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COVID-19. Los casos leves y asintomáticos de COVID-19 tienen cierta inmunidad al virus a largo plazo

 


Una nueva investigación ha brindado buenas noticias en cuanto a cuánto tiempo podría durar la inmunidad protectora contra COVID-19 en personas que solo sufrieron una enfermedad leve o asintomática. 

En un nuevo estudio , los científicos informan que el 89 por ciento de los trabajadores de la salud todavía tenían anticuerpos neutralizantes de 16 a 18 semanas después de la infección, mientras que la mayoría también tenía células T capaces de reconocer múltiples partes diferentes del virus.

Los hallazgos del nuevo estudio están más o menos en línea con investigaciones anteriores sobre este tema. Si bien sigue siendo incierto cuánto tiempo dura la inmunidad en este punto (hasta ahora, la mayoría de los estudios solo han evaluado a los participantes unos meses después de su infección), los hallazgos brindan una seguridad alentadora de que la respuesta inmune al SARS-CoV-2 en infecciones asintomáticas puede no ser tan efímero como algunos temían. También es una noticia positiva para los esfuerzos de vacunación que se están implementando actualmente en algunas partes del mundo. 

"Finalmente, aquí está la evidencia de inmunidad duradera de anticuerpos y células T al SARS-CoV-2 que muchos habían estado esperando", dijo Áine McKnight , autora del estudio y profesora de patología viral en el Instituto Blizard de la Universidad Queen Mary en Londres, dijo en un comunicado .

“Un número notable de alrededor del 90 por ciento de las personas tiene una fuerza conjunta de anticuerpos fuertes que evitan que el virus ingrese, junto con las respuestas de las células T a varias partes del virus para interferir con su supervivencia. 

Este es un hallazgo importante, ya que los síntomas leves o incluso nulos de Covid-19 son muy comunes y representativos de la mayoría de las infecciones en la comunidad. Estas abundantes respuestas inmunes también dan esperanzas de una eficacia duradera de las vacunas ”, explicó la Dra. Corinna Pade , autora del estudio e investigadora científica postdoctoral en Queen Mary.

Como se informó en la revista Science Immunology  la semana pasada, los  investigadores estudiaron las respuestas de anticuerpos y células T de 136 trabajadores de la salud de hospitales de Londres, 76 de los cuales experimentaron una infección leve o asintomática por SARS-CoV-2. 

La respuesta inmune al COVID-19, como con cualquier enfermedad, es como una orquesta altamente compleja de múltiples tipos diferentes de células inmunes y anticuerpos. En términos más simples, se puede reducir a dos tipos importantes de glóbulos blancos :  células B que producen anticuerpos para identificar y neutralizar un patógeno, y células T que participan en la inmunidad mediada por células, incluida la destrucción directa de células infectadas.

A pesar de la preocupación por la disminución de la inmunidad, los inmunoensayos apropiados pueden detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 a los 8 meses después de la infección en la mayoría de las personas asintomáticas o levemente sintomáticas.

Curiosamente, estos nuevos resultados también encontraron que las respuestas inmunitarias de las personas diferían. El estudio descubrió que muchos de los participantes tenían respuestas de anticuerpos neutralizantes y de células T "discordantes", lo que significa que más de la mitad de las personas estudiadas tenían una fuerte inmunidad de células T pero una respuesta de anticuerpos débil, o viceversa. 

También encontraron que las personas con síntomas más "clásicos" de COVID-19, como tos seca y fiebre, eran más propensas a tener fuertes respuestas de células T. Por otro lado, las personas con pocos o ningún síntoma tendían a tener una inmunidad de células T más débil que la infección sintomática, pero respuestas de anticuerpos neutralizantes similares.

Se necesitan más estudios antes de que los científicos puedan llegar a conclusiones sólidas sobre la respuesta inmune a largo plazo al COVID-19, pero tal como está, muchos científicos tienen la esperanza de  que las personas sean capaces de detectar una respuesta inmune bastante sólida y duradera al SARS-CoV-2, ya sea que se logre mediante una infección natural o una vacuna. 

Fuentes: 

Discordant neutralizing antibody and T cell responses in asymptomatic and mild SARS-CoV-2 infection https://immunology.sciencemag.org/content/5/54/eabf3698

Antibody Responses 8 Months after Asymptomatic or Mild SARS-CoV-2 Infection. https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/27/3/20-4543_article

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