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INFORME. El cambio climático amenaza con nuevas pandemias

 

Un mundo en calentamiento está ampliando la gama de enfermedades mortales y se arriesga a una explosión de nuevos patógenos zoonóticos como murciélagos, mosquitos y garrapatas.

Covid-19 probablemente emergió de la naturaleza cerca del sur de China, luego encontró su residencia en murciélagos antes de dar el salto a los humanos. En comparación con otros patógenos que existen, Covid-19 es relativamente dócil. Es un virus fácilmente transmisible, más mortal que la gripe y que tiene misteriosos efectos a largo plazo. Pero no mata a tres de cada cuatro personas que infecta, como el virus Nipah. No hace que las personas sangren por los ojos y el recto como el ébola.

La pandemia de Covid-19 a menudo se compara con la influenza de 1918, que mató al menos a 50 millones de personas en todo el mundo. Pero quizás se vea con más precisión como un adelanto de lo que está por venir. "Hemos entrado en una era pandémica", escribió el Dr. Anthony Fauci del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU. en un artículo reciente que fue coautor con su colega del NIAID, David Morens. El documento cita el VIH / SIDA, que hasta ahora ha matado al menos a 37 millones, así como las “explosiones pandémicas sin precedentes” de la última década. Es una lista mortal, comenzando con la influenza "porcina" H1N1 en 2009, la chikungunya en 2014 y el Zika en 2015. La fiebre del ébola ha ardido en gran parte de África durante los últimos seis años. Además, hay siete coronavirus diferentes conocidos que pueden infectar a los humanos. El SARS-CoV se propagó de un animal huésped, probablemente un gato algalia, en 2002–03, y provocó una casi pandemia antes de desaparecer. El coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) saltó de los camellos a las personas en 2012, pero nunca encontró una manera de propagarse de manera eficiente entre los humanos y se extinguió rápidamente. Ahora tenemos SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19.

El deshielo del permafrost en el Ártico está liberando patógenos que no han visto la luz del día durante decenas de miles de años. La bacteria Vibrio que causa el cólera, una enfermedad diarreica que acechaba a las grandes ciudades como Londres y Nueva York en el siglo XIX y todavía mata a decenas de miles cada año, prospera en aguas más cálidas. Una cepa aún más mortal de la misma bacteria, Vibrio vulnificus , aunque rara, se ha detectado cada vez con más frecuencia en bahías y estuarios de todo el planeta. Vibrio vulnificus, si come mariscos, puede provocarle un fuerte dolor de estómago (en casos raros, puede ser fatal). Sin embargo, si la bacteria entra en un corte o herida, se convierte en un horror devorador de carne y mata a una de cada cinco personas que entran en contacto con ella .

Las razones de esta nueva era de pandemias son complejas, pero como señalan Fauci y Morens, uno de los principales impulsores es la crisis climática , que está sacudiendo el mundo natural. 

Pero el mayor impacto puede estar en la aparición de nuevos patógenos de los animales. A través de la agricultura intensiva, la destrucción del hábitat y el aumento de las temperaturas, estamos obligando a las criaturas a vivir según la regla cardinal de la crisis climática: adaptarse o morir. Para muchos animales, eso significa migrar a entornos más hospitalarios. En un estudio reciente que rastreó el movimiento de 4.000 especies en las últimas décadas, hasta el 70 por ciento se había movido, casi todas ellas buscando tierras y aguas más frescas. Algunos animales han dado grandes pasos. El bacalao del Atlántico se ha movido más de 120 millas por década. En la Cordillera de los Andes en América del Sur, las especies de ranas y hongos han subido un cuarto de milla más en los últimos 70 años. En Alaska, los cazadores están descubriendo parásitos a más de 950 millas al sureste de Canadá, vivo bajo la piel de las aves silvestres (los parásitos diminutos se adaptan mejor a los cambios rápidos de temperatura que los animales grandes). Los grandes tiburones blancos están apareciendo tan al norte como Maine. "Ha comenzado un éxodo salvaje", escribe Sonia Shah en La próxima gran migración. "Está sucediendo en todos los continentes y en todos los océanos".

Durante este éxodo salvaje, es probable que estos animales se encuentren con nuevos animales y humanos con los que nunca antes se habían cruzado. Encuentros aleatorios donde los virus saltan de especies y a menudo nacen nuevas enfermedades. La gran mayoría de las nuevas enfermedades infecciosas que han surgido en las últimas décadas provienen de estos patógenos zoonóticos, como se les llama, y ​​los murciélagos, mosquitos y garrapatas se encuentran entre los portadores más competentes de nuevos virus. Cuando saltan a los humanos, tenemos pandemias como Covid-19.

El Aedes aegypti , es una máquina de matar exquisitamente diseñada, uno de los animales más mortíferos de la historia de la humanidad. Muchas personas han muerto a causa de patógenos transmitidos por mosquitos. Aedes aegypti, que llegó por primera vez a América del Norte en barcos de esclavos en el siglo XVII, es capaz de transportar todo un arsenal de enfermedades peligrosas, desde la fiebre amarilla hasta el Zika.  Solo las hembras beben sangre, que necesitan para producir sus huevos. 

Primero, te escupe sobre la piel para adormecerla y así no alertarte de su picadura. Luego hunde su probóscide con forma de jeringa, que en realidad es una funda que contiene seis agujas, en la piel. Sondea hasta que encuentra un lugar ideal para acceder a un vaso sanguíneo. Luego inserta dos agujas, cada una dentada como un cuchillo de trinchar, para hacer un agujero en la carne. Dos agujas más abren el agujero, lo que le permite a este mosquito insertar lo que parece una pequeña jeringa hipodérmica en el vaso sanguíneo. Y aquí está la parte importante: mientras succiona la sangre, el mosquito escupe su propia saliva en las venas, que contiene un anticoagulante que evita que la sangre se coagule en el lugar de la punción. Este mosquito puede portar un virus que causa una enfermedad tropical llamada fiebre del dengue. Cuando su apetito se sacia y su vientre se llena de sangre, el mosquito abandona a su huésped.


El mosquito Aedes aegypti es el vector de enfermedades más eficiente del mundo y causa más de 50 millones de infecciones cada año. “Cualquier virus que pueda infectar eficazmente al Aedes aegypti también tiene acceso potencial a miles de millones de seres humanos”, escribió el Dr. Anthony Fauci.

Prof. Frank Hadley Collins / Cntr. para la salud mundial y las enfermedades infecciosas / Univ. de Notre Dame / CDC


La palabra "dengue" probablemente proviene de la frase swahili "Ka-dinga pepo", que significa "convulsión similar a un calambre causado por un espíritu maligno". El dengue también se conoce como "fiebre de los huesos rotos" porque se siente como si sus huesos se estuvieran rompiendo cuando lo tiene. Ha existido durante siglos y es más común en Asia y el Caribe. Según la Organización Mundial de la Salud, antes de 1970, solo nueve países tenían epidemias graves de dengue. Desde entonces, se ha multiplicado por treinta, haciéndolo endémico, es decir, incrustado permanentemente en la población local de mosquitos, en 128 países. La OMS registró 4,2 millones de casos de dengue en 2019. A medida que el mundo se calienta, la mayor parte del planeta se vuelve más cómoda para el Aedes aegypti, amante del calor. El área de distribución del mosquito se expandirá hacia el norte y hacia altitudes más altas. Para 2080, un estudio reciente estimó que más de 6 mil millones de personas, o el 60 por ciento de la población mundial, estarán en riesgo de contraer dengue.

Manchas rojas, semejante a erupciones en la piel, producidas por dengue transmitido por el Aedes aegypty


En 1994, en la pequeña ciudad de Hendra, en los suburbios de Brisbane, Australia, varios caballos de carreras en uno de los establos de la ciudad comenzaron a enfermarse. Nadie sabía por qué. Los caballos estaban desorientados, sus rostros hinchados, una espuma de sangre brotaba de sus fosas nasales. Se vio a uno de ellos golpeándose la cabeza contra un muro de hormigón. Varios caballos colapsaron y murieron. Los efectos indicaban que podía tratarse de una gripe pero esta misteriosa enfermedad, con ataques, convulsiones e inflamación del cerebro condujo a la muerte a varias personas  25 días después de ser admitidas en un hospital. Antes de que terminaran los brotes, 70 caballos estaban enfermos. 

Fueron necesarios meses de investigación antes de que los científicos se dieran cuenta de lo que estaba sucediendo: los murciélagos frugívoros gigantes - los australianos los llaman "zorros voladores" - probablemente se congregaron en árboles frutales en un pasto de caballos. Los grandes murciélagos han sido comunes en esa parte de Australia durante 20 millones de años. Pero a medida que las selvas tropicales que eran su hábitat natural fueron fragmentadas por carreteras, talas y granjas, y sus fuentes de alimento se volvieron cada vez más difíciles de localizar debido al cambio climático, se trasladaron a la civilización. Se posaron en los árboles en el pasto, contaminando la hierba con su orina, que estaba mezclada con un virus que nadie había visto antes: se conocería como virus HendraSaltó a los caballos, que habían pastado en la hierba, y luego a los humanos que los cuidaban. Afortunadamente, el virus Hendra no era altamente transmisible.

Los patrones de floración en los árboles de los que dependen los murciélagos frugívoros están cambiando, lo que los obliga a migrar en busca de alimento. Los murciélagos también están perdiendo hábitat a medida que se talan los bosques para la agricultura y la vivienda, lo que los acerca a los humanos y aumenta la probabilidad de transmisión del virus.

Ronald Witte / Picture Press / Redux


Esta historia es importante por dos razones. Primero, es un clásico "evento de derrame", y uno que se hace eco de la aparición de Covid-19, que probablemente se originó en un murciélago de herradura en algún lugar del sur de China, el norte de Vietnam o Laos. Nadie está seguro exactamente de dónde y cómo ocurrió el salto de los murciélagos a los humanos. El virus se detectó por primera vez en Wuhan, China, a fines de 2019, pero eso no significa necesariamente que haya infectado a humanos por primera vez allí. Una hipótesis es que el virus saltó a los humanos mientras alguien exploraba una cueva y entró en contacto con guano infectado.

Otra hipótesis es que el virus saltó primero a un huésped intermedio, como un pangolín, una criatura parecida a un armadillo apreciada en algunas culturas asiáticas por la delicadeza y las propiedades medicinales de su carne. Luego, el pangolín se vendió en un mercado de vida silvestre en Wuhan, donde el virus saltó a los humanos. (La teoría de que el virus escapó de un laboratorio chino ha sido completamente desacreditada).

Es posible que nunca sepamos exactamente dónde o cómo COVID-19 pasó por primera vez de los murciélagos a las personas. Se necesitaron 30 años de trabajo de detective para determinar que el VIH probablemente surgió en 1908 en Camerún, durante una interacción sangrienta entre un humano y un chimpancé.

La segunda razón por la que el virus Hendra es importante es que alertó a los científicos sobre lo buenos que son los murciélagos para albergar enfermedades infecciosas. La lista de virus que han pasado de los murciélagos a los humanos es larga y aterradora: Hendra, Marburg, Ébola, rabia (puede ser transmitida por perros, mapaches y muchos otros mamíferos). Por un lado, tienen un sistema inmunológico tolerante a las infecciones que les permite albergar una amplia variedad de virus sin enfermarse. Viven muchas vidas (hasta 40 años), lo que les da mucho tiempo para propagar enfermedades. Son muy móviles: algunas especies recorren aproximadamente 30 millas cada noche en su búsqueda de alimento. Y lo que es más importante, a medida que el clima se calienta, pueden reubicarse. 

Si el virus Hendra alertó a los epidemiólogos sobre el vínculo entre los murciélagos frugívoros y los virus, ese vínculo se volvió más extraño en 1998, cuando el virus Nipah, un pariente cercano del virus Hendra, apareció en Malasia. Casi al mismo tiempo, se detectaron otros dos virus originados en murciélagos en Asia y Australia, una señal de un salto serio. La aparición de cuatro virus de un animal huésped no tenía precedentes.

El virus Nipah fue particularmente aterrador. Nipah es un patógeno horrible que causa fiebre, inflamación del cerebro y convulsiones. Su tasa de letalidad llega al 75 por ciento. De los que sobreviven, un tercio tiene daño neurológico. Inicialmente se aisló e identificó en 1999 entre los criadores de cerdos y las personas que tenían contacto cercano con cerdos en Malasia y Singapur. Los murciélagos frugívoros que colgaban de los árboles cerca de una porqueriza arrojaron fruta infectada con saliva, que los cerdos comieron. El virus Nipah causó una enfermedad relativamente leve en los cerdos, pero se reportaron casi 300 casos humanos con más de 100 muertes. Para detener el brote, se sacrificaron más de un millón de cerdos. Luego, en 2001, se produjo un segundo brote en Bangladesh. Esta vez, las personas contrajeron el virus al beber savia de palmera datilera que había sido infectada por los murciélagos. De los 248 casos del virus Nipah identificados en Bangladesh entre 2001 y 2014, 82 fueron causados ​​por transmisión de persona a persona y 193 terminaron en muerte, una tasa de mortalidad del 78 por ciento. Lo único que impidió que Nipah fuera una pandemia generalizada fue que no se transmitió de forma asintomática. Con Nipah, las personas solo son contagiosas cuando ya saben que lo tienen, lo que hace que el virus sea mucho más fácil de contener.

Pero los virus mutan y pueden surgir nuevas cepas. El virus Nipah pertenece a una familia (paramixovirus) que incluye el sarampión y las paperas, los cuales se propagan muy bien en las poblaciones humanas. Pequeños cambios en Nipah podrían mejorar su capacidad para propagarse de persona a persona, creando una pandemia con una alta tasa de mortalidad. 

Si Nipah se volviera más transmisible, eso sería una verdadera peste negra, una preocupación a nivel de plaga, afirman los epidemiólogos.

Para los expertos, el vínculo entre la crisis climática y las enfermedades es evidente. Estos murciélagos dependen de la recolección de alimentos que está regulada por el clima. ¿Cuándo florece un bosque y qué lo provoca? No se comprende bien, pero hay un montón de factores que se unen, como la temperatura, la temporada, las lluvias. El clima es un factor clave. Las cosas están cambiando muy rápido. Podemos imaginar una red de escondites de comida en un paisaje: algunos de los murciélagos se mueven de un entorno a otro; uno tiene flores y néctar, luego mueren y los murciélagos pasan al siguiente parche. Empiezas a quitar esos parches, llegas a un punto en el que no hay comida y terminan en los patios de las personas, en los establos de caballos o en cualquier lugar donde haya abundancia de comida.

Cuanto más contacto tienen estos murciélagos con otros animales, así como con las personas, más oportunidades tienen de extenderse los virus que portan.

Hay aproximadamente 3000 especies de mosquitos en el mundo. De ellos, solo un pequeño porcentaje son motivo de preocupación desde una perspectiva de salud pública: Culex pipiens, que porta el virus del Nilo Occidental, y Aedes albopictus, también conocido como el mosquito tigre asiático, que se está extendiendo por latitudes medias de todo el planeta desde Asia, y puede transmitir dengue y Zika, pero no codicia sangre humana como Aedes aegypti.

Aedes aegypti es un vector extremadamente competente para el dengue y el Zika, así como para la fiebre amarilla y la chikungunya, lo que lo convierte en uno de los animales más peligrosos de la Tierra. Pero también es uno de los más sociables porque es “singularmente antropofílico. Es más feliz cuando vive en o cerca de nuestras casas, poniendo huevos en pequeños charcos de agua limpia y fresca en una tapa de botella o en el borde de una maceta. Y debido a que prospera en temperaturas más altas que otros mosquitos, está bien adaptado a la vida en un planeta que se calienta.

El impacto del cambio climático en los mosquitos es bastante fácil de modelar, en parte porque los mosquitos son muy sensibles a los cambios de temperatura y básicamente se moverán para permanecer en su zona feliz. Y esa zona feliz se está expandiendo.
 En otros lugares, los cambios en las enfermedades transmitidas por mosquitos serán más complejos. La malaria mata a más de 400.000 personas al año, en su mayoría niños en el África subsahariana. La forma más mortal de la enfermedad es causada por el parásito Plasmodium falciparum , que es portado por el mosquito Anopheles gambiae , una criatura más pequeña y menos elegante que Aedes aegypti y más sensible a las altas temperaturas. A medida que el planeta se calienta, es probable que África Occidental se caliente demasiado para Anopheles gambiae, que se trasladará a regiones más frías en África oriental y meridional. Un estudio reciente de Sadie Ryan, geógrafa médica de la Universidad de Florida, encontró que, en un escenario de altas emisiones de carbono (que causaría un calentamiento global más severo), 76 millones de personas adicionales podrían estar en riesgo de exposición a la transmisión de la malaria en África oriental y meridional hacia el año 2080. Al mismo tiempo, Aedes aegypti , amante del calor, se trasladará a África occidental, desocupada por Anopheles gambiae, poniendo a millones de africanos en riesgo de dengue, zika y otras enfermedades.

Además, Aedes aegypti, así como otros mosquitos, están desarrollando inmunidad a muchos insecticidas comerciales y da la sensación de que "estamos perdiendo la guerra".  Los avances tecnológicos, como la ingeniería genética de mosquitos para producir descendencia femenina infértil, pueden ser prometedores en el futuro, pero ahora mismo Aedes aegypti reina como el vector más insidioso e imparable de enfermedades futuras.

Pero aquí no terminan las posibles amenazas pandémicas para la humanidad. El mundo de las garrapatas es otro vector de transmisión de enfermedades tanto a animales como a humanos.  Existen garrapatas de aspecto ornamentado nativas de la cuenca del Mediterráneo, conocidas como garrapatas HyalommaSon marrones, con rayas amarillas en las patas, que son mucho más largas que las patas rechonchas de las garrapatas de venado.

Parecen casi arañas, lo cual no es sorprendente: las garrapatas son arácnidos, no insectos, de la misma familia que las arañas y los escorpiones. Con sus largas patas, las garrapatas Hyalomma son los demonios de la velocidad del mundo de las garrapatas. (En YouTube, puedes encontrar videos de Hyalommas corriendo detrás de personas como pequeños leones en busca de un antílope). A diferencia de muchas otras garrapatas, las Hyalommas son depredadores. Son una de las pocas especies de garrapatas que tienen ojos (la palabra "Hyalomma" se deriva de las palabras griegas para "vidrio" y "ojo"). En lugar de usar sensores de CO2 como otras garrapatas para localizar una comida de sangre, las Hyalommas detectan vibraciones en el suelo y buscan sombras para perseguir a un humano cercano (o ganado, uno de sus alimentos favoritos).


Las garrapatas son portadoras de unos 20 patógenos, incluida la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y el virus Heartland. Pero la enfermedad de Lyme, transmitida por garrapatas de venado, es el peligro más acuciante, con unos 300.000 casos al año. Prosperan con el calor y se han extendido hacia el norte a un ritmo asombroso.

Marijan Murat / picture-alliance / dpa / AP Images


Las garrapatas Hyalomma debido a su capacidad atlética o agudeza visual, son los portadores y transmisores más competentes de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FCHF) a los humanos. Una forma de pensar en CCHF es que básicamente es una versión un poco menos espantosa del Ébola. La CCHF a menudo comienza con fiebre alta, dolor en las articulaciones y vómitos. Aparecen manchas rojas en la cara y la garganta. Luego, al cuarto día, presenta moretones y hemorragias nasales intensas y, en muchos casos, hemorragia incontrolada por otros orificios. Dura aproximadamente dos semanas. No hay tratamiento, no hay vacuna, no hay cura. La tasa de mortalidad de las personas con CCHF varía entre un cinco y un 30 por ciento.

En la naturaleza, se encuentran en el norte de África, Asia y partes de Europa (en Turquía, hay alrededor de 700 casos de FCHF al año). Las garrapatas, que prosperan en climas cálidos y secos, están ampliando su rango. En los últimos años, CCHF ha matado a personas en España y el norte de la India.

Como vectores de enfermedades, las garrapatas son muy diferentes de los mosquitos. Viven hasta dos años en lugar de unas pocas semanas. Pero al igual que los mosquitos, son sensibles a los cambios de temperatura y no pueden sobrevivir mucho tiempo en climas fríos o secos. A medida que el mundo se calienta, siguen el calor. Algunas especies de garrapatas se desplazan hasta 10 kilómetros cada año: un desfile invisible de chupasangres que conquista nuevos terrenos. Son difíciles de atacar con insecticidas y tienen muchos trucos de supervivencia notables, como la capacidad de pasar largos períodos sin agua básicamente escupiendo en un montón de hojas y luego bebiéndolas más tarde cuando tienen sed. El calor también está cambiando el apetito de las garrapatas. 

Un estudio reciente encontró que a medida que aumentan las temperaturas, las garrapatas marrones de los perros que transmiten la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, una enfermedad con una tasa de mortalidad del cuatro por ciento, tienen el doble de probabilidades de elegir morder a las personas que a los perros. Las garrapatas pueden transportar más de 20 patógenos diferentes, y se descubren más todo el tiempo. "Cuanto más observamos las garrapatas, más virus seguimos encontrando", dice Bobbi Pritt, microbiólogo de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

La enfermedad de Lyme es emblemática de la amenaza que representan las garrapatas en un mundo en calentamiento. Es causada por garrapatas de venado que portan la bacteria Borrelia burgdorferi. Lyme fue descubierto en Connecticut a mediados de la década de 1970. Hoy en día, es una amenaza para la salud importante y creciente. 

No es solo el calor lo que ha expandido la gama de garrapatas portadoras de Lyme. También son los paisajes cada vez más fragmentados a medida que se talan árboles para favorecer los desarrollos suburbanos, las poblaciones de zorros y búhos disminuyen, lo que conduce a una explosión en la población de ratones de patas blancas, que son el principal reservorio de Borrelia burgdorferi. Las larvas de garrapatas jóvenes se alimentan de los ratones infectados y luego contraen Lyme que transmiten a cualquiera que pase.

Pero la más peligrosa es la garrapata asiática de cuernos largos (también conocida como Haemaphysalis longicornis). Las garrapatas asiáticas de cuernos largos muerden agresivamente y pueden unirse a sus presas para beber grandes cantidades de sangre. Su comida preferida es el ganado. Pueden portar varios patógenos humanos mortales, incluida la fiebre severa potencialmente mortal con el virus del síndrome de trombocitopenia (SFTS) y Rickettsia japonica, que causa la fiebre maculosa japonesa.

El principal problema es cómo vivimos. Cortamos bosques para construir suburbios y criamos ganado en fábricas de carne y alimentamos nuestros hogares y autos con combustibles fósiles que están calentando el planeta y revolucionando el mundo natural. Como dijo el Dr. Aaron Bernstein, director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard: “Si quisieras hacer algo para prevenir la aparición de enfermedades, antes que nada necesitamos para reconsiderar seriamente cómo hacemos negocios con la biosfera. No podemos simplemente fingir que podemos extraer cosas y colocar especies en surtidos en los que nunca han estado antes, y esperar que de alguna manera no conduzca a la aparición de enfermedades ".

Y no se trata solo de nuevas enfermedades. El cambio climático también aumentará nuestra vulnerabilidad a los antiguos. La producción de alimentos en algunas de las regiones más desesperadas del mundo disminuirá debido al aumento del calor y la sequía. “Es probable que el mayor impacto que tiene el cambio climático en la salud humana sea el aumento de enfermedades comunes como la tuberculosis y el sarampión en personas desnutridas en lugares como Etiopía y Mali”, dice Stephen Luby de Stanford. "Cuando las personas se mueren de hambre, son más vulnerables a las bacterias y los virus".

Entre los funcionarios de salud pública, científicos y filántropos preocupados por la nueva era de las pandemias, se habla mucho sobre la necesidad de estar preparados. “Necesitamos un sistema global de vigilancia de enfermedades”, dice Mark Smolinski, presidente de Ending Pandemics, una organización sin fines de lucro que está involucrada en ocho países para implementar teléfonos móviles y otras tecnologías simples para permitir que las personas notifiquen a los funcionarios de salud pública sobre brotes sospechosos. En los EE.UU., ha habido ambiciosos programas federales, incluido PREDICT, que fue diseñado para detectar y ayudar a prepararse para nuevos brotes. Comenzó en 2009 como parte del programa Emerging Pandemic Threats de la administración Obama, inspirado por el susto de la gripe aviar H5N1 2005. PREDICT gastó más de $ 200 millones para capacitar a unos 5.000 científicos en 30 países africanos y asiáticos, y construir o fortalecer 60 laboratorios para ayudar a detectar virus animales que podrían poner en peligro a los humanos. 

Pero la administración Trump no estaba interesada en continuar ningún programa que contribuyera al bien global, especialmente si se había establecido bajo Obama. La financiación se agotó en octubre de 2019, solo unos meses antes de que llegara la pandemia de Covid-19. En abril pasado, la administración Trump otorgó al programa una extensión de emergencia, pero para entonces ya era demasiado tarde. El presidente electo Biden prometió relanzar PREDICT, así como restaurar la Dirección de Seguridad Sanitaria Global y Biodefensa del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, que la administración Trump había incorporado a otra organización en 2018.

Hay, pues, muchas posibilidades de encontrar un animal portador de un virus o parásito que los humanos nunca antes habían observado. Quizás el nuevo patógeno no sobreviva al salto a los humanos. O tal vez se afiance, se replique miles de millones de veces y cambie el curso de la civilización. 

Fuente: Rolling Stone | Cell paper

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