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TRADICIONES. Breve historia de las tradiciones navideñas

 


La historia de las tradiciones navideñas se popularizó a lo largo del siglo XIX, cuando la mayoría de los componentes familiares de la Navidad moderna, incluidos San Nicolás, Santa Claus y los árboles de Navidad , se hicieron populares. Los cambios en la forma en que se celebraba la Navidad fueron tan profundos que es seguro decir que alguien vivo en 1800 ni siquiera reconocería las celebraciones navideñas de 1900.

Washington Irving y San Nicolás

Los primeros colonos holandeses de Nueva York consideraban a San Nicolás como su santo patrón y practicaban un ritual anual de medias colgantes para recibir regalos en la víspera de San Nicolás, a principios de diciembre. Washington Irving , en su fantástica Historia de Nueva York , mencionó que San Nicolás tenía un carro que podía montar "sobre las copas de los árboles" cuando traía "sus regalos anuales a los niños".

La palabra holandesa "Sinterklaas" para San Nicolás se convirtió en el inglés "Santa Claus", gracias en parte a un impresor de la ciudad de Nueva York, William Gilley, quien publicó un poema anónimo que se refería a "Santeclaus" en un libro para niños en 1821. El poema fue también la primera mención de un personaje basado en San Nicolás que tiene un trineo, en este caso, tirado por un solo reno.

Clement Clarke Moore y La noche antes de Navidad

Quizás el poema más conocido en inglés es "Una visita de San Nicolás", o como a menudo se llama, "La noche antes de Navidad". Su autor, Clement Clarke Moore , un profesor que poseía una finca en el lado oeste de Manhattan, habría estado bastante familiarizado con las tradiciones de San Nicolás seguidas a principios del siglo XIX en Nueva York. El poema se publicó por primera vez, de forma anónima, en un periódico de Troy, Nueva York, el 23 de diciembre de 1823.

Al leer el poema hoy, uno podría asumir que Moore simplemente retrató las tradiciones comunes. Sin embargo, en realidad hizo algo bastante radical al cambiar algunas de las tradiciones y al mismo tiempo describir características que eran completamente nuevas.

Por ejemplo, la entrega de regalos de San Nicolás habría tenido lugar el 5 de diciembre, la víspera del Día de San Nicolás. Moore trasladó los eventos que describe a la víspera de Navidad. También se le ocurrió el concepto de “St. Nick ”tiene ocho renos, cada uno con un nombre distintivo.




Charles Dickens y un cuento de Navidad

La otra gran obra de la literatura navideña del siglo XIX es Cuento de Navidad de Charles DickensAl escribir la historia de Ebenezer Scrooge , Dickens quería comentar sobre la codicia en la Gran Bretaña victoriana. También hizo de la Navidad una fiesta más destacada y se asoció permanentemente con las celebraciones navideñas.

Dickens se inspiró para escribir su historia clásica después de hablar con la gente trabajadora en la ciudad industrial de Manchester, Inglaterra, a principios de octubre de 1843. Escribió A Christmas Carol rápidamente, y cuando apareció en las librerías la semana antes de la Navidad de 1843 comenzó a venderse muy bien.


 El fantasma de Marley, de Charles Dickens : A Christmas Carol . En prosa. Siendo una historia de fantasmas de Navidad . Con ilustraciones de John Leech. Londres: Chapman & Hall, 1843. Primera edición.


El libro cruzó el Atlántico y comenzó a venderse en Estados Unidos a tiempo para la Navidad de 1844, y se hizo extremadamente popular. Cuando Dickens hizo su segundo viaje a Estados Unidos en 1867, las multitudes clamaron para escucharlo leer un cuento de Navidad.  Su cuento de Scrooge y el verdadero significado de la Navidad se había convertido en uno de los favoritos de los estadounidenses. La historia nunca se ha agotado y Scrooge es uno de los personajes más conocidos de la literatura.


Santa Claus dibujado por Thomas Nast

Al famoso dibujante estadounidense Thomas Nast generalmente se le atribuye el haber inventado la representación moderna de Santa Claus. Nast, que había trabajado como ilustrador de revistas y había creado carteles de campaña para Abraham Lincoln en 1860, fue contratado por Harper's Weekly en 1862. Para la temporada navideña, se le asignó la tarea de dibujar la portada de la revista, y la leyenda dice que el propio Lincoln solicitó una Representación de Santa Claus visitando tropas de la Unión.

La portada resultante, de Harper's Weekly con fecha del 3 de enero de 1863, fue un éxito. Muestra a Santa Claus en su trineo, que ha llegado a un campamento del ejército de los Estados Unidos adornado con un letrero de "Bienvenido Santa Claus".


Versión de Santa Claus publicada en la portada del Harper's Weekly, el 3 de enero de 1863.


El traje de Santa presenta las barras y estrellas de la bandera estadounidense y está distribuyendo paquetes navideños a los soldados. Un soldado sostiene un nuevo par de calcetines, lo que podría ser un regalo aburrido hoy, pero habría sido un artículo muy preciado en el Ejército del Potomac. Debajo de la ilustración de Nast estaba la leyenda, "Santa Claus en el campamento". Apareciendo poco después de la carnicería de Antietam y Fredericksburg, la portada de la revista es un aparente intento de levantar la moral en una época oscura.

Las ilustraciones de Santa Claus resultaron tan populares que Thomas Nast las siguió dibujando todos los años durante décadas. También se le atribuye la creación de la idea de que Santa vivía en el Polo Norte y tenía un taller dirigido por elfos. La figura de Santa Claus perduró y la versión dibujada por Nast se convirtió en la versión estándar aceptada del personaje. A principios del siglo XX, la versión de Santa inspirada en Nast se convirtió en una figura muy común en la publicidad.


El príncipe Alberto y la reina Victoria hicieron árboles de Navidad a la moda

La tradición del árbol de Navidad vino de Alemania, y hay relatos de árboles de Navidad de principios del siglo XIX en Estados Unidos, pero la costumbre no estaba muy extendida fuera de las comunidades alemanas.

El árbol de Navidad ganó popularidad por primera vez en la sociedad británica y estadounidense gracias al esposo de la reina Victoria , el príncipe Alberto, nacido en Alemania Instaló un árbol de Navidad decorado en el castillo de Windsor en 1841, y en las revistas de Londres aparecieron ilustraciones grabadas en madera del árbol de la familia real en 1848. Esas ilustraciones, publicadas en Estados Unidos un año después, crearon la impresión de moda del árbol de Navidad en las casas de clase alta. .

A finales de la década de 1850 aparecían en los periódicos estadounidenses informes sobre árboles de Navidad. Y en los años posteriores a la Guerra Civil, los hogares estadounidenses comunes celebraron la temporada decorando un árbol de Navidad.

Las primeras luces eléctricas para árboles de Navidad aparecieron en la década de 1880, gracias a un socio de Thomas Edison, pero eran demasiado costosas para la mayoría de los hogares. La mayoría de la gente en el siglo XIX encendía sus árboles de Navidad con velas pequeñas.


Luces navideñas eléctricas mostradas en un anuncio de la década de 1890.


El primer árbol de Navidad de la Casa Blanca

El primer árbol de Navidad de la Casa Blanca se exhibió en 1889, durante la presidencia de Benjamin HarrisonLa familia Harrison, incluidos sus pequeños nietos, decoró el árbol con soldados de juguete y adornos de vidrio para su pequeña reunión familiar.

Hay algunos informes del presidente Franklin Pierce mostrando un árbol de Navidad a principios de la década de 1850. Pero las historias de un árbol de Pierce son vagas y no parece haber menciones contemporáneas en los periódicos de la época.


Árbol de Navidad y familia, 1848.

La alegría navideña de Benjamin Harrison se documentó de cerca en los informes de los periódicos. Un artículo de la portada del New York Times el día de Navidad de 1889 detallaba los espléndidos regalos que les iba a dar a sus nietos. Y aunque Harrison era considerado en general una persona bastante seria, abrazó vigorosamente el espíritu navideño. 

No todos los presidentes posteriores continuaron la tradición de tener un árbol de Navidad en la Casa Blanca. A mediados del siglo XX, se establecieron los árboles de Navidad de la Casa Blanca. Y a lo largo de los años se ha convertido en una producción elaborada y muy pública.

El primer Árbol Nacional de Navidad se colocó en La Elipse, un área al sur de la Casa Blanca, en 1923, y su iluminación fue presidida por el presidente Calvin CoolidgeLa iluminación del Árbol Nacional de Navidad se ha convertido en un evento anual bastante grande, generalmente presidido por el presidente actual y los miembros de la Primera Familia.

Sí, Virginia, hay un Santa Claus

En 1897, una niña de ocho años de la ciudad de Nueva York escribió a un periódico, el New York Sun, preguntando si sus amigos, que dudaban de la existencia de Santa Claus, tenían razón. Un editor del periódico, Francis Pharcellus Church, respondió publicando, el 21 de septiembre de 1897, un editorial sin firmar. La respuesta a la niña se ha convertido en el editorial de periódico más famoso jamás impreso.

El segundo párrafo se cita a menudo:

"Sí, VIRGINIA, hay un Papá Noel. Existe con tanta certeza como existen el amor, la generosidad y la devoción, y sabes que abundan y dan a tu vida su más alta belleza y alegría. ¡Ay, qué triste sería el mundo si no existiera Santa Claus. Sería tan triste como si no hubiera VIRGINIAS ".

El elocuente editorial de Church afirmando la existencia de Santa Claus parecía una conclusión adecuada para un siglo que comenzó con modestas observancias de San Nicolás y terminó con los cimientos de la temporada navideña moderna firmemente intactos. A fines del siglo XIX, los componentes esenciales de una Navidad moderna, desde Santa hasta la historia de Scrooge y las cuerdas de luces eléctricas, estaban firmemente establecidos en los Estados Unidos.


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