Subscribe Us

PERSONAJES. Leif Erikson: el primer europeo en América del Norte

 

Estatua de Leif Erikson, Reykjavik.  Stuart Cox / Getty Images

Se cree que Leif Erikson, a veces escrito Eriksson , fue el primer europeo en descubrir y explorar el continente norteamericano. Erikson, un aventurero nórdico, se dirigió a Vinland ("tierra de viñedos"), en la costa de lo que ahora es Terranova, y es posible que se haya adentrado aún más en el interior de América del Norte.

Leif Erikson nació alrededor de 970 d.C., muy probablemente en Islandia, hijo del famoso explorador Erik el Rojo , de ahí el patronímico Erikson. Su madre se llamaba Thjodhild; se cree que era hija de un Jorund Atlason, cuya familia puede haber tenido orígenes irlandeses . Leif tenía una hermana, Freydis, y dos hermanos, Thorsteinn y Thorvaldr.

El joven Leif creció en una familia que abrazó la exploración y el estilo de vida vikingo. Su abuelo paterno, Thorvald Asvaldsson , había sido exiliado de Noruega por matar a un hombre y posteriormente huyó a Islandia. El padre de Erikson se metió en problemas en Islandia por asesinato, cuando Leif tenía unos doce años. Como en ese punto estaban tan al oeste como podían, Erik el Rojo decidió que era hora de lanzarse al agua y zarpar. Se rumoreaba que se había avistado tierra en el lejano oeste; Erik tomó sus barcos y descubrió el lugar al que llamaría Groenlandia. Al parecer, le dio ese nombre porque sonaba atractivo y atraería a los agricultores y otros colonos a trasladarse allí.

Erik el Rojo, como la mayoría de los aventureros, se llevó a su familia con él, por lo que Erikson, su madre y sus hermanos terminaron siendo pioneros en Groenlandia , junto con varios cientos de agricultores ricos que querían colonizar la tierra.


"Leif Erikson descubre América" por Hans Dahl (1849-1937) Wikimedia Commons


Exploración y descubrimiento

En algún momento, entre los veinte y los treinta años, Erikson se convirtió en hirdman juramentado, o compañero, de Olaf Tryggvason, el rey de Noruega. Sin embargo, en su camino a Noruega desde Groenlandia, Erikson se desvió del rumbo, según las sagas nórdicas, y terminó en las islas Hébridas, frente a la costa de Escocia. Después de pasar una temporada allí, regresó a Noruega y se unió al séquito del rey Olaf.

Olaf Tryggvason jugó un papel decisivo en la conversión de los nórdicos al cristianismo. Se dice que erigió la primera iglesia cristiana en Noruega y, a menudo, convertía a personas con amenazas de violencia si no cumplían. Tryggvason alentó a Erikson a que se bautizara como cristiano y luego le encomendó la tarea de difundir la nueva religión en Groenlandia.

Según The Saga of Erik the Red , que es la única fuente de material real para los viajes de Erikson, durante su viaje de Noruega a Groenlandia, Erikson puede haber vuelto a desviarse de su curso en una tormenta. Esta vez, se encontró en una tierra extraña que un comerciante, Bjarni Herjólfsson, había afirmado una vez que existía en el oeste, aunque nadie la había explorado nunca. En otros relatos de la historia, como La saga de los groenlandeses, Erikson se propuso deliberadamente encontrar esta nueva tierra, a unas 2.200 millas de distancia, después de escuchar la historia de Bjarni Herjólfsson sobre un lugar deshabitado que había visto desde la distancia mientras estaba en el mar, pero que nunca pisó.


Supuesta ruta seguida por Leif Erikson hasta Terranova



La saga de Erik el Rojo dice :

[Erikson] fue arrojado durante mucho tiempo al mar, e iluminado sobre tierras de las que antes no había esperado. Había campos de trigo silvestre y la vid en pleno crecimiento. También estaban los árboles que se llamaban arces; y recogieron de todas estas ciertas señales; unos baúles tan grandes que se utilizaron en la construcción de viviendas.


Después de descubrir uvas silvestres en abundancia, Erikson decidió llamar a este nuevo lugar Vinland, y construido a un acuerdo con sus hombres, que finalmente fue nombrado Leifsbudir. Después de pasar un invierno allí, regresó a Groenlandia con un barco lleno de recompensas y trajo una flota de varios cientos de colonos a Vinland con él en su camino de regreso. Durante los años siguientes, se construyeron asentamientos adicionales a medida que la población se expandía. Los arqueólogos creen que un asentamiento nórdico en L'Anse aux Meadows , descubierto en Terranova a principios de la década de 1960, puede ser Leifsbudir.


Estatua deLeif Eriksson en Minnesota State Capitol in St. Paul


L'Anse aux Meadows, evidencia de vikingos en América del Norte

L'Anse aux Meadows es el nombre de un sitio arqueológico que representa una colonia vikinga fallida de aventureros nórdicos de Islandia, en Terranova, Canadá y ocupada durante un período de entre tres y diez años. Es la primera colonia europea identificada en el nuevo mundo, anterior a Cristóbal Colón en casi 500 años.

El sitio está ubicado en Terranova en el borde del Estrecho de Belle Isle, a través del cual se encuentra la costa sur de Labrador y la costa norte inferior de Quebec. El clima es en gran parte ártico, un bosque-tundra, y el hielo lo bloquea regularmente durante los largos inviernos. Los veranos son brumosos, cortos y frescos.


Vivienda vikinga en L'anse Aux Meadows.  UpdogDesigns / iStock / Getty Images


A finales del siglo XIX, el historiador canadiense WA Munn estudió minuciosamente los manuscritos islandeses medievales, informes de los vikingos del siglo X d.C. Dos de ellos, "The Greenlander Saga" y "Erik's Saga" informaron sobre las exploraciones de Thorvald Arvaldson, Erik el Rojo (más propiamente Eirik) y Leif Erikson, tres generaciones de una familia de marineros nórdicos bastante malhumorada. Según los manuscritos, Thorvald huyó de un cargo de asesinato en Noruega y finalmente se instaló en Islandia; su hijo Erik huyó de Islandia bajo un cargo similar y se estableció en Groenlandia; y el hijo de Eirik, Leif (el Afortunado), llevó a la familia hacia el oeste todavía, y alrededor del año 998 d.C. colonizó una tierra que llamó "Vinland", en nórdico antiguo para "tierra de uvas".

La colonia de Leif permaneció en Vinland durante entre tres y diez años, antes de que fueran ahuyentados por los constantes ataques de los residentes, antepasados ​​del Primer Pueblo de Canadá llamado Skraelings por los nórdicos; e Indios recientes por arqueólogos. Munn creía que el sitio más probable para la colonia estaba en la isla de Terranova, argumentando que " Vinland " no se refería a uvas, sino más bien a pastos o pastizales, ya que las uvas no crecen en Terranova.


Reconstrucción histórica de la historia viva basada en las excavaciones en L'Anse aux Meadows, un asentamiento nórdico en Terranova. Getty Images / Russ Heinl 

A principios de la década de 1960, los arqueólogos Helge Ingstad y su esposa Anne Stine Ingstad llevaron a cabo un estudio minucioso de las costas de Terranova y Labrador. Helge Ingstad, un investigador nórdico, había pasado la mayor parte de su carrera estudiando las civilizaciones del Norte y el Ártico y estaba siguiendo la investigación sobre las exploraciones vikingas de los siglos X y XI. En 1961, la encuesta dio sus frutos y los Ingstads descubrieron un asentamiento indiscutiblemente vikingo cerca de la bahía de Epave y llamaron al sitio "L'Anse aux Meadows" o Jellyfish Cove, en referencia a las medusas que se encuentran en la bahía.

Los artefactos nórdicos del siglo XI recuperados de l'Anse aux Meadows se contaban por cientos e incluían una espira de esteatita y un proceso de alfiler con anillos de bronce, así como otros elementos de hierro, bronce, piedra y hueso. Las fechas de radiocarbono ubicaron la ocupación en el sitio entre ~ 990-1030 d.C.


La capilla de Norstead  en L'Anse aux Meadows (Carrotflower, A / CC BY-SA 2.0 )


L'Anse aux Meadows no era un pueblo vikingo típicoEl sitio constaba de tres complejos de edificios y un bloomery, pero no graneros o establos que se asociarían con la agricultura. Dos de los tres complejos constaban únicamente de un gran salón o casa comunal y una pequeña cabaña; el tercero añadió una casita. Parece que las élites residían en un extremo del gran salón, los marineros ordinarios dormían en las áreas para dormir dentro de los pasillos y los sirvientes o, más probablemente, las personas esclavizadas residían en las chozas.


Descripción gráfica de las diferentes rutas de navegación a Groenlandia, Vinland (Terranova), Helluland (Isla Baffin) y Markland (Labrador) recorridas por diferentes personajes de las Sagas islandesas, principalmente la Saga de Erik el Rojo y la Saga de los groenlandeses. Versiones en inglés moderno de los nombres nórdicos. CC BY-SA 3.0 )


Los edificios fueron construidos en estilo islandés, con techos de césped pesado sostenidos por postes interiores. El bloomery era un sencillo horno de fundición de hierro dentro de una pequeña choza subterránea y un horno de carbón vegetal. En los grandes edificios había áreas para dormir, un taller de carpintería, una sala de estar, una cocina y un almacén. L'Anse aux Meadows albergaba entre 80 y 100 personas, probablemente hasta tres tripulaciones de barco; todos los edificios fueron ocupados al mismo tiempo. 

L'Anse aux Meadows ahora es propiedad de Parks Canada, quien realizó excavaciones en el sitio a mediados de la década de 1970. El sitio fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978; y  Parks Canada ha reconstruido algunos de los edificios de césped y mantiene el sitio como un museo de "historia viva", con intérpretes disfrazados.


Mapa que muestra la ruta reconstruida Los vikingos nórdicos navegaron en las sagas de Vinland de camino a Vinland (Terranova, Canadá), donde fundaron un asentamiento en el sitio de L'Anse aux Meadows. Las sagas describen a los vikingos que primero se encontraron con una tierra de losas de piedra que llaman Helluland, luego una zona boscosa que llaman Markland y, finalmente, una tierra verde y exuberante que llaman Vinland ('Wine Land').


Legado

Leif Erikson, según todos los informes, puso un pie en América del Norte unos cinco siglos antes que Cristóbal Colón. La colonización nórdica continuó en Vinland, pero no duró mucho. En 1004 ce, el hermano de Erikson, Thorvaldr, llegó a Vinland pero causó problemas cuando él y sus hombres atacaron a un grupo de indígenas; Thorvaldr fue asesinado por una flecha y las hostilidades continuaron durante un año más o menos, hasta que los nórdicos abandonaron el área. Los viajes comerciales continuaron en Vinland durante otros cuatro siglos.

El propio Erikson regresó a Groenlandia. Cuando su padre Erik murió, se convirtió en cacique de Groenlandia. Se cree que murió allí en algún momento entre 1019 y 1025 d.C.

Groenlandia se convirtió en parte de Dinamarca en 1814. En 1932, un grupo de arqueólogos de Dinamarca excavó la granja de Erik el Rojo llamada Brattahlid , que significa "Pendiente empinada". Su trabajo sacó a la luz los restos de una iglesia, que estaba rodeada por un muro para mantener alejados a los animales de granja. Muy cerca de la iglesia, también encontraron un salón donde la gente podía cocinar sus comidas en el fuego y pasar su tiempo libre jugando juegos de mesa.

Hoy en día, las estatuas de Leif Erikson se puede encontrar en Islandia y Groenlandia, así como en numerosas regiones de América del Norte que tienen altas concentraciones de personas de ascendencia nórdica. Aparece semejanza de Erikson en Chicago, Minnesota y Boston, y en los Estados Unidos, 9 de octubre es designado oficialmente como Día de Leif Erikson . En el siglo XIX d.C., antes de que el descubrimiento de L'Anse aux Meadows elevara las historias de Vinland Sagas de las páginas de los libros a una realidad arqueológica, Leif Erikson fue el héroe elegido por muchos de los escandinavos que emigraron a América del Norte en esta época. En 1898 EC, una piedra rúnica forjada conocida como la Piedra de Kensington apareció en Minnesota con una `` inscripción inventada de manera amateur supuestamente hecha por descendientes de colonos vikingos del siglo XIV ''. (Sawyer, 245). De la confirmación arqueológica de una presencia nórdica en América en la década de 1960 EC, Cristóbal Colón ha tenido que compartir escenario con el vikingo nórdico Leif Erikson, quien le ganó en el golpe estadounidense por alrededor de 500 años.


Para saber más:

  • Groeneveld, Emma. “Leif Erikson.” Ancient History Encyclopedia, Ancient History Encyclopedia, 23 July 2019, www.ancient.eu/Leif_Erikson/.
  • Parks Canada Agency, and Government of Canada. “L'Anse Aux Meadows National Historic Site.” Parks Canada Agency, Government of Canada, 23 May 2019, www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/nl/meadows.
  • “The Saga of Erik the Red.” Translated by J. Sephton, Sagadb.org, www.sagadb.org/eiriks_saga_rauda.en. Translated in 1880 from original Icelandic 'Eiríks saga rauða'.
  • “Turning Over a New Leif.” Leif Erikson International Foundation - Shilshole Project, www.leiferikson.org/Shilshole.htm.

PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios