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CIENCIA. La NASA aprueba el diseño del telescopio espacial SPHEREx para estudiar el Big Bang

 


El telescopio espacial SPHEREx de la NASA ha llegado a un punto muerto crucial en su desarrollo. La misión se encuentra ahora en la "Fase C", lo que significa que la NASA ha aprobado los diseños preliminares del observatorio con destino al espacio y comenzará la fase de diseño final, que involucra la fabricación de software y hardware, según una publicación reciente en el blog oficial de la NASA. Si todo va bien, la misión debería lanzarse en algún momento entre junio de 2024 y abril de 2025.

El telescopio espacial SPHEREx pesará aproximadamente tanto como un automóvil subcompacto (aproximadamente 1,2 toneladas) y utilizará instrumentos avanzados para dividir la luz del infrarrojo cercano en colores que lo componen.

Los datos del próximo observatorio espacial ayudarán a los científicos a comprender mejor la composición de las estrellas y otros cuerpos astrofísicos, al tiempo que producirán mejores estimaciones de sus respectivas distancias de la Tierra, según  informa Engadget El objetivo es construir un mapa espectroscópico 3D de todo el cielo nocturno, en luz infrarroja cercana.

SPHEREx para buscar agua helada en nuestra galaxia

Este mapa podría ayudar a los científicos a encontrar signos de inflación cósmica que, según la teoría, ocurrieron menos de una mil millonésima de segundo después del Big Bang, el nacimiento del universo conocido. La misión SPHEREx también ayudará a revelar cómo las primeras galaxias formaron estrellas.

El observatorio espacial estudiará las estrellas de nuestra Vía Láctea, en busca de agua helada y moléculas orgánicas congeladas, la condición fundamental para la vida en la Tierra. La teoría es que el hielo de agua se agrupó junto con los granos de polvo dentro de las nubes de gas a lo largo de las galaxias, dentro de las cuales se formaron y encendieron estrellas, lo que permitió que los planetas se formaran a partir del material solar restante de cada sistema estelar.

"Los hielos en estos discos podrían sembrar planetas con agua y otras moléculas orgánicas", escribió la NASA en su publicación del blog . "De hecho, el agua de los océanos de la Tierra probablemente comenzó como hielo interestelar".

Llevar la ciencia al espacio merece la pena

Antes de la Fase C, el equipo SPHEREx de la NASA tuvo que superar una revisión de diseño inicial para demostrarle a la NASA que el telescopio espacial era factible. Habiendo obtenido la aprobación de la Agencia, el equipo apunta a pasar los próximos 29 meses construyendo componentes y completando el diseño. SPHEREx está programado para una ventana de lanzamiento de junio de 2024 a abril de 2025, por supuesto, si las cosas salen según lo planeado.

Si bien la misión del telescopio espacial SPHEREx ahora es bastante clara, el camino de la ingeniería, la construcción, las pruebas y, finalmente, su lanzamiento, aún no ha logrado la misma claridad. Desde el telescopio espacial James Webb hasta el cohete Starship de SpaceX , llevar misiones científicas y exploratorias al espacio presenta innumerables desafíos logísticos, financieros y de ingeniería. No podemos decir con certeza qué ventana de lanzamiento tomará finalmente el SPHEREx de la NASA, pero la aventura cosmológica de estudiar los primeros momentos del Big Bang vale más que soportar la espera.

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