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MUNDO ANIMAL. ¿Tarántula u oruga? El increíble camuflaje de la oruga babosa mono

 


El mimetismo es uno de los trucos más astutos de la naturaleza. Ya sea para evitar ser devorado haciéndose pasar por algo venenoso  o para asegurarse de que todos te eviten replicando un depredador desagradable, es una técnica empleada por animales de todos los ámbitos de la vida para mantenerse con vida pretendiendo ser otra persona.

Uno de esos animales es la forma larvaria de la polilla bruja, también conocida como la oruga de la babosa mono. La larva en sí no es peligrosa, se alimenta principalmente de árboles y arbustos y, a pesar de los conceptos erróneos generalizados, sus pelos no pican (a diferencia de este tupé que camina para una oruga). Sin embargo, eche un vistazo a esta oruga y puede sentirse amenazado, ya que este inteligente organismo ha evolucionado para parecerse a una tarántula peluda gigante.



Los espectadores podrían notar que la babosa mono sólo tiene seis "brazos" peludos, que se enrollan a lo largo del borde de su cuerpo. Esto da la apariencia de patas de araña y, como bien sabemos, las arañas en realidad tienen ocho patas . Quizás se pregunte por qué, entonces, un animal que se parece a una tarántula no tiene el nombre de una. El "mono" en su nombre se refiere a su denso pelaje marrón. La "babosa" se refiere a lo que ves cuando volteas la oruga con la panza hacia arriba. Aquí encontrarás unas patas diminutas que actúan como ventosas y de hecho se ven como una babosa.

El animal de forma extraña y aspecto extraño desafortunadamente se perdió el efecto de patito feo, ya que después de la pupación emerge como una polilla bruja . Estos insectos alados no son una gran mejora estéticamente hablando, con cuerpos delgados y pelaje marrón oscuro que se asemeja a un excremento esponjoso.



Podemos encontrarla en la selva amazónica, en la Reserva Ecológica Tamandua, al norte de Puyo, Ecuador. También se pueden encontrar en América, principalmente en la costa este, desde Maine hasta Florida. Y tan al oeste como Oklahoma Llama la atención por su hermoso color brillante. Si tiene todos los 'brazos' intactos, significa que ha mudado de piel la noche anterior.


David Weiller


Con sus brillantes colores y su extraña forma, probablemente esté imitando una araña tarántula o la piel mudada de una araña peluda salvaje o restos de hojas muertas. Como todos los limacódidos, la parte inferior parece una babosa con ventosas en lugar de las protopatas. Gracias a estos "ventosas", la oruga puede deslizarse usando una locomoción similar a una babosa. En realidad, la oruga está cubierta de densas setas marrones que parecen pelo o pelaje (de ahí el nombre común de babosa mono). Las protuberancias adicionales del "brazo" pueden caerse sin dañar a la oruga, lo cual es útil como protección adicional en caso de que un depredador intente atraparla. 

A pesar de verse muy peludo, no es venenosa y no pica, pero aún así es mejor no atacarla. Muchos de los pelos cortos y castaños de la babosa mono también son tóxicos. Si uno tocara estos pelos, el veneno haría que su piel se quemara, como lo haría una picadura de abeja.




En cuanto a la polilla en la que se convierte la oruga babosa mono, no es tan dolorosa para los ojos. De hecho, la babosa mono adulta (inmediatamente arriba) se parece mucho a cualquier otra polilla con la que te puedas encontrar. Lo que demuestra que no se puede juzgar a una criatura por sus larvas . 

David Weiller


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