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ASTRONOMÍA. El Hubble presenta 6 magníficas fusiones de galaxias

 


Para celebrar un nuevo año, el Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA ha publicado un montaje de seis hermosas fusiones de galaxias. Cada uno de estos sistemas de fusión se estudió como parte de la reciente encuesta HiPEEC para investigar la tasa de formación de nuevas estrellas dentro de dichos sistemas. Estas interacciones son un aspecto clave de la evolución de las galaxias y se encuentran entre los eventos más espectaculares en la vida de una galaxia.

Es durante los raros eventos de fusión, las galaxias experimentan cambios dramáticos en su apariencia y en su contenido estelar. Estos sistemas son excelentes laboratorios para rastrear la formación de cúmulos estelares en condiciones físicas extremas.

La Vía Láctea típicamente forma cúmulos de estrellas con masas que son 10 mil veces la masa de nuestro Sol. Esto no es comparable con las masas de los cúmulos de estrellas que se forman en las galaxias en colisión, que pueden alcanzar millones de veces la masa de nuestro Sol.



Estos densos sistemas estelares también son muy luminosos. Incluso después de la colisión, cuando el sistema galáctico resultante comienza a desvanecerse en una fase más inactiva, estos cúmulos estelares muy masivos brillarán en toda su galaxia anfitriona, como testigos duraderos de eventos de fusión pasados.

Mediante el estudio de las seis fusiones de galaxias que se muestran aquí, el estudio de la sonda de imágenes de entornos extremos y cúmulos del Hubble (HiPEEC) ha investigado cómo los cúmulos de estrellas se ven afectados durante las colisiones por los cambios rápidos que aumentan drásticamente la velocidad a la que se forman nuevas estrellas en estas galaxias.


Esta imagen de NGC 3256 se tomó con la cámara de campo amplio 3 (WFC3) y la cámara avanzada para encuestas (ACS), ambas instaladas en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. La galaxia está a unos 100 millones de años luz de la Tierra y proporciona un objetivo ideal para investigar los estallidos de estrellas que se han desencadenado por fusiones de galaxias. Fuente: ESA / Hubble, NASA


El sistema de galaxias NGC 1614 tiene un centro óptico brillante y dos brazos espirales internos transparentes que son bastante simétricos. También tiene una espectacular estructura exterior que consiste principalmente en una gran extensión curva unilateral de uno de estos brazos hacia la parte inferior derecha, y una cola larga, casi recta, que emerge del núcleo y cruza el brazo extendido hacia la parte superior derecha. Fuente: NASA, ESA, el Hubble Heritage Team (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University)


NGC 4194 también se conoce como la fusión de Medusa. Una galaxia primitiva consumió un sistema rico en gas más pequeño, arrojando corrientes de estrellas y polvo al espacio. Estas corrientes, que se ven surgiendo desde la parte superior de la galaxia de fusión, se asemejan a las serpientes retorciéndose que Medusa, un monstruo de la mitología griega antigua, tenía en su cabeza en lugar de cabello, lo que le da al objeto su nombre intrigante. La fusión de Medusa se encuentra a unos 130 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor (La Osa Mayor). Fuente: ESA / Hubble y NASA, A. Adamo


Este sistema consta de un par de galaxias, denominadas IC 694 y NGC 3690, que hicieron un gran paso hace unos 700 millones de años. Como resultado de esta interacción, el sistema experimentó un feroz estallido de formación estelar. En los últimos quince años, aproximadamente, seis supernovas han aparecido en los confines de la galaxia, convirtiendo a este sistema en una distinguida fábrica de supernovas. Fuente: NASA, ESA, el Hubble Heritage Team (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University)


Situada en la constelación de Hércules, a unos 230 millones de años luz de distancia, NGC 6052 es un par de galaxias en colisión. Fueron descubiertas por primera vez en 1784 por William Herschel y originalmente se clasificaron como una única galaxia irregular debido a su forma extraña. Sin embargo, ahora sabemos que NGC 6052 en realidad consta de dos galaxias que están en proceso de colisión. Esta imagen particular de NGC 6052 fue tomada usando la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble. Fuente: ESA / Hubble & NASA, A. Adamo et al.


Situada en la constelación de Cetus (El monstruo marino), la región exterior de NGC 34 parece casi translúcida, salpicada de estrellas y extraños zarcillos tenues. Esta imagen muestra el centro brillante de la galaxia, resultado de este evento de fusión que ha creado una explosión de formación de nuevas estrellas e iluminado el gas circundante. A medida que las galaxias continúen entrelazándose y convirtiéndose en una, la forma de NGC 34 se volverá más parecida a la de una galaxia peculiar, desprovista de cualquier forma distinta. Fuente: ESA / Hubble & NASA, A. Adamo et al.


Las capacidades del Hubble han hecho posible resolver grandes “nudos” de formación de estrellas en numerosos cúmulos de estrellas jóvenes compactos. Las observaciones ultravioleta e infrarroja cercana del Hubble de estos sistemas se han utilizado para derivar edades, masas y extinciones de los cúmulos estelares y para analizar la tasa de formación de estrellas dentro de estas seis galaxias fusionadas.

El estudio de HiPEEC revela que las poblaciones de cúmulos de estrellas experimentan variaciones grandes y rápidas en sus propiedades, con los cúmulos más masivos formados hacia el final de la fase de fusión.

Cada uno de los sistemas de fusión que se muestran aquí ha sido publicado previamente por Hubble, ya en 2008 y tan recientemente como en octubre de 2020. Para celebrar su 18 aniversario en 2008, el Telescopio Espacial Hubble publicó una colección de 59 imágenes de galaxias fusionadas, que puede ser explorado aquí .

Más información:

“Star cluster formation in the most extreme environments: insights from the HiPEEC survey” by A Adamo, K Hollyhead, M Messa, J E Ryon, V Bajaj, A Runnholm, S Aalto, D Calzetti, J S Gallagher, M J Hayes, J M D Kruijssen, S König, S S Larsen, J Melinder, E Sabbi, L J Smith and G Östlin, 3 September 2020, Monthly Notices of the Royal Astronomical SocietyDOI: 10.1093/mnras/staa2380

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