Subscribe Us

COVID-19. El Covid severo puede tener su origen en los llamados "autoanticuerpos"

 

Los médicos tratan a una persona con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos de un hospital en la República Checa. Crédito: Gabriel Kuchta / Getty

El que una persona con COVID-19 desarrolle una enfermedad grave o no depende en gran medida de cómo reacciona su sistema inmunológico al coronavirus. Pero los científicos aún no saben por qué algunas personas desarrollan una enfermedad grave mientras que otras solo sufren síntomas leves, o ningún síntoma. Ahora, un nuevo estudio  arroja algo de luz sobre el tema.

La investigación sugiere que en pacientes con COVID grave, el cuerpo produce "autoanticuerpos". Estos son anticuerpos que, en lugar de atacar al virus invasor, atacan el propio sistema inmunológico y los órganos del paciente.

Los investigadores encontraron que las personas con COVID grave tenían autoanticuerpos que se adhieren a proteínas cruciales involucradas en el reconocimiento, alerta y limpieza de las células infectadas con el coronavirus. Estas proteínas incluyen citocinas y quimiocinas, importantes mensajeros del sistema inmunológico. Esto interfirió con la función normal del sistema inmunológico, bloqueando las defensas antivirales y potencialmente agravando la enfermedad.


Las imágenes de resonancia magnética, tomadas en una clínica de París, muestran cómo el COVID-19 dañó los pulmones de un paciente. Fuente: Nathan Laine / Bloomberg / Getty


Vínculos con trastornos autoinmunes

Durante muchos años, se sabe que los autoanticuerpos están implicados en enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus . No se sabe por qué algunas personas desarrollan estos anticuerpos, pero es probable que sea una combinación de genética y medio ambiente. Las infecciones virales también se han relacionado con la aparición de algunas enfermedades autoinmunes.

A principios de2020, los científicos informaron que los pacientes sin antecedentes de enfermedad autoinmune desarrollaron autoanticuerpos después de contraer COVID. En estos estudios, se descubrió que los autoanticuerpos reconocen dianas similares a las que se encuentran en otras enfermedades autoinmunes bien conocidas, como las proteínas que normalmente se encuentran en el núcleo de las células . Estudios posteriores descubrieron que las personas con COVID grave también pueden desarrollar autoanticuerpos contra los interferones , proteínas inmunes que desempeñan un papel importante en la lucha contra las infecciones virales.

Los científicos de Yale que llevaron a cabo el último estudio utilizaron una nueva técnica que analizaba los autoanticuerpos que actúan contra miles de proteínas del cuerpo. Buscaron autoanticuerpos en 170 pacientes hospitalizados y los compararon con autoanticuerpos encontrados en personas que sufrieron una enfermedad leve o una infección asintomática, así como en personas que no habían sido infectadas con el virus.

En la sangre de los pacientes hospitalizados, encontraron autoanticuerpos que podrían atacar a los interferones, así como autoanticuerpos que podrían interferir con otras células críticas del sistema inmunológico como las células asesinas naturales y las células T. Los hallazgos mostraron que los autoanticuerpos eran una característica muy común de los pacientes con COVID gravemente enfermos.

Los investigadores realizaron más pruebas en ratones, que mostraron que la presencia de estos autoanticuerpos podría empeorar la enfermedad, lo que sugiere que estos autoanticuerpos podrían contribuir a la gravedad de COVID en humanos.


El esteroide inmunosupresor dexametasona se usa para tratar a personas con COVID-19 que se encuentran en estado crítico. Fuente: EFE / Alamy


No conocemos toda la historia

Aunque los pacientes con COVID tenían muchos autoanticuerpos que se dirigían a las proteínas del sistema inmunológico, los investigadores no encontraron ningún autoanticuerpo específico de COVID que pudiera usarse para distinguir a los pacientes con COVID gravemente enfermos. Lo que determina si una persona va a sufrir de COVID grave depende de muchas cosas, y los autoanticuerpos no son toda la historia.

Pero la investigación sugiere que las personas con autoanticuerpos existentes pueden tener un mayor riesgo de contraer COVID grave. Estas personas pueden tener deficiencias en su respuesta inmune durante la infección temprana por coronavirus o estar predispuestas a producir nuevos autoanticuerpos que podrían obstaculizar su respuesta inmune al virus.

Los investigadores se están enfocando cada vez más en el vínculo entre el COVID grave y las respuestas inmunitarias mal dirigidas que se dirigen a los tejidos y proteínas sanos del cuerpo. La presencia de autoanticuerpos sugiere que, para algunos pacientes, COVID podría ser una enfermedad autoinmune desencadenada por el coronavirus. Comprender qué impulsa la producción de autoanticuerpos ayudará a los científicos a desarrollar nuevos tratamientos para esta enfermedad.

Los científicos no saben cuánto tiempo duran estos autoanticuerpos después de que la infección ha desaparecido. Una pregunta importante sin respuesta es si el daño a largo plazo causado por los autoanticuerpos podría explicar algunos síntomas del COVID prolongado .

FuenteRogue antibodies could be driving severe COVID-19. Nature. doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00149-1

PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios