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MUNDO ANIMAL. El sorprendente pez volador: pez real, pero no vuela realmente

 

El pez volador es un excelente planeador en el aire, pero contrariamente a su nombre, el pez en realidad no vuela como lo hace un pájaro. (Imagen: © Gerald Corsi / Getty images)

En las cálidas aguas oceánicas de todo el mundo, es posible que vea una vista extraña: un pez que salta del agua y se eleva decenas de metros antes de regresar a las profundidades del océano. Los primeros marineros mediterráneos pensaban que estos peces voladores regresaban a la orilla por la noche para dormir, por lo que llamaron a esta familia de peces marinos Exocoetidae (en latín, "ex-" significa "fuera de" y "koitos" significa cama), según Steve NG. Libro de Howell " El asombroso mundo de los peces voladores " (Princeton University Press, 2014).

¿Qué son los peces voladores?

Hay alrededor de 40 especies de peces voladores, todos los cuales tienden a tener forma de cigarro con aletas pectorales largas y anchas a cada lado de su cuerpo. En términos generales, hay dos categorías de peces voladores: "dos alas", cuyas dos grandes aletas pectorales comprenden la mayor parte de la superficie de "elevación" voladora; y "cuatro alas", que también tienen dos aletas pélvicas agrandadas además de las dos aletas pectorales largas. Todos los peces voladores tienen una cola asimétrica, bifurcada verticalmente (una forma conocida como hipocercal ), con vértebras que se extienden hacia el lóbulo inferior más largo de la horquilla, lo que lo hace parecer una especie de timón de barco.

Estos peces inusuales varían en longitud de aproximadamente 6 a 20 pulgadas (15 a 50 centímetros), o aproximadamente uno o dos ladrillos. Los peces juveniles comenzarán a "volar" una vez que alcancen aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) de longitud, según la revisión de 1994 del biólogo John Davenport sobre peces voladores publicada en la revista Reviews in Fish Biology and Fisheries . Davenport propone que estas especies de peces desarrollaron la capacidad de "volar" como una forma de evadir a los depredadores que nadan velozmente, como el delfínCoryphaena hippurus ). 

Los ojos de los peces, en particular la córnea (la barrera en forma de pirámide que protege sus ojos), han evolucionado para permitir que los peces vean tanto bajo el agua como en el aire, según un estudio de 1967 publicado en la revista Nature . Los peces voladores no son quisquillosos para comer, sino que se alimentan principalmente de pequeños crustáceos y peces, según un informe de la Agencia de Pesca del Foro de las Islas del Pacífico .

Los peces voladores confundieron a los primeros navegantes, que pensaban que estas extrañas criaturas voladoras y nadadoras regresarían a la orilla por la noche para dormir. (Imagen: Getty images)

Los peces voladores en realidad no vuelan; se deslizan

Los peces voladores vuelan a velocidades muy altas sobre el aguaLos peces son tan rápidos que durante décadas, los biólogos no pudieron decir con certeza si los peces se impulsaban moviendo sus aletas pectorales y volando como un pájaro, o si los peces estaban usando algún método de propulsión único. No fue hasta 1941 que los científicos publicaron fotografías de alta velocidad de peces voladores en acción en la revista Zoologica . Las fotos mostraron que los peces voladores saltan del agua y se deslizan, antes de impulsarse de nuevo en el aire.

Los peces voladores nadan hacia la superficie a velocidades de aproximadamente 3 pies (1 metro) por segundo (que es de 20 a 30 veces la longitud de su cuerpo por segundo), golpeando su cola con furia y sosteniendo sus aletas pectorales firmemente contra su cuerpo. Cuando salen del agua, extienden sus aletas agrandadas y se deslizan.

El planeo de pez volador más largo jamás registrado fue un pez que se elevó durante 45 segundos a una velocidad estimada de 30 km / h (19 mph), según Guinness World Records . El vuelo récord fue captado por una cámara en 2008 por un equipo de filmación japonés que viajaba en un ferry en Kagoshima, Japón. La distancia de vuelo más lejana registrada de un pez volador es de unos 400 m (1.312 pies), según la revisión de Davenport de 1994.

Los peces voladores pueden ganar alturas de hasta 26 pies (8 m) sobre la superficie y pueden realizar deslizamientos consecutivos, según la revisión de 1990 del biólogo Frank Fish publicada en el Journal of Zoology . Cuando el pez regresa al agua al final de un deslizamiento, inmediatamente comenzará a nadar súper rápido, ganando velocidad para producir suficiente empuje para salir del agua nuevamente. El pez puede tener hasta 12 deslizamientos sucesivos, escribió Fish. 

Vista aérea de dos peces voladores deslizándose sobre el agua. Se sabe que los peces voladores "vuelan" hasta 26 pies (8 m) sobre la superficie del agua.  (Imagen: Getty images)

Davenport y otros expertos en peces sospechan que es poco probable que los peces voladores vuelen a temperaturas inferiores a 20 grados Celsius (68 grados Fahrenheit), ya que las temperaturas más frías tienden a impedir la función muscular necesaria para alcanzar las velocidades necesarias para lanzarse fuera del agua.




Pesca de peces voladores

Los peces voladores no se consideran en peligro de extinción o amenazados, y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales los clasifica como una especie de menor preocupación 

En las últimas décadas, el pez volador de cuatro alas ( Hirundichthys affinis ) ha estado en el centro de una disputa internacional entre las naciones vecinas de las islas caribeñas de Barbados y Trinidad y Tobago. El pez es una especie objetivo comercial en ambos países. Barbados incluso ha adoptado el lema " Tierra del pez volador ", en reconocimiento a la gran importancia cultural y económica del pez.

Pero un cambio en los patrones migratorios de los peces, posiblemente debido al calentamiento global , los ha visto nadar con mayor frecuencia en las aguas que rodean a Trinidad y Tobago, y los pescadores comerciales de Barbados los han seguido. Los pescadores tobagonianos acusan a los habitantes de Barbados de sobrepescar en aguas que no pertenecen a Barbados, pero "como fuente de alimento tradicional para Barbados, los pescadores de Barbados creen que tienen derecho a pescar donde sea que estén", escribieron los investigadores en un informe del conflicto publicado en 2007 en la revista Marine Policy . 

En 2006, un caso arbitral para resolver la disputa pesquera estableció las fronteras marítimas de cada país y fue considerado una victoria por ambas naciones. No obstante, el conflicto parece persistir y los autores del informe de 2007 sugieren que un acuerdo negociado que involucre un programa de acceso limitado y cuotas de pesca sería la mejor manera de gestionar la pesquería en el futuro. 

Para saber más: 


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