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ENIGMAS. ¿Nuestros antepasados convivieron con animales gigantes de la Edad del Hielo?

 

El equipo descubrió la obra de arte histórica, que ahora se llama la 'Capilla Sixtina de los antiguos', en los acantilados el año pasado en el Parque Nacional Chiribiquete, Colombia. @Wild Blue Media

El arte rupestre amazónico recién descubierto por investigadores proporciona una prueba más de que los primeros habitantes de la selva tropical vivieron junto a animales gigantes de la Edad de Hielo ahora extintos.

Las miles de imágenes se encuentran entre las representaciones más antiguas de personas que interactúan con las enormes criaturas, incluidos los mastodontes. Por lo general, las únicas pistas sobre su apariencia son los restos esqueléticos.

Esta es una de las colecciones de arte rupestre más grandes de América del Sur. Los dibujos registrados, probablemente hechos por primera vez hace unos 12.600 y 11.800 años, se encuentran en tres refugios rocosos en colinas en la Amazonía colombiana. Las pinturas, identificadas durante los estudios del paisaje, también representan formas geométricas, figuras humanas y huellas de manos, así como escenas de caza y personas que interactúan con plantas, árboles y animales de la sabana. Las imágenes en rojo vibrante se produjeron durante un período de cientos, o posiblemente miles, de años. Algunas son tan altas e inaccesibles  se habrían necesitado escaleras especiales elaboradas a partir de  y se habrían ocultado a la vista de cualquiera que visitara el  .


Las pinturas se están filmando para una importante serie de Channel 4 que se proyectará en diciembre, Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon . Fotografía: Ella Al-Shamahi


Hay dibujos de ciervos, tapires, caimanes, murciélagos, monos, tortugas, serpientes y puercoespines, así como lo que parece ser la megafauna de la Edad del Hielo. Estos animales ahora extintos están representados en arte rupestre en el centro de Brasil, pero los expertos creen que estos dibujos son más realistas. Hay representaciones de criaturas que se asemejan a un perezoso gigante, mastodonte, camélidos, caballos y ungulados de tres dedos con troncos. 

Todos estos animales nativos se extinguieron, probablemente debido a una combinación de cambio climático, la pérdida de su hábitat y la caza por parte de los humanos.

Las excavaciones, en el suelo profundo alrededor de los refugios, han revelado una de las primeras fechas seguras para la ocupación de la Amazonía colombiana y pistas sobre la dieta de las personas en este momento, así como los restos de pequeñas herramientas y ocre raspado utilizados para extraer pigmentos para hacer las pinturas.

Hay numerosas huellas de manos entre las imágenes de la pared del acantilado, similares a estas en el sitio cercano de Cerro Azul. Fotografía: Marie-Claire Thomas / Wild Blue Media


Las comunidades que vivían en el área en el momento en que se hicieron los dibujos eran cazadores-recolectores que pescaban en el río cercano. Los huesos y restos vegetales encontrados durante las excavaciones muestran que comieron frutos de palmeras y árboles, pirañas, caimanes, serpientes, ranas, roedores como paca y capibara y armadillos.

Las pinturas dan una visión vívida y emocionante de la vida de estas comunidades. Resulta increíble pensar que vivían entre, y cazaban, herbívoros gigantes, algunos del tamaño de un automóvil pequeño.

El descubrimiento fue realizado por investigadores del proyecto LASTJOURNEY de ERC, que están trabajando para descubrir cuándo se asentaron las personas en la Amazonía y el impacto que tuvieron su agricultura y caza en la biodiversidad de la región. Aparece en una nueva serie de Channel 4, Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the AmazonLos hallazgos también se describen en un artículo de la revista Quaternary International

Muchas de las pinturas están muy altas, similares a las del sitio cercano de Cerro Azul , algunas tan altas que solo se puede llegar a ellas con drones. Fotografía: Marie-Claire Thomas / Wild Blue Media


Las pinturas, en paredes de roca especialmente preparadas de la Serranía La Lindosa, en el extremo norte de la Amazonía colombiana, son una prueba más del impacto que las primeras comunidades humanas tuvieron en la biodiversidad de la Amazonía y su adaptación al cambio climático. En el momento en que se hicieron los dibujos, las temperaturas estaban aumentando, iniciando la transformación del área de un paisaje de mosaico de sabanas irregulares, matorrales espinosos, bosques de galería y bosque tropical con elementos montanos en el bosque tropical latifoliado de la Amazonia de hoy.

Las pictografías están pintadas con pigmento rojo derivado de rocas ocre ricas en hierro. Foto: Ella Al-Shamahi 

Es interesante ver que muchos de estos animales grandes aparecen rodeados de hombres pequeños con los brazos en alto, casi adorando a estos animales. Para los pueblos amazónicos, los no humanos como los animales y las plantas tienen alma, y ​​se comunican y se relacionan con las personas de manera cooperativa u hostil a través de los rituales y prácticas chamánicas que vemos representadas en el arte rupestre. Una de las cosas más fascinantes fue ver la megafauna de la edad de hielo porque es un indicador del tiempo. 

Es evidente que el Amazonas ha cambiado en su apariencia. No siempre ha sido esta selva tropical. Cuando se observa un caballo o un mastodonte en estas pinturas, por supuesto que no iban a vivir en un bosque. Son demasiado grandes. No solo están dando pistas sobre cuándo fueron pintados por algunas de las primeras personas, que en sí mismo es simplemente alucinante, sino que también están dando pistas sobre cómo podría haber sido este mismo lugar: más parecido a una sabana.

Los refugios rocosos están expuestos a los elementos, lo que significa que otras pinturas en el Amazonas descubiertas por expertos han sido dañadas y las imágenes no son claras. Las comunidades exfoliaron o pelaron la roca utilizando fuego para crear superficies lisas para su arte.

Estos  encuentran en refugios más protegidos por rocas que sobresalen o por el viento y la lluvia que soplan en una dirección diferente. Es probable que el arte fuera una parte poderosa de la cultura y una forma de que las personas se conectaran socialmente. Las imágenes muestran cómo la gente habría vivido entre animales gigantes, ahora extintos, que cazaban

Los expertos llevaron a cabo las excavaciones en 2017 y 2018. El conjunto de pinturas más grande se encontró en Cerro Azul, donde hay un total de 12 paneles y miles de pictografías individuales que representan humanos, animales, plantas, huellas de manos y formas geométricas. Las pinturas de Cerro Montoya y Limoncillos estaban más descoloridas.

Información de la revista: Quaternary International 

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