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COVID-19. ¿Por qué se necesitan 2 inyecciones para que las vacunas de ARNm sean efectivas?

 

Después de una segunda dosis de la vacuna de ARNm de COVID-19, un enjambre de anticuerpos ataca al virus. Kateryna Kon / Science Photo Library a través de Getty Images

Dado que nos enfrentamos a retrasos en la vacunación debido a la escasez de trabajadores y los problemas de distribución, los funcionarios de salud ahora dicen que está bien retrasar la segunda dosis de la vacuna de dos componentes hasta seis semanas.

Por qué necesita dos dosis con 3-4 semanas de diferencia

Dos dosis, separadas por tres o cuatro semanas, es el enfoque probado y verdadero para generar una respuesta inmunitaria eficaz a través de la vacunación , no solo para COVID sino también para la hepatitis A y B, y otras enfermedades.

La primera dosis prepara el sistema inmunológico e introduce en el cuerpo el germen de interés. Esto permite que el sistema inmunológico prepare su defensa. La segunda dosis, o refuerzo, brinda al sistema inmunológico la oportunidad de aumentar la calidad y cantidad de los anticuerpos empleados para combatir el virus.

En el caso de las vacunas Pfizer y Moderna COVID-19, la segunda dosis aumenta la protección que brinda la vacuna del 60% a aproximadamente el  95% .

Por qué recibir la segunda dosis en 42 días está bien

En el ensayo clínico, la segunda dosis de la vacuna Pfizer se administró desde el día 19 y hasta el día 42 al 93% de los sujetos . Dado que la protección fue aproximadamente del 95% para todas las personas que fueron vacunadas dentro de esta “ventana” de tiempo, hay pocas razones para no permitir cierta flexibilidad en el momento de la segunda dosis 2 .

A medida que haya más vacunas disponibles, el momento de la segunda dosis debe ser de cerca de cuatro semanas para las vacunas Pfizer y Moderna. Pero la buena noticia es que, aunque los suministros siguen siendo limitados, la ciencia sugiere que no hay nada de malo en recibir una segunda dosis hasta 42 días después de la primera.

Qué hace el sistema inmunológico entre la primera y la segunda dosis

La biología a través de la cual las vacunas de ARNm inducen su protección contra COVID-19 es fundamentalmente diferente de la de otras vacunas.

Las vacunas Pfizer y Moderna utilizan ARN mensajero que codifica la glucoproteína de pico. Tras la inyección de la vacuna, el ARNm entra en las células inmunitarias llamadas células dendríticasLas células dendríticas utilizan las instrucciones escritas en el ARNm para sintetizar la glicoproteína de pico distintiva, que caracteriza al virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. Estas células inmunes luego muestran la glicoproteína de pico a las células B, que luego producen anticuerpos anti-pico.

Las células dendríticas reconocen los virus y presentan información sobre la proteína del pico a las células T. Las células T proporcionan información sobre la proteína de pico viral a las células B, que se transforman en células B de memoria que almacenan información sobre el virus. Cuando esta célula B de memoria se activa con una infección o la segunda dosis de la vacuna, esto hace que algunas de las células B se conviertan en células B plasmáticas que secretan anticuerpos protectores que luchan contra el virus. Kateryna Kon / Science Photo Library a través de Getty Images

Las vacunas de ARNm son excepcionalmente capaces de inducir un tipo especial de célula inmunitaria, llamada célula auxiliar folicular T, para ayudar a las células B a producir anticuerpos. Las células T hacen esto a través del contacto directo con las células B y enviando señales químicas que le dicen a las células B que produzcan anticuerpos. Es esta ayuda en la producción de anticuerpos lo que hace que estas vacunas sean tan efectivas.

Pero no todas las células B son iguales. Hay dos tipos que producen anticuerpos anti-picos: células plasmáticas de larga duración y células B de memoriaLas células plasmáticas de larga duración, como su nombre lo indica, viven en la médula ósea durante años después de la vacunación, produciendo continuamente anticuerpos, en este caso anticuerpos anti-espiga. No es necesario estimular estas células B de larga duración.

Las células B de memoria, por otro lado, viven en un estado similar a la hibernación. No producen anticuerpos hasta que son estimulados por un refuerzo de la vacuna, o están expuestos a la infección con el coronavirus que causa COVID-19. Esa es la razón por la que necesitamos esa segunda dosis. Juntos, estos dos tipos de células B proporcionan un nivel constante de protección.

¿Qué sucede si no recibe la segunda dosis de Pfizer o Moderna a tiempo?

Con la escasez actual de vacunas y los problemas para establecer la infraestructura para vacunar a millones de personas, a muchos médicos les preocupa que la segunda dosis de vacuna no se administre en el período prescrito de tres a cuatro semanas.

Esa dosis de refuerzo es necesaria para que las células T estimulen a las células B de memoria para producir cantidades masivas de anticuerpos. Si el refuerzo no se administra dentro del período apropiado, se producirán cantidades menores de anticuerpos que pueden no brindar una protección tan poderosa contra el virus.

Fuente: William A. Petri, Jr., MD, Pj.D. División de Enfermedades Infecciosas y Salud Internacional, Universidad de Virginia

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