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ASTRONOMÍA. El Viento Solar y sus efectos

 

Los rayos X salen del sol en esta imagen que muestra observaciones de la matriz de telescopios espectroscópicos nucleares de la NASA, o NuSTAR, superpuestas a una imagen tomada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA. Fuente: NASA

La velocidad del viento de un devastador huracán de categoría 5 puede superar las 150 millas por hora (241 km / hora). Ahora imagine otro tipo de viento con una velocidad promedio de 0,87 millones de millas por hora (1,4 millones de km / hora). Bienvenido al viento "astronómico" que comienza en nuestro sol y no se detiene hasta que llega al borde de la heliosfera: el viento solar.

La corona es la atmósfera interior del sol, el brillo que se puede ver alrededor de un sol eclipsado, y el hogar del  continua expansiónEn este momento, la sonda solar Parker, una misión de la NASA lanzada en 2018, está orbitando alrededor del sol y llegará a una distancia de hasta 3,83 millones de millas (6,16 millones de kilómetros) de la superficie solar. Parker está recopilando nuevos datos sobre las  y los campos magnéticos que componen el  solarMás específicamente, dos de sus principales objetivos son examinar la energía que calienta la corona y acelera el viento solar, y determinar la estructura de los campos magnéticos del viento.


Los científicos utilizaron el procesamiento de imágenes en imágenes de alta resolución del Sol para revelar distintas "plumas" dentro de las estructuras del Sol llamadas plumas solares. El Sol de disco completo y el lado izquierdo de la imagen insertada fueron capturados por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA en una longitud de onda de luz ultravioleta extrema y procesados ​​para reducir el ruido. El lado derecho del recuadro se ha procesado aún más para mejorar las pequeñas características en las imágenes, revelando los bordes de las plumas con detalles claros. Estos plumelets podrían ayudar a los científicos a comprender cómo y por qué se forman las perturbaciones en el viento solar. Fuente: NASA / SDO / Uritsky, et al


Si bien muchas teorías describen la historia del viento solar, esto es lo que sabemos: 

El viento solar que impacta la magnetosfera de la Tierra es responsable de desencadenar esas majestuosas auroras que se ven típicamente en lugares cercanos a nuestros polos norte y sur. En algunos casos, también puede desencadenar tormentas meteorológicas espaciales que interrumpen todo, desde nuestros satélites en el espacio hasta las comunicaciones navales en nuestros océanos y las redes eléctricas en tierra.

A medida que el viento fluye hacia la Tierra, lleva consigo el campo magnético del Sol. Se mueve muy rápido, luego golpea directamente en el . La interacción causa un impacto en nuestro protección magnética, que puede provocar turbulencias.




La NASA también tiene otra razón para estudiar el viento solar y sus propiedades: 

El viento solar es parte de un sistema meteorológico espacial más grande que puede afectar a los astronautas y la tecnología. Pensando en viajes espaciales, no solo hay que asegurarse de que los astronautas estén protegidos de los efectos dañinos de la radiación. También hay que proteger todo el equipamiento. Por eso, la NASA ha descubierto que el aluminio es un buen escudo para proteger nuestras naves de muchos daños, pero también hay partículas más rápidas que viajan al 80% de la velocidad de la luz, lo que puede causar estragos en partes de una nave espacial. Pueden estrellarse y dañar paneles solares, interrumpir la electrónica o afectar las corrientes eléctricas que fluyen a lo largo de las redes eléctricas. Por ello, la NASA está realizando pruebas con pequeñas piezas de tecnología para estudiar qué tan bien pueden sobrevivir en áreas de radiación intensa.

Saber más sobre los efectos del viento solar no solo es importante para aquellos de nosotros que vivimos en la Tierra. Será fundamental saber cómo mitigar sus efectos una vez que nuestros astronautas viajen de regreso a la Luna y más allá durante largos períodos de tiempo.


Durante su primer sobrevuelo solar en noviembre de 2018, la sonda solar Parker de la NASA observó retrocesos: inversiones repentinas en el campo magnético del viento solar, que se ilustra aquí. Los plumelets solares recién observados pueden producir firmas similares a las curvas. Fuente: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Laboratorio de imágenes conceptuales / Adriana Manrique Gutierrez


Más información:  V. M. Uritsky et al. Plumelets: Dynamic Filamentary Structures in Solar Coronal Plumes, The Astrophysical Journal (2021). DOI: 10.3847/1538-4357/abd186


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