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LIBROS DEL MES. Diciembre, 2020

 


EL REY CAMPESINO. ANDREA CAMILLERI. El hilo de este relato es un campesino que fue rey durante tres días, pero sobre todo es la historia de Sicilia en tiempos de la dominación española y de unos personajes tan ricos y variados que cada uno de ellos podría protagonizar una novela diferente. En El rey campesino la vida de los campesinos y jornaleros, el hambre, la dignidad, la crueldad y el humor van jalonando una historia diferente que mezcla humor y realismo, que critica al clero y a una sociedad injusta, que retrata con realismo y también fantasía una época y un momento concretos y lo hace con la agilidad, perspicacia y riqueza idiomática (fantástica la traducción de Juan Carlos Gentile Vitale) que caracterizan la escritura de Andrea Camilleri, ese gran siciliano, que murió en Roma en 2019 y que, además de crear al comisario Montalbano, escribió ensayos, crónicas y varias novelas históricas ambientadas en una ciudad imaginaria a la que llamó Vigàta.



CON EL AGUA AL CUELLO. DONNA LEON. «Brunetti era acusador y acusado. Debía decidir qué delito castigar y cuál pasar por alto y escoger el peor criminal de los dos. O la mayor probabilidad. Estaba con el agua al cuello. Se le ocurrió reflexionar sobre el mundo en el que vivía: ¿quién sería castigado y hasta qué punto? Cerró los ojos, dejó que esa bestia, la justicia, campase a sus anchas por su mente». Esta meditación adjetiva el último libro de Donna Leon, Con el agua al cuello. En él continuamos viendo el trajín de Venecia, el calor, su belleza, las trattorias, la laguna. Siguen la señorita Elettra con sus flores y sus impecables modelos; la denuncia social, las dinámicas comidas familiares; las conversaciones con Paola, siempre bien recibidas… Y, sin embargo, es el dilema moral, la reflexión y la capacidad de elegir lo que sobrevuela con enorme intensidad sobre una investigación con muchos frentes, que empieza con la denuncia de un asesinato formulada por una mujer a punto de morir y que lleva al comisario hasta una empresa destinada a controlar la calidad del agua. La traducción es de Maia Figueroa Evans.



CAVA DOS FOSAS.  FÉLIX GARCÍA HERNÁN. Cava dos fosas, la primera novela de Félix García Hernán editada por Alrevés Editorial, es uno de esos lanzamientos editoriales de este año, del que ya te hemos hablado, y que no podía faltar en nuestra selección. Félix García Hernán propone en Cava dos fosas una mirada hacia la España de la Transición. En esta novela los protagonistas, ricamente descritos, adquieren una potente consistencia y se desenvuelven con una madurez entre literaria y cinematográfica. Grupos de ultraderecha, tramas políticas, sindicales y policiales, urdidas por personajes aún retenidos en el imaginario colectivo. Cava dos fosas es una novela muy cinematográfica por la que el lector -enganchado desde sus primeras páginas- transita a través de una narrativa donde las páginas parecen fotogramas y los capítulos secuencias. Un auténtico thriller protagonizado por el carismático inspector de policía Javier Gallardo, un personaje cuidadosamente construido, complejo, de múltiples aristas, con un singular magnetismo que nos hace recordar otros comisarios de éxito del panorama literario y audiovisual. 



EROS, DULCE Y AMARGO.  ANNE CARSON. En este ensayo, la poeta Anne Carson parte de las palabras de la también poeta Safo de Lesbos para rastrear los orígenes y el sentido del deseo. Se fija también en Platón, en Madame Bovary, Ana Karenina o la Regenta, y lo hace con esa intensidad y solvencia intelectual que ha reconocido el Premio Princesa de Asturias de las Letras 2020. Buscando en el origen de nuestra cultura y de la condición humana, Carson ilumina en Eros dulce y amargo problemas de nuestro tiempo en un ensayo que, según la sinopsis de Lumen, es idóneo para iniciarse en su obra o para reencontrarse con ella. La traducción es de Inmaculada Concepción Pérez Parra.



EL MAL DE CORCIRA. LORENZO SILVA. Un cadáver encontrado en una playa en Formentera pone en marcha una complicada investigación que lleva al subteniente Bevilacqua (Vila como él mismo dice) a volver a su pasado, a aquellos tenebrosos años de la lucha contra ETA, en un territorio hostil, marcado por el odio y el desprecio a la vida. Paso a paso, y en compañía de la sargento Chamorro, descubre que el muerto es un antiguo etarra, homosexual y confidente de la policía. Empieza un vaivén en el tiempo y el espacio que viaja de la luz de la isla a la lluvia del norte, de un presente casi en paz (la tregua llega antes de terminar la novela) y un tiempo dominado por el plomo, con el horror mezclado –así lo piensa Vila– con algunos desmanes con los detenidos que observa en el cuartel de Intxaurrondo. El mal de Corcira, afirma Lorenzo Silva «Aborda una historia que hace mucho tiempo que quería contar, y que sentía que les debía tanto a los personajes como a los lectores. Ahora es el momento, y a veces esperar viene bien. O muy bien.»



LA HIJA ÚNICA. GUADALUPE NETTEL. Tres mujeres enfrentadas a la maternidad. Tres maneras de afrontarla. Una intensa y deslumbrante novela sobre la familia en el mundo actual. Poco después de cumplir los ocho meses de embarazo, a Alina le anuncian que su hija no podrá sobrevivir al nacimiento. Ella y su compañero emprenden entonces un doloroso pero también sorprendente proceso de aceptación y duelo. Ese último mes de gestación se convierte para ellos en una extraña oportunidad para conocer a esa hija a la que tanto trabajo les cuesta renunciar. Laura, la gran amiga de Alina, refiere el conflicto de esta pareja, mientras reflexiona sobre el amor y su lógica a veces incomprensible, pero también sobre las estrategias que los seres humanos inventamos para superar la frustración. Laura nos cuenta igualmente la historia de su vecina Doris, madre soltera de un niño encantador con problemas de comportamiento. Escrita con una sencillez solo aparente, La hija única es una novela profunda y llena de sabiduría sobre la maternidad, sobre su negación o su asunción; sobre las dudas, incertidumbres e incluso sentimientos de culpa que la envuelven; sobre las alegrías y las angustias que la acompañan. Es también una novela sobre tres mujeres –Laura, Alina, Doris– y los vínculos –de amistad, de amor– que establecen entre ellas. Una novela sobre las formas diversas que puede tomar la familia en el mundo actual.



TODO EN VANO.  WALTER KEMPOWSKI. Prusia Oriental, enero de 1945. Ha comenzado el éxodo de los alemanes que huyen ante el avance del Ejército Rojo hacia el oeste. En su camino, varios de ellos encontrarán refugio en Georgenhof, la privilegiada hacienda donde Katharina von Globig vive, en ausencia de su marido, con su hijo Peter y una tía lejana que ejerce de ama de llaves metomentodo. Por la casa desfilarán personas de los más variopintos orígenes: una violinista nazi, un economista, un aristócrata báltico o incluso un prófugo judío; cada uno de los testimonios de estos visitantes revelan un punto de vista distinto sobre la guerra, el nazismo, el enemigo o el porvenir. En la hacienda resuenan así las opiniones de los alemanes comunes sobre su propia historia mientras la tragedia se va cerniendo sobre la familia. Todo en vano es una novela cargada de simbolismo y de rigor histórico. El éxodo de 750.000 alemanes hacia el oeste que se trata en la novela es un acontecimiento histórico importante que no tuvo toda la atención que merecía, quizás también porque la IIGM tuvo muchos momentos de alta tensión histórica y mediática o quizás porque en este episodio no participó el ejército americano, ya sabéis… las luces y las sombras de las cámaras. Así que se agradece que Kempowski se haya preocupado por ello y nos lo haya contado con tan buen criterio.



MIENTRAS AGONIZO. WILLIAM FAULKNER. La familia de Addie Bundren se prepara para cumplir su última voluntad: enterrarla en la tierra de sus antepasados. El viaje de los Bundren –blancos, pobres, pero sobre todo muy humanos– se convertirá en una odisea coral donde el trayecto se entrecruza con sus respectivos itinerarios vitales: los de unos personajes guiados por un enconado sentimiento de deber al honor que, no obstante, irá desenmascarando también actitudes y sentimientos menos amables. En el camino de dificultades físicas y morales, por donde parece escucharse el rasgar monótono de la sierra de Cash mientras construye el ataúd de su madre, y sentirse el pálpito de la vida en su hermana adolescente Dewey Dell; por donde se avista la presencia amenazante de unos buitres al acecho, o el brillo descarado y vil de una flamante dentadura postiza, el lector observa y a la vez se siente compañero de esa intemperie que ahoga a todos. Imposible olvidar las atmósferas y personajes de este clásico con el que Faulkner se instala para siempre en nuestra memoria. Faulkner es un maestro en lo suyo, y lo demuestra con cada libro. En Mientras agonizo deja huella con su forma de narrar (el uso de técnicas literarias innovadoras, como el monólogo interior, la inclusión de múltiples narradores) y su forma de hacer pensar a los personajes, como los conduce por caminos que les perpetuarán en su condición social.



EL INFINITO EN UN JUNCO. IRENE VALLEJO. 
El infinito en un junco es una oda a los libros, un grito a favor del artefacto y el objeto como inventos fatuos. El ensayo se va construyendo con continuas referencias a la actualidad sin perder de vista los orígenes de los libros. Sin perder rigurosidad, Vallejo mantiene un tono muy didáctico y divulgativo, acercando la historia de los libros al público en general. Relaciona a Sócrates con el efecto Google o a Eróstrato con el exhibicionismo de las redes sociales. Nos hace caer en algunas incoherencias como que “hablar de libros de texto es tan redundante como decir tabla de madera, salir al exterior, desenlace final, o crueldad innecesaria”. Reflexiona en alto algunas ideas de gran calado que corren el riesgo de pasar desapercibidas. El ensayo es una joya. No tiene desperdicio. Su lectura es un continuo aprendizaje. Derrocha amor por los libros y los defiende a ultranza. Escribir un libro como este ha tenido que ser una tarea inmensa cargada de dificultades, pero el resultado es espléndido. Irene Vallejo consigue combinar a su formación filológica su placer por la narración, y eso se agradece en el lector que disfruta de una experiencia lectora mucho más enriquecida por el conocimiento que nos ofrece. No perdáis la oportunidad de acercaros a él.



EL CUSTODIO DE LOS LIBROS. RODRIGO COSTOYA. 
Galicia. Segunda mitad del siglo xv. Al pequeño monasterio de Misarela, en la Ría de Arousa, llega un extraño monje con un peligroso cargamento. Son libros, códices que recogen saberes de tiempos inmemoriales, de lugares lejanos, que ahora oscuros poderes buscan destruir. La llegada de ese tesoro provoca un seísmo en las vidas de quienes rodean el pequeño eremitorio. Monjes, campesinos, hombres y mujeres, caballeros, rebeldes, nobles e inquisidores, reyes y obispos se entremezclan en un pulso por salvar o condenar los saberes milenarios que guardan esos códices, y se ven involucrados en una lucha cruenta que puede cambiar el curso de la historia del mundo. Porque a Misarela llegan noticias que anticipan un cambio de era y que pueden suponer la salvación de los libros prohibidos: por un lado, la invención de la revolucionaria imprenta, y por otro, el descubrimiento de un nuevo mundo allende la mar océana. El custodio de la biblioteca de Misarela y sus aliados tendrán que arriesgarlo todo para cumplir su destino y salvar los libros, y, sobre todo, tendrán que cuidarse de sus enemigos, porque allí donde quemen libros, acabarán por quemar personas.


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