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SALUD. Cómo los "biomarcadores" de la sangre pueden predecir la discapacidad futura

 


Los análisis de sangre para 'biomarcadores' como el colesterol y la inflamación podrían predecir si quedará discapacitado en cinco años, según una investigación de la Universidad de East Anglia. Un nuevo estudio muestra cómo la  biológica de las  puede predecir la discapacidad y la demanda de atención médica en cinco años.

Pero los investigadores también encontraron que las personas con ingresos más elevados tenían más probabilidades de buscar citas con el médico de cabecera y tratamientos ambulatorios para sus problemas médicos, con evidencia de inequidad a favor de los ricos en todos los tipos de uso de servicios de salud.

Los investigadores querían saber más sobre los vínculos entre el  las personas y su  y ver si los análisis de sangre podrían predecir la discapacidad futura y el uso de los servicios de atención médica.

Se centraron en los 'biomarcadores' elevados del torrente sanguíneo: estos son los marcadores reveladores relacionados con diferentes enfermedades y son una medida objetiva de la salud. Los biomarcadores pueden informar a los investigadores mucho sobre lo que sucede en el cuerpo de las personas, incluso antes de que comiencen los síntomas de la enfermedad. Las pruebas de colesterol "malo" en la sangre, por ejemplo, pueden mostrar un riesgo futuro de enfermedad cardíaca.

Estudiaron la influencia de aspectos como el colesterol,  e inflamación del hígado y los  : la respuesta del cuerpo a las infecciones o al estrés crónico. También analizaron medidas de obesidad, fuerza de agarre, frecuencia cardíaca en reposo,  y función pulmonar entre los participantes.

RESULTADOS

Encontraron que las diferencias de biomarcadores subyacentes están relacionadas con la discapacidad futura, y que en realidad se podría predecir el nivel de discapacidad de las personas en cinco años, basándonos en los biomarcadores en su sangre.

También observaron que la salud biológica de las personas está relacionada con la demanda futura de servicios de salud, tales como consultas médicas y ambulatorias, así como con el tiempo que pasan en el hospital.

Como subproducto del análisis, el equipo descubrió que las personas con ingresos más altos tenían más probabilidades de buscar la atención médica que necesitan para sus problemas médicos. Esto significa que existe un desequilibrio evidente en favor de los individuos con mejor estatus económico en el uso de la atención médica.

El equipo afirma que su trabajo tiene importantes implicaciones políticas, en particular para los programas de detección y las estrategias de prevención.

Los marcadores que más importan para la progresión de la discapacidad están asociados con la función pulmonar, la fuerza para el agarre, la obesidad, la anemia, las hormonas relacionadas con el estrés y la función hepática. Los indicadores como la presión arterial y el colesterol, que son el enfoque actual de los programas de detección de salud pública, son menos útiles como predictores de discapacidad.

Pero la investigación también muestra que se debe considerar un conjunto más amplio de biomarcadores de sangre para los programas de detección de salud pública. Esto sería factible usando muestras de sangre seca (gotas de sangre entera recolectadas en papel de filtro de un pinchazo en el dedo) que ofrece una base mínimamente invasiva para realizar una amplia gama de  de  a bajo costo.

Más información: ideas.repec.org/p/zbw/glodps/517.html

Fuentes: 

'Biomarkers, disability and  demand' , December 2020, Journal Economics & Human Biology.

Davillas, A., & Pudney, S., 2019. Biomarkers as precursors of disability. Economics & Human Biology. DOIRePEc.

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