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COVID-19. Es posible que la vacuna Pfizer no sea la mejor opción para las personas mayores

 

Con cualquier vacuna, diferentes personas experimentarán los efectos secundarios de manera diferente. Fuente: Shutterstock

Los informes de alrededor de 30 muertes entre los residentes de residencias de ancianos de Noruega que recibieron la vacuna Pfizer han sido noticia internacional.

Dado que se espera que la Administración de Productos Terapéuticos de Australia (TGA) apruebe la vacuna de manera inminente y que el lanzamiento comience el próximo mes, este desarrollo podría parecer motivo de preocupación en torno a la seguridad de la vacuna. Pero hay algunas razones por las que no debería ser así.

Lo que sabemos

No hemos visto este problema reportado en ningún otro país que esté implementando la vacuna Pfizer. Noruega ha informado que alrededor de 45.000 personas en todo el país han sido vacunadas contra COVID-19 hasta ahora. Su programa de vacunas se ha centrado principalmente en los residentes de hogares de ancianos. En otros países, puede haber un mayor enfoque en los trabajadores de la salud de primera línea en primera instancia. 

Si existe alguna asociación entre las muertes en los ancianos y esta vacuna, es posible que aún no sea evidente.

También depende de la vigilancia. Noruega puede tener un sistema de vigilancia y notificación especialmente rápido, que rastrea de manera eficiente a todas las personas que han sido vacunadas y notifica rápidamente cualquier resultado adverso. Serían de esperar pronto informes de vigilancia de otros países con un programa de vacunación activo, aumentando los datos críticos para construir una imagen más precisa de la seguridad de las vacunas en diferentes poblaciones.

Los informes de Noruega sensibilizarán a otros países para monitorear de cerca a los receptores de vacunas, particularmente a los que están en residencias de ancianos y son vulnerables. Es posible que veamos más informes sobre esto en las próximas semanas de otros países.

Pero también es posible que no. Tenemos  sobre estos casos en Noruega. Las personas de las que se informó que murieron eran ancianos y muy frágilesMuchos tenían afecciones de salud subyacentes importantes, comunes en las personas de edad muy avanzada, y es posible que se hayan acercado al final de sus vidas independientemente de la vacuna (?).

Aunque están bajo investigación, es importante tener en cuenta que las muertes no se han relacionado de manera concluyente con las complicaciones de la vacuna. Mientras tanto, los expertos australianos han pedido calma.

Vacunas y personas ancianas

En la historia reciente de las vacunas, no hemos visto ninguna tendencia que muestre muertes en  después de la vacunación. Por ejemplo, no hay evidencia de que la vacuna anual contra la influenza se haya asociado con muertes en personas mayores o en personas de cualquier edad. Sin embargo, es importante tener en cuenta que al hacer una comparación con la vacuna contra la gripe u otra vacuna y la vacuna Pfizer para COVID-19, estamos comparando cosas muy diferentes.

La vacuna Pfizer se basa en la tecnología de ARNm , que es completamente nueva en una vacuna humana. Esta tecnología introduce parte del material genético del virus SARS-CoV-2 en forma de ARN mensajero (ARNm). Esto le indica a sus células que formen parte del virus que estimula una respuesta inmune que inhibe la infección y protege contra la enfermedad.

Todas las vacunas están diseñadas para generar una respuesta inmunitaria, aunque de diferentes formas, para preparar nuestros cuerpos para combatir el virus cuando lo encontremos.

La creación de una respuesta inmunitaria provoca inflamación en el cuerpoAlgunas personas no experimentarán  de una vacuna, pero la inflamación puede manifestarse de diferentes formas en diferentes personas y entre diferentes vacunas. Esto puede significar una reacción en el lugar de la inyección, fatiga o malestar.

Según los informes, las muertes en Noruega se asociaron con fiebre, náuseas y diarrea que, aunque se encuentran en el extremo más grave del espectro de efectos secundarios de la vacuna, serían tolerables para la gran mayoría de las personas.

Cómo las diferentes personas responderán al ARNm es lo que estamos empezando a comprender ahoraEs posible que esta vacuna tenga efectos más graves en personas mayores y vulnerables donde la respuesta inflamatoria inicial podría ser abrumadora. Pero todavía es demasiado pronto para sacar conclusiones.

Los efectos secundarios muestran que una vacuna está generando una respuesta inmune

Las vacunas necesitan generar una respuesta inmune para que funcionen, y los efectos secundarios son un subproducto de que nuestros cuerpos generen una respuesta inmune. Si bien las muertes son tristes, no deberían ser motivo de alarma. En realidad, esto nos dice que la vacuna está estimulando una respuesta inmunitaria. Para la mayoría de las personas, esa respuesta será completamente tolerable y conducirá al desarrollo de una memoria inmunológica que lo protege del COVID-19 severo.

El gran desafío para cualquier vacuna es generar suficiente  para que esté protegido de la enfermedad en cuestión, pero no demasiado para que experimente efectos adversos graves. Esta delgada línea variará entre las diferentes personas, pero es probable que los receptores de la vacuna de mayor edad y más frágiles corran un mayor riesgo de reacciones graves y potencialmente mortales.

Entonces, para aquellos que pueden ser más susceptibles, es posible que deseemos ser un poco más cautelosos. Al aprobar la vacuna Pfizer, la TGA australiana puede considerar desaconsejar esta vacuna en particular para las personas que son muy ancianas y frágiles, particularmente aquellas que tienen otras afecciones y están potencialmente llegando al final de sus vidas.

Idealmente, la  debe considerarse caso por caso para este grupo, sopesando cuidadosamente los riesgos y beneficios en cada situación, basándose en los mejores datos disponibles.

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