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CAMBIO CLIMÁTICO. ¿Traerá el calentamiento global un cambio en el patrón de vientos del planeta?. La respuesta: el Plioceno

 

Imagen de una columna de polvo que sale de China y cruza la península de Corea y Japón. Los investigadores estudiaron el polvo depositado en los sedimentos oceánicos antiguos para comprender cómo los patrones de viento en esta área han cambiado en el pasado. Sus hallazgos proporcionan una mejor comprensión de cómo pueden cambiar los vientos en el futuro. Fuente: Proyecto SeaWiFS, NASA / Goddard Space Flight Center y ORBIMAGE

La conocida como "circulación zonal" de las masas de aire en la atmósfera, proporciona vientos que se mueven de oeste a este, a diferencia de la "circulación meridiana" que lo hace de norte a sur.

Los vientos del oeste, juegan un papel importante en el tiempo y el clima tanto a nivel local como global, al influir en los patrones de precipitación, incidir en la circulación oceánica y dirigir los ciclones tropicales. Por lo tanto, es crucial encontrar una manera de evaluar cómo cambiarán a medida que la Tierra se calienta y, por ello, el clima cambia.

Normalmente, los vientos del oeste soplan de oeste a este a través de las latitudes medias del planeta. Pero los científicos han notado que durante las últimas décadas, estos vientos están cambiando, migrando hacia los polos. La investigación sugiere que esto se debe al cambio climático. Pero los científicos han estado debatiendo si el movimiento de los vientos del oeste hacia los polos continuará a medida que las temperaturas y el dióxido de carbono (CO2) atmosférico aumenten aún más en escenarios futuros de calentamiento. Ha sido difícil resolver esta cuestión científica porque nuestro conocimiento de los vientos del oeste en climas cálidos del pasado ha sido limitado hasta ahora.



En un artículo publicado el 6 de enero de 2021 en la revista Nature , los investigadores climáticos del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia describen un nuevo método para rastrear la historia antigua de los vientos del oeste, un indicador de lo que podemos experimentar en el futuro. calentamiento del mundo. El autor principal, el estudiante graduado de Lamont Jordan Abell y su asesora, Gisela Winckler, desarrollaron una forma de aplicar la paleoclimatología, el estudio del clima pasado, a la cuestión del comportamiento de los vientos del oeste, y encontró evidencia que sugiere que los patrones de circulación atmosférica cambiarán. con el calentamiento climático.

El hallazgo representa un gran avance en nuestra comprensión de cómo cambiaron los vientos en el pasado y cómo pueden continuar cambiando en el futuro.

Los núcleos de sedimentos como el que se muestra aquí, perforados desde el fondo del océano, contienen registros de las condiciones climáticas pasadas dentro de sus capas. El polvo en los núcleos recolectados por el buque de investigación JOIDES Resolution y almacenados en la Universidad Texas A&M ayudó a revelar patrones cambiantes en los vientos del oeste. Fuente: Jordan Abell / Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty

Al utilizar el polvo de los sedimentos antiguos y profundos del mar como un trazador indirecto del viento, los investigadores pudieron reconstruir los patrones de viento que ocurrieron hace tres a cinco millones de años. Sabiendo que los vientos, en este caso los vientos del oeste, transportan el polvo desde las regiones desérticas a lugares lejanos, los autores examinaron los núcleos del Océano Pacífico Norte. Esta área está a favor del viento de Asia oriental, una de las mayores fuentes de polvo en la actualidad y una conocida región generadora de polvo durante los últimos millones de años. Al medir el polvo en núcleos de dos sitios diferentes separados por miles de kilómetros, los investigadores pudieron mapear los cambios en el polvo y, a su vez, los vientos del oeste.

“Pudimos ver los patrones de inmediato. Los datos son claros. Nuestro trabajo es consistente con las observaciones modernas y sugiere que los patrones de viento cambiarán con el calentamiento climático ”, afirman los investigadores.

Descubrieron que durante las partes cálidas del Plioceno (un período de hace tres a cinco millones de años, cuando la Tierra era de dos a cuatro grados Celsius más caliente que hoy, pero tenía aproximadamente la misma concentración de CO2 en el aire que nosotros ahora), los vientos del oeste, globalmente, se ubicaron más cerca de los polos que durante los intervalos más fríos posteriores.

Los investigadores encontraron que durante las partes cálidas del Plioceno (hace 3-5 millones de años), los vientos del oeste ("westerlies") se ubicaron más cerca de los polos. La imagen de la derecha muestra cómo los vientos del oeste se movieron hacia el ecuador durante los intervalos más fríos posteriores. Observaciones recientes indican que a medida que el planeta se calienta debido al cambio climático, los vientos del oeste vuelven a desplazarse hacia los polos. Fuente: Abell et al., Nature 2021

Al usar el Plioceno como análogo del calentamiento global moderno, parece probable que el movimiento de los vientos del oeste hacia los polos observado en la era moderna continúe con un mayor calentamiento inducido por el hombre.

El movimiento de estos vientos tiene enormes implicaciones para los sistemas de tormentas y los patrones de precipitaciónY aunque esta investigación no indica exactamente dónde lloverá más o menos, confirma que los patrones de viento y precipitación cambiarán con el calentamiento climático.

Fuente: Abell et al. Poleward and weakened westerlies during Pliocene warmth. Nature. https://www.nature.com/articles/s41586-020-03062-1

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