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HISTORIA. Cómo la revolución de los esclavos negros de Haití alcanzó la independencia de su país

 

La revolución haitiana de los negros esclavizados comenzó en agosto de 1791.

A raíz del asesinato de George Floyd, ha habido llamamientos para retirar fondos a los departamentos de policía y demandas para la eliminación de estatuasTambién ha resurgido la cuestión de las reparaciones por esclavitud. Gran parte del debate sobre las reparaciones ha girado en torno a si Estados Unidos y el Reino Unido deberían finalmente compensar a algunos de sus ciudadanos por los costos económicos y sociales de la esclavitud que aún perduran en la actualidad. Pero nunca ha habido un caso más claro de reparación que el de Haití. 

Lo que Francia le hizo al pueblo haitiano después de la Revolución Haitiana es un ejemplo particularmente notorio de extorsión colonial. 

Francia instituyó la esclavitud en la isla en el siglo XVII, pero, a fines del siglo XVIII, la población esclavizada se rebeló y finalmente declaró la independencia. Sin embargo, de alguna manera, en el siglo XIX, se pensaba que los antiguos esclavizadores del pueblo haitiano debían ser compensados, y no al revés.

Así como el legado de la esclavitud en los Estados Unidos ha creado una gran disparidad económica entre los estadounidenses blancos y negros , el impuesto sobre su libertad que Francia obligó a pagar a Haití, que en ese momento se catalogó como de "indemnización", dañó gravemente a la capacidad de la nueva independencia del país para prosperar.

La revolución haitiana

La Revolución Haitiana fue la única revuelta exitosa de los negros esclavizados en la historia y condujo a la creación de la segunda nación independiente en el hemisferio occidental, después de Estados Unidos. Inspirados en gran parte por la Revolución Francesa , diversos grupos de la colonia de Saint-Domingue comenzaron a luchar contra el poder colonial francés en 1791. La independencia no se logró por completo hasta 1804, momento en el que se llevó a cabo una revolución social completa donde las personas anteriormente esclavizadas habían tenido lugar convertirse en líderes de una nación.

Se considera que la Revolución Haitiana comenzó oficialmente el 14 de agosto de 1791 con la ceremonia Bois Caïman, un ritual vudú presidido por Boukman, un líder y sacerdote vudú de Jamaica. Esta reunión fue el resultado de meses de elaboración de estrategias y planificación por parte de personas esclavizadas de la zona norte de la colonia que fueron reconocidas como líderes de sus respectivas plantaciones.


Debido a los combates, la Asamblea Nacional francesa revocó el decreto que otorgaba derechos limitados a los affranchis en septiembre de 1791, lo que solo estimuló su rebelión. Ese mismo mes, los esclavizados quemaron una de las ciudades más importantes de la colonia, Le Cap, hasta los cimientos. Al mes siguiente, Port-au-Prince (Puerto Príncipe) fue arrasado por las luchas entre blancos y affranchis ("afrancesados").

La Revolución Haitiana fue caótica. En un momento hubo siete partidos diferentes en guerra simultáneamente: gente esclavizada, affranchis , gente blanca de clase trabajadora, gente blanca de élite, invasores españoles, tropas inglesas que luchan por el control de la colonia y el ejército francés. Las alianzas se establecieron y se disolvieron rápidamente. Mientras los colonos comenzaron a negociar con las personas esclavizadas para obtener mayores derechos, los rebeldes, encabezados por Touissant Louverture , entendieron que sin la propiedad de la tierra no podían dejar de luchar.

Retrato del patriota haitiano Toussaint Louverture.

A lo largo de 1794, las tres fuerzas europeas tomaron el control de diferentes partes de la isla. Louverture se alineó con diferentes potencias coloniales en diferentes momentos. En 1795, Gran Bretaña y España firmaron un tratado de paz y cedieron Saint-Domingue a los franceses. En 1796, Louverture había establecido el dominio en la colonia, aunque su control del poder era tenue. En 1799, estalló una guerra civil entre Louverture y los affranchis. En 1800, Louverture invadió Santo Domingo (la mitad oriental de la isla, actual República Dominicana) para ponerla bajo su control.

Entre 1800 y 1802, Louverture intentó reconstruir la economía destruida de Saint-Domingue. Reabrió las relaciones comerciales con los Estados Unidos y Gran Bretaña, restauró las plantaciones azucareras y cafeteras destruidas a condiciones operativas y detuvo la matanza a gran escala de personas blancas. Incluso habló sobre la importación de nuevos africanos para reactivar la economía de las plantaciones. Además, proscribió la muy popular religión vudú y estableció el catolicismo como la religión principal de la colonia, lo que enfureció a muchas personas esclavizadas. Estableció una constitución en 1801 que afirmó la autonomía de la colonia con respecto a Francia y se convirtió en un dictador de facto, nombrándose a sí mismo gobernador general de por vida.

Cuando en 1801 Napoleón Bonaparte ordenó a su cuñado Charles Leclerc invadir su antigua colonia, los haitianos entendieron que la intención de Francia era restaurar el sistema de esclavitud en la colonia. Los negros y los affranchis, liderados por dos de los ex generales de Louverture, Jean-Jacques Dessalines y Henri Christophe, reavivaron la rebelión contra los franceses a fines de 1802. Muchos soldados franceses murieron. de la fiebre amarilla, contribuyendo a las victorias de Dessalines y Christophe.

Dessalines creó la bandera haitiana en 1803, cuyos colores representan la alianza de negros y mestizos contra los blancos. Los franceses comenzaron a retirar las tropas en agosto de 1803. El 1 de enero de 1804, Dessalines publicó la Declaración de Independencia y abolió la colonia de Saint-Domingue. Se restauró el nombre original indígena taíno de la isla, Haití.

Luchando en la rebelión de esclavizados en Haití.  Imágenes de Bettmann / Getty


El costo de la independencia

Haití declaró oficialmente su independencia de Francia en 1804. En octubre de 1806, el país se dividió en dos, con Alexandre Pétion gobernando en el sur y Henry Christophe gobernando en el norte. A pesar del hecho de que los dos gobernantes de Haití eran veteranos de la Revolución Haitiana, los franceses nunca se habían rendido en la reconquista de su antigua colonia.

En 1814, el rey Luis XVIII, que había ayudado a derrocar a Napoleón a principios de ese año, envió a tres comisionados a Haití para evaluar la voluntad de rendición de los gobernantes del país. Christophe, que se había proclamado rey en 1811 , permaneció obstinado ante el plan expuesto de Francia para recuperar la esclavitud . Amenazando con la guerra, el miembro más destacado del gabinete de Christophe, el barón de Vastey , insistió: "¡Nuestra independencia estará garantizada por las puntas de nuestras bayonetas!"

Un retrato de Alexandre Pétion. Archivo Alfred Nemours de Historia Haitiana, Universidad de Puerto Rico

Por el contrario, Pétion, el gobernante del sur, estaba dispuesto a negociar, con la esperanza de que el país pudiera pagar a Francia por el reconocimiento de su independencia. En 1803, Napoleón vendió Luisiana a Estados Unidos por 15 millones de francos . Usando este número como su brújula, Pétion propuso pagar la misma cantidad. No dispuesto a comprometerse con aquellos a quienes consideraba " esclavos fugitivos ", Luis XVIII rechazó la oferta.

Pétion murió repentinamente en 1818, pero Jean-Pierre Boyer, su sucesor, mantuvo las negociaciones. Las conversaciones, sin embargo, continuaron estancadas debido a la obstinada oposición de Christophe.

"Cualquier indemnización de los ex colonos", declaró el gobierno de Christophe, era " inadmisible ".

Una vez que Christophe murió en octubre de 1820, Boyer pudo reunificar los dos lados del país. Sin embargo, incluso con el obstáculo de Christophe desaparecido, Boyer falló repetidamente en negociar con éxito el reconocimiento de la independencia de Francia. Decidido a ganar al menos la soberanía sobre la isla, lo que habría convertido a Haití en un protectorado de Francia, el sucesor de Luis XVIII, Carlos X, reprendió a los dos comisionados que Boyer envió a París en 1824 para tratar de negociar una indemnización a cambio del reconocimiento .

El 17 de abril de 1825, el rey francés cambió repentinamente de opinión. Emitió un decreto declarando que Francia reconocería la independencia de Haití, pero solo al precio de 150 millones de francos, o 10 veces la cantidad que Estados Unidos había pagado por el territorio de Luisiana. La suma estaba destinada a compensar a los colonos franceses por la pérdida de ingresos derivados de la esclavitud.

El barón de Mackau, a quien Carlos X envió a entregar la ordenanza, llegó a Haití en julio, acompañado por un escuadrón de 14 bergantines de guerra que transportaban más de 500 cañones. El rechazo de la ordenanza significaba casi con certeza la guerra. Esto no fue diplomacia. Fue una extorsión.

Con la amenaza de violencia que se avecinaba, el 11 de julio de 1825, Boyer firmó el documento fatal , que decía: “Los habitantes actuales de la parte francesa de St. Domingue pagarán ... en cinco cuotas iguales ... la suma de 150.000.000 de francos, destinados a indemnizar a los antiguos colonos ".

Un facsímil del billete de banco por los 30 millones de francos que Haití pidió prestados a un banco francés. Lepelletier de Saint-Remy, 'Étude Et Solution Nouvelle de la Question Haïtienne'.


Prosperidad francesa a costa de la pobreza haitiana

Los artículos de los periódicos del período revelan que el rey francés sabía que el gobierno haitiano difícilmente podía hacer estos pagos, ya que el total era más de diez veces el presupuesto anual de Haití. El resto del mundo parecía estar de acuerdo en que la cantidad era absurda. Un periodista británico señaló que el "precio enorme" constituía una "suma que pocos estados de Europa podían soportar para sacrificar".

Obligado a pedir prestados 30 millones de francos a los bancos franceses para realizar los dos primeros pagos, no fue una sorpresa para nadie cuando Haití incumplió poco tiempo después. Aún así, el nuevo rey francés envió otra expedición en 1838 con 12 buques de guerra para forzar la mano del presidente haitiano. La revisión de 1838, erróneamente etiquetada como "Traité d'Amitié" - o "Tratado de Amistad" - redujo la cantidad adeuda a 60 millones de francos, pero el gobierno haitiano recibió una vez más la orden de tomar préstamos en condiciones muy severas para pagar el saldo.

Aunque los colonos afirmaron que la indemnización solo cubriría una doceava parte del valor de sus propiedades perdidas, incluidas las personas que reclamaron como sus esclavas, la cantidad total de 90 millones de francos era en realidad cinco veces el presupuesto anual de Francia .

El pueblo haitiano sufrió la peor parte de las consecuencias del expolio de Francia . Boyer recaudó impuestos draconianos para devolver los préstamos. Y mientras Christophe había estado ocupado desarrollando un sistema escolar nacional durante su reinado, bajo Boyer y todos los presidentes posteriores, tales proyectos tuvieron que ser suspendidos. Además, los investigadores han descubierto que la deuda de la independencia y el consiguiente drenaje del tesoro haitiano fueron directamente responsables no solo de la financiación insuficiente de la educación en el Haití del siglo XX, sino también de la falta de atención médica y de la incapacidad del país para desarrollar infraestructura pública.

Las evaluaciones contemporáneas, además, revelan que con los intereses de todos los préstamos, que no se cancelaron completamente hasta 1947, los haitianos terminaron pagando más del doble del valor de las reclamaciones de los colonos. Reconociendo la gravedad de este escándalo, el economista francés Thomas Piketty reconoció que Francia debería devolver al menos 28.000 millones de dólares a Haití en concepto de restitución.

 

El presidente haitiano Jean-Pierre Boyer recibe el decreto de Carlos X que reconoce la independencia de Haití el 11 de julio de 1825. Bibliotheque Nationale de France


Una deuda moral y material

Los ex presidentes franceses, desde Jacques Chirac a Nicolas Sarkozy , pasando por François Hollande, tienen un historial de castigar , eludir o restar importancia a las demandas haitianas de restitución económica.

En mayo de 2015, cuando el presidente francés François Hollande se convirtió en el segundo jefe de Estado de Francia en visitar Haití, admitió que su país necesitaba " saldar la deuda ". Más tarde, al darse cuenta que había proporcionado, sin saberlo, combustible para las demandas legales ya preparados por el abogado Ira Kurzban en nombre del pueblo de Haití - El ex presidente de Haití, Jean-Bertrand Aristide había exigido recompensa formal en 2002 - Hollande aclaró que se refería a la deuda de Francia era una cuestión simplemente “ moral  ".

Negar que las consecuencias de la esclavitud también fueron materiales es negar la propia historia francesa. Francia abolió tardíamente la esclavitud en 1848 en sus colonias restantes de Martinica, Guadalupe, Reunión y Guyana Francesa, que todavía son territorios de Francia en la actualidad. Posteriormente, el gobierno francés demostró una vez más su comprensión de la relación de la esclavitud con la economía cuando se encargó de compensar económicamente a los antiguos "dueños" de las personas esclavizadas.

La brecha de riqueza racial resultante no es una metáfora. En la Francia metropolitana, el 14,1% de la población vive por debajo del umbral de pobreza. En Martinica y Guadalupe, en cambio, donde más del 80% de la población es afrodescendiente, las tasas de pobreza son del 38% y 46% , respectivamente. La tasa de pobreza en Haití es aún más terrible con un 59%. Y mientras que el ingreso anual promedio de una familia francesa es de $ 31,112 , es solo $ 450 para una familia haitiana.

Estas discrepancias son la consecuencia concreta del trabajo esquilmado a  generaciones de africanos y sus descendientes. Y debido a que la indemnización que Haití pagó a Francia es la primera y única vez que un pueblo anteriormente esclavizado se vio obligado a compensar a quienes lo habían esclavizado una vez, Haití debería estar en el centro del movimiento mundial por las reparaciones.



Revolución haitiana de 1791


Consecuencias de la revolución haitiana

El resultado de la Revolución Haitiana se cernió sobre las sociedades que permitieron la esclavitud en las Américas. El éxito de la revuelta inspiró levantamientos similares en Jamaica, Granada, Colombia y Venezuela. Los propietarios de las plantaciones vivían con el temor de que sus sociedades se convirtieran en "otro Haití". En Cuba, por ejemplo, durante las Guerras de Independencia, los españoles pudieron utilizar el espectro de la Revolución Haitiana como una amenaza para los esclavizadores blancos: si los terratenientes apoyaban a los combatientes por la independencia cubanos, su pueblo esclavizado se levantaría y mataría a sus esclavistas blancos y Cuba se convertiría en una república negra como Haití .

También hubo un éxodo masivo de Haití durante y después de la revolución, con muchos plantadores huyendo con sus esclavos a Cuba, Jamaica o Luisiana. Es posible que hasta el 60% de la población que vivía en Saint-Domingue en 1789 muriera entre 1790 y 1796.

El Haití recién independizado fue aislado por todas las potencias occidentales. Francia no reconocería la independencia de Haití hasta 1825 y Estados Unidos no estableció relaciones diplomáticas con la isla hasta 1862. La que había sido la colonia más rica de América se convirtió en una de las más pobres y menos desarrolladas. La economía azucarera fue trasladada a colonias donde la esclavitud aún era legal, como Cuba, que rápidamente reemplazó a Saint-Domingue como el principal productor de azúcar del mundo a principios del siglo XIX.

Según el historiador Franklin Knight, "los haitianos se vieron obligados a destruir toda la estructura socioeconómica colonial que era la razón de ser de su importancia imperial; y al destruir la institución de la esclavitud, sin saberlo, acordaron terminar su conexión con toda la superestructura internacional. que perpetuó la práctica y la economía de las plantaciones. Ese fue un precio incalculable por la libertad y la independencia ".

Knight continúa: "El caso haitiano representó la primera revolución social completa en la historia moderna ... no se podría manifestar un cambio mayor que el de los esclavos convirtiéndose en dueños de sus destinos dentro de un estado libre". 

En contraste, las revoluciones en Estados Unidos, Francia y (unas décadas más tarde) América Latina fueron en gran parte "reorganizaciones de las élites políticas; las clases dominantes antes siguieron siendo esencialmente las clases dominantes después".


Para saber más:

  • "History of Haiti: 1492-1805." https://library.brown.edu/haitihistory/index.html
  • Knight, Franklin. The Caribbean: The Genesis of a Fragmented Nationalism, 2nd edition. New York: Oxford University Press, 1990.
  • MacLeod, Murdo J., Lawless, Robert, Girault, Christian Antoine, & Ferguson, James A. "Haiti." https://www.britannica.com/place/Haiti/Early-period#ref726835

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