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HISTORIA. La masacre de Wounded Knee contra el pueblo Sioux

 

Ilustración de Frederic Remington de la masacre de Wounded Knee. 


La masacre de cientos de nativos americanos en Wounded Knee en Dakota del Sur el 29 de diciembre de 1890 marcó un hito particularmente trágico en la historia de Estados Unidos. La matanza de hombres, mujeres y niños, en su mayoría desarmados, fue el último gran encuentro entre los sioux y las tropas del ejército estadounidense, y podría considerarse el final de las Guerras de las Praderas.

La violencia en Wounded Knee tuvo su origen en la reacción del gobierno federal al movimiento de danza fantasma , en el que un ritual religioso centrado en la danza se convirtió en un potente símbolo de desafío al gobierno blanco. A medida que la danza de los fantasmas se extendió a las reservas indias en todo el oeste, el gobierno federal comenzó a considerarla como una gran amenaza y trató de reprimirla.


Toro Sentado, 1884. Biblioteca del Congreso, Washington, DC (LC-USZ62-122859) .


Las tensiones entre blancos e indios aumentaron enormemente, especialmente cuando las autoridades federales empezaron a temer que el legendario curandero Sioux Toro Sentado estuviera a punto de involucrarse en el movimiento de la danza fantasma. Cuando Toro Sentado fue asesinado mientras era arrestado el 15 de diciembre de 1890, los sioux en Dakota del Sur se asustaron.

Eclipsando los acontecimientos de finales de 1890 hubo décadas de conflictos entre blancos e indios en Occidente. Pero un evento, la masacre en Little Bighorn del coronel George Armstrong Custer y sus tropas en junio de 1876, resonó profundamente.

Los sioux en 1890 sospechaban que los comandantes del ejército estadounidense sentían la necesidad de vengar a Custer. Y eso hizo que los sioux sospecharan especialmente de las acciones tomadas por los soldados que vinieron a confrontarlos por el movimiento de danza fantasma.


Campamento Lakota cerca de la Reserva Pine Ridge, suroeste de Dakota del Sur, EE. UU., 1891.
Biblioteca del Congreso, Washington, DC



En ese contexto de desconfianza, la eventual masacre de Wounded Knee surgió a raíz de una serie de malentendidos. En la mañana de la masacre, no estaba claro quién hizo el primer disparo. Pero una vez que comenzaron los disparos, las tropas del ejército de los Estados Unidos abatieron a los indios desarmados sin restricciones. Incluso se dispararon proyectiles de artillería contra mujeres y niños sioux que buscaban seguridad y huían de los soldados.

A raíz de la masacre, el comandante del ejército en la escena, el coronel James Forsyth, fue relevado de su mando. Sin embargo, una investigación del Ejército lo absolvió en dos meses y volvió a su mando.


El general William T. Sherman y su personal negocian el Tratado de Fort Laramie con representantes de las tribus Sioux y Arapaho en lo que ahora es Wyoming.
Archivos Nacionales, Washington, DC (Número de identificación 531079)



La masacre y el arresto forzoso de indios que siguió a ella aplastaron cualquier resistencia al gobierno blanco en Occidente. Cualquier esperanza que los sioux u otras tribus tuvieran de poder restaurar su forma de vida fue borrada. Y la vida en las detestadas reservas se convirtió en la difícil situación del indio americano.

La masacre de Wounded Knee pasó a la historia, pero un libro publicado en 1971, Bury My Heart at Wounded Knee , se convirtió en un éxito de ventas sorpresa y trajo el nombre de la masacre a la conciencia pública. El libro de Dee Brown , una historia narrativa de Occidente contada desde el punto de vista indio, tocó la fibra sensible en Estados Unidos en un momento de escepticismo nacional y es ampliamente considerado un clásico.

Y Wounded Knee volvió a ser noticia en 1973, cuando los activistas indígenas estadounidenses, como un acto de desobediencia civil, se apoderaron del sitio en un enfrentamiento con agentes federales .


Raíces del conflicto

La confrontación final en Wounded Knee tuvo sus raíces en el movimiento de la década de 1880 para obligar a los indios de Occidente a alojarse en reservas gubernamentales. Tras la derrota de Custer , el ejército estadounidense estaba obsesionado con derrotar cualquier resistencia india al reasentamiento forzoso.

Toro Sentado, uno de los líderes sioux más respetados, llevó a una banda de seguidores a través de la frontera internacional hacia CanadáEl gobierno británico de la reina Victoria les permitió vivir allí y no los persiguió de ninguna manera. Sin embargo, las condiciones eran muy difíciles y Toro Sentado y su gente finalmente regresaron a Dakota del Sur.

En la década de 1880, Buffalo Bill Cody, cuyas hazañas en Occidente se habían hecho famosas a través de novelas de diez centavos, reclutó a Toro Sentado para unirse a su famoso espectáculo del Salvaje Oeste. El espectáculo viajó mucho y Toro Sentado fue una gran atracción.

Después de unos años de disfrutar de la fama en el mundo blanco, Toro Sentado regresó a Dakota del Sur y vivió en una reserva. Los sioux lo miraban con considerable respeto.


Danza fantasma

Danza fantasma de los Sioux, impresión de un grabado en madera, 1891.
Biblioteca del Congreso, Washington, DC (Archivo digital no. CPH 3a51166)



La danza fantasma

El movimiento de danza de los fantasmas comenzó con un miembro de la tribu Paiute en Nevada. Wovoka, quien afirmó tener visiones religiosas, comenzó a predicar después de recuperarse de una grave enfermedad a principios de 1889. Afirmó que Dios le había revelado que una nueva era estaba a punto de amanecer en la tierra.

Según las profecías de Wovoka, la caza que había sido cazada hasta la extinción volvería y los indios restaurarían su cultura, que había sido esencialmente destruida durante las décadas de conflicto con los colonos blancos y los soldados.

Parte de la enseñanza de Wovoka incluía la práctica de danzas rituales. Basado en danzas redondas más antiguas realizadas por indios, la danza fantasma tenía algunas características especiales. Generalmente se realizaba durante una serie de días. Y se usaría un atuendo especial, que se conoció como camisas de baile fantasma. Se creía que quienes llevaran la danza de los fantasmas estarían protegidos contra cualquier daño, incluidas las balas disparadas por los soldados del ejército estadounidense.

A medida que la danza de los fantasmas se extendía por las reservas de la India occidental, los funcionarios del gobierno federal se alarmaron. Algunos estadounidenses blancos argumentaron que la danza de los fantasmas era esencialmente inofensiva y era un ejercicio legítimo de libertad religiosa.

Otros en el gobierno vieron intenciones maliciosas detrás del baile fantasma. La práctica fue vista como una forma de animar a los indios a resistir el gobierno blanco. Y a fines de 1890, las autoridades de Washington comenzaron a dar órdenes al Ejército de Estados Unidos para que estuviera listo para tomar medidas para reprimir la danza fantasma.


En 1876, Toro Sentado no dudó en rechazar la orden de reclusión en la reserva y, junto con otros guerreros, como Caballo Loco, declaró la guerra al ejército de Estados Unidos.


Tratado de Fort Laramie, 1868.   Archivos Nacionales, Washington, DC 


Objetivo Toro Sentado

 

En 1890, Toro Sentado vivía, junto con algunos cientos de otros hunkpapa sioux, en la reserva de Standing Rock en Dakota del Sur. Había pasado un tiempo en una prisión militar y también había viajado con Buffalo Bill , pero parecía haberse establecido como agricultor. Aún así, siempre pareció en rebelión a las reglas de la reserva y algunos administradores blancos lo percibieron como una fuente potencial de problemas.

El ejército de los Estados Unidos comenzó a enviar tropas a Dakota del Sur en noviembre de 1890, con la intención de suprimir la danza fantasma y el movimiento rebelde que parecía representar. El hombre a cargo del ejército en el área, el general Nelson Miles , ideó un plan para que Toro Sentado se rindiera pacíficamente, momento en el que podrían enviarlo de regreso a prisión.

Miles quería que Buffalo Bill Cody se acercara a Toro Sentado y esencialmente lo atrajera para que se rindiera. Cody aparentemente viajó a Dakota del Sur, pero el plan se vino abajo y Cody se fue y regresó a Chicago. Los oficiales del ejército decidieron utilizar a los indios que trabajaban como policías en la reserva para arrestar a Toro Sentado.

“Nunca he negociado con los americanos. La tierra pertenece a mi pueblo”, dijo Toro Sentado

Un destacamento de 43 policías tribales llegó a la cabaña de troncos de Toro Sentado en la mañana del 15 de diciembre de 1890. Toro Sentado accedió a ir con los oficiales, pero algunos de sus seguidores, que generalmente se describían como bailarines fantasmas, intentaron intervenir. Un indio disparó contra el comandante de la policía, quien levantó su propia arma para devolver el fuego e hirió accidentalmente a Toro Sentado.

En la confusión, Toro Sentado recibió un disparo mortal de otro oficial. El estallido de disparos provocó una carga por parte de un destacamento de soldados que se habían colocado cerca en caso de problemas.

Los testigos del violento incidente recordaron un espectáculo peculiar: un caballo de exhibición que le había sido presentado a Toro Sentado años antes por Buffalo Bill escuchó los disparos y debió pensar que estaba de vuelta en el Espectáculo del Salvaje Oeste. El caballo comenzó a realizar intrincados movimientos de baile a medida que se desarrollaba la violenta escena.


Vista aérea del barranco de Wounded Knee, donde mujeres y niños Lakota buscaron refugio de los cañones Hotchkiss de la 7ma Caballería, 1891.
Biblioteca del Congreso, Washington, DC (reproducción núm. LC-USZ62-42550)



La masacre

El asesinato de Toro Sentado fue noticia nacional. El New York Times, el 16 de diciembre de 1890, publicó una historia en la parte superior de la portada titulada "The Last of Sitting Bull". Los subtítulos decían que había sido asesinado mientras se resistía al arresto.

En Dakota del Sur, la muerte de Toro Sentado avivó el miedo y la desconfianza. Cientos de sus seguidores partieron de los campamentos sioux de Hunkpapa y comenzaron a dispersarse. Una banda, dirigida por el jefe Pie Grande, comenzó a viajar para reunirse con uno de los antiguos jefes de los sioux, Nube Roja. Se esperaba que Nube Roja los protegiera de los soldados.

A medida que el grupo, unos cientos de hombres, mujeres y niños, atravesaban las duras condiciones invernales, Pie Grande se enfermó gravemente. El 28 de diciembre de 1890, Pie Grande y su gente fueron interceptados por soldados de caballería. Un oficial del Séptimo de Caballería, el mayor Samuel Whitside, se reunió con Pie Grande bajo una bandera de tregua.


Pie Grande, líder de los Sioux, tirado en la nieve donde fue asesinado durante la Masacre de Wounded Knee.


Whitside le aseguró a Pie Grande que su gente no sufriría ningún daño. E hizo arreglos para que Pie Grande viajara en un vagón del ejército, ya que sufría de neumonía.

La caballería iba a escoltar a los indios con Pie Grande hasta una reserva. Esa noche los indios acamparon y los soldados instalaron sus vivacs cerca. En algún momento de la noche, otra fuerza de caballería, comandada por el coronel James Forsyth , llegó al lugar. El nuevo grupo de soldados estuvo acompañado por una unidad de artillería.

En la mañana del 29 de diciembre de 1890, las tropas del ejército de los Estados Unidos les dijeron a los indios que se reunieran en grupo. Se les ordenó que entregaran sus armas. Los indios se apilaron contra sus armas, pero los soldados sospecharon que estaban escondiendo más armas. Los soldados comenzaron a registrar los tipis sioux.

Se encontraron dos rifles, uno de los cuales pertenecía a un indio llamado Coyote Negro, que probablemente era sordo. Coyote Negro se negó a entregar su Winchester, y en un enfrentamiento con él, se disparó un tiro.


Soldados posando con tres de los cuatro cañones Hotchkiss empleados en Wounded Knee.


La situación se aceleró rápidamente cuando los soldados comenzaron a disparar contra los indígenas. Algunos de los hombres indios sacaron cuchillos y se enfrentaron a los soldados, creyendo que las camisas de baile de fantasmas que llevaban los protegerían de las balas. Fueron derribados.

Mientras los indígenas, entre ellos muchas mujeres y niños, intentaban huir, los soldados continuaron disparando. Varias piezas de artillería, que se habían colocado en una colina cercana, comenzaron a rastrillar a los indios que huían. Los proyectiles y la metralla mataron e hirieron a decenas de personas.

Toda la masacre duró menos de una hora. Se estimó que murieron entre 300 y 350 indios. Las bajas entre la caballería ascendieron a 25 muertos y 34 heridos. Se creía que la mayoría de los muertos y heridos entre las tropas del ejército estadounidense habían sido causados ​​por fuego amigo.

Los indios heridos fueron llevados en carros a la reserva de Pine Ridge, donde el Dr. Charles Eastman , que había nacido sioux y se había educado en escuelas del este, buscó tratarlos. En cuestión de días, Eastman viajó con un grupo al lugar de la masacre para buscar sobrevivientes. Encontraron algunos indios que milagrosamente todavía estaban vivos. Pero también descubrieron cientos de cadáveres congelados, algunos hasta a dos millas de distancia.

La mayoría de los cuerpos fueron recogidos por soldados y enterrados en una fosa común.


Entierro de nativos americanos muertos en Wounded Knee, Dakota del Sur, 1891.


Reacción a la masacre

En el este, la masacre de Wounded Knee se describió como una batalla entre "hostiles" y soldados. Las historias de la portada del New York Times en los últimos días de 1890 dieron al Ejército una versión de los hechos. Aunque el número de personas asesinadas y el hecho de que muchos fueran mujeres y niños, generó interés en los círculos oficiales.

Los relatos contados por testigos indios fueron publicados y publicados en periódicos. El 12 de febrero de 1890, un artículo del New York Times se titulaba "Los indios cuentan su historia". El subtítulo decía: "Un recital patético del asesinato de mujeres y niños".

El artículo dio relatos de testigos y terminó con una anécdota escalofriante. Según un ministro de una de las iglesias en la reserva de Pine Ridge, uno de los exploradores del ejército le dijo que había escuchado a un oficial decir, después de la masacre: "Ahora hemos vengado la muerte de Custer".

El Ejército inició una investigación de lo sucedido y el coronel Forsyth fue relevado de su mando, pero rápidamente fue absuelto. Una historia del New York Times del 13 de febrero de 1891 se tituló “Col. Forsyth exonerado ". Los subtítulos decían "Su acción en Wounded Knee justificada" y "El coronel restaurado al mando de su valiente regimiento".

Legado de Wounded Knee

Después de la masacre de Wounded Knee, los sioux llegaron a aceptar que la resistencia al gobierno blanco era inútil. Los indios vinieron a vivir a las reservas. La masacre en sí se desvaneció en la historia.

A principios de la década de 1970, el nombre de Wounded Knee llegó a cobrar resonancia, en gran parte debido al libro de Dee Brown. Un movimiento de resistencia nativo americano puso un nuevo enfoque en la masacre como símbolo de promesas incumplidas y traiciones por parte de los blancos estadounidenses.


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