría de los animales y significaría la muerte de aquellos que se demoraran demasiado. A pesar de esto, un grupo de flamencos se ha adaptado para reproducirse en medio de las inhóspitas condiciones del lago Natron y ahora prosperan por millones.

La vida no es fácil para un polluelo de flamencos en el lago Natron. Fotografía copyright Darren Williams / Silverback Films 2019

Es el sitio de reproducción más importante para los flamencos menores ( Phoeniconaias minor ), lo que provocó el alboroto de los grupos conservacionistas cuando se pusieron en marcha planes para construir una fábrica de carbonato de sodio en el sitio. Desde entonces, estos planes han sido abandonados por el gobierno de Tanzania en favor de la protección de las aves, que viven una vida como ninguna otra en las extrañas aguas rojas del lago Natron.

El lago Natron no es solo remoto, también es uno de los cuerpos de agua más tóxicos y cáusticos del mundo. La única forma segura de alcanzar y filmar una colonia de anidación, en el centro, es en aerodeslizador y eso no es algo que encontrará localmente.

 

El destino de un polluelo de flamenco menor está casi sellado una vez que se separa del grupo. Fotografía: Un planeta perfecto, Screen Grab / Silverback Films 2018

Dos millones de flamencos menores viven en África oriental y todos dependen del lago Natron, un lago de sosa volcánica, hostil para reproducirse. Es uno de los grandes espectáculos de historia natural del planeta. Desafortunadamente, los flamencos solo anidan en el lago cuando los niveles del agua son lo suficientemente bajos como para que el centro se seque, y esto puede suceder solo una vez cada cinco años más o menos, aunque nadie lo sabe con certeza.

 A pesar de tener las aguas más alcalinas, el lago Natron alberga un ecosistema de marismas, humedales de agua dulce, flamencos y otras aves de humedales. Una especie endémica de peces, la tilapia alcalina, se ha adaptado al lago y vive a lo largo de los bordes de sus ensenadas de aguas termales.


Los polluelos marchan juntos como una guardería ambulante. Fotografía: Un planeta perfecto, Screen Grab / Silverback Films 2018


El lago Natron es el sitio de reproducción más importante del mundo para los flamencos menores, ya que el 75 por ciento de la población mundial de estos flamencos nace en el lago. La alta salinidad del lago asegura la máxima alimentación para estas aves, ya que se alimentan de la tilapia y las algas. El lago encanta a los observadores de aves de todo el mundo, ya que grandes grupos de flamencos pueden pavonearse, el espectáculo a menudo se conoce como el "desfile rosa".


Grupo de flamencos menores en el lago Natron, con el volcán Shompole al fondo


El lago Natron ha sido incluido en la Lista Ramsar de Humedales de Importancia Internacional debido a su biodiversidad única y también ha sido reconocido como una ecorregión importante por el Fondo Mundial para la Naturaleza. ¡Este lago definitivamente figura en la lista de los lugares más singulares del mundo!



Lago Natron (Tanzania). Foto: ESA, misión Copernicus Sentinel-2, noviembre 2019

Los flamencos han desarrollado una piel muy curtida en sus piernas para que puedan tolerar el agua salada. Los humanos no pueden, y morirían si sus piernas estuvieran expuestas un cierto período de tiempo. El color único proviene de las cianobacterias que fotosintetizan en tonos rojos y anaranjados brillantes a medida que el agua se evapora y aumenta la salinidad; antes de que ocurra ese proceso durante la estación seca , el lago es azul.



Fuentes: www.birdlife.org ; 
BBC, A Perfect Planet 

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