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ASTRONOMÍA. Los planetas del sistema TRAPPIST-1 parecen tener la misma composición

 


El sistema TRAPPIST-1 ha sido uno de los descubrimientos más increíbles de los últimos cinco años. Siete planetas del tamaño de la Tierra orbitan alrededor de una estrella enana roja a solo 40 años luz de distancia, lo suficientemente cerca para realizar investigaciones detalladas sobre estos objetos. El último ofrece información muy importante sobre su composición.

Como se informó en The Planetary Science Journal , los siete planetas tienen densidades notablemente similares. Eso es absolutamente fascinante y diferente a nuestro sistema solar. Obviamente, si incluimos a los gigantes gaseosos, la densidad de nuestros planetas familiares es muy diferente ( Saturno, por ejemplo, flotaría sobre el agua). Pero incluso si consideramos exclusivamente los mundos rocosos, encontramos que Marte es significativamente menos denso que Venus, Mercurio y la Tierra.

Algunos de estos planetas se conocen desde 2016, cuando los científicos anunciaron que habían encontrado tres planetas alrededor de la estrella TRAPPIST-1 utilizando el Telescopio Pequeño Planetas y Planetesimales en Tránsito (TRAPPIST) en Chile.

Se ha confirmado que todos los planetas TRAPPIST-1 son terrestres, por lo que se espera que contengan más o menos el mismo tipo de elementos, como hierro, oxígeno, magnesio y silicio. Las proporciones de estos son ciertamente lo interesante. Los planetas son un poco menos densos que nuestro propio planeta, un 8 por ciento menos para ser precisos, y el equipo propuso dos escenarios para explicar esto.


Este gráfico muestra la densidad y la iluminación de los planetas TRAPPIST-1 y cómo se comparan con los planetas rocosos del sistema solar. NASA / JPL-Caltech

Una posibilidad es que los planetas sean ricos en agua. Si el 5 por ciento de su masa es agua y el resto es similar a la Tierra, la densidad coincidirá. Pero ese es un valor de agua muy alto: la Tierra tiene solo un 0.1 por ciento de agua en comparación, y los investigadores no esperan que los tres planetas más internos sean ricos en agua. Sería una extraña coincidencia si los cuatro planetas exteriores ricos en agua tuvieran la misma densidad que sus hermanos interiores secos.

Una explicación preferida para el equipo se centra en el contenido de hierro de los siete planetas. Tendrían la misma composición que la Tierra pero con menos hierro: 21 por ciento en masa, en comparación con el 32 por ciento de nuestro planeta. Alternativamente, en lugar de menos hierro, los planetas podrían tener un mayor valor de óxido de hierro. El oxígeno adicional ciertamente ayudaría a reducir la densidad. O tal vez sean ambos.  

“La menor densidad podría deberse a una combinación de los dos escenarios: menos hierro en general y algo de hierro oxidado. podrían contener menos hierro que la Tierra y algo de hierro oxidado como Marte ” , dijo en un comunicado el autor principal, el Dr. Eric Agol de la Universidad de Washington .

Este trabajo fue posible gracias a las repetidas observaciones del sistema desde 2016. La gran cantidad de datos recopilados por los telescopios terrestres y espaciales fue crucial para comprender mejor el sistema TRAPPIST-1.

Astrónomos de la Universidad de Amsterdam (Países Bajos) explican con un modelo cómo se pudieron haber formado siete planetas del tamaño de la Tierra en el sistema planetario Trappist-1 (aquí una impresión artística). El quid está en la línea donde el hielo cambia en el agua. Crédito: NASA / R. Herido / T. Pyle


"El cielo nocturno está lleno de planetas, y solo en los últimos 30 años hemos podido comenzar a desentrañar sus misterios, también para determinar la habitabilidad de estos planetas", concluye la coautora, la Dra. Caroline Dorn de la Universidad. de Zurich.


Esquema de la posible estructura de los planetas TRAPPIST-1. NASA / JPL-Caltech


Fuente: Planetary Science JournalDOI: 10.3847/PSJ/abd022,  https://iopscience.iop.org/article/10.3847/PSJ/abd022

Para obtener más información sobre TRAPPIST-1, visite exoplanets.nasa.gov/trappist1 .

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