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COVID-19. ¿Cuándo los niños podrán recibir la vacuna contra el COVID-19?

 


Se espera que las primeras vacunas COVID-19 de EE.UU. lleguen a las clínicas a mediados de diciembre, y los estados están elaborando planes sobre quién debe vacunarse primeroPero falta un grupo importante: los niños. Si bien se espera que dos vacunas se aprueben pronto para el uso de adultos las pruebas solo ahora están comenzando con niños, y solo con adolescentes. Todavía hay muchas incógnitas.

¿Cuándo se puede vacunar a mi hijo?

En este momento, parece poco probable que una vacuna esté lista para los niños antes del inicio del próximo año escolar en agosto.

Los ensayos en adultos de las dos principales vacunas han tenido resultados prometedoresUn documento informativo de la Administración de Alimentos y Medicamentos publicado el 8 de diciembre indicó que la vacuna fabricada por Pfizer parecía cumplir con los estándares estadounidenses para la autorización de uso de emergencia para adultos, lo que sugiere que estaba en la cúspide de su aprobación. El gobierno británico ya aprobó la vacuna y comenzó a vacunar a adultos en el Reino Unido.

Pero los ensayos clínicos con niños han comenzando recientemente

Pfizer, en colaboración con BioNTech de Alemania, amplió sus pruebas de vacuna COVID-19 a niños de 12 años o más solo en octubre. El otro fabricante líder de vacunas, Moderna, anunció el 2 de diciembre que planeaba comenzar pronto los ensayos de la vacuna COVID-19 en niños de 12 a 17 años. La eficacia y la seguridad de la vacuna deberán evaluarse para cada grupo de edad, y las pruebas no han comenzado para bebés, niños pequeños o niños en los EE. UU.

Vista de microscopio electrónico de SARS-CoV-2
El coronavirus recibe su nombre de las proteínas de pico que lo hacen sonar como una corona, visible aquí bajo un microscopio electrónico. Las vacunas Pfizer y Moderna se dirigen a estas proteínas. NIAID , CC BY

Los ensayos clínicos están diseñados para garantizar que la vacuna sea segura y eficaz. Por lo general, se necesitan de 10 a 15 años desde el inicio del desarrollo hasta que se autoriza la vacuna, pero las vacunas COVID-19 se están desarrollando  más rápido en respuesta a la pandemia.

¿Los niños necesitarán más vacunas que los adultos?

No parece que el calendario de dosis de la vacuna COVID-19 sea diferente para los niños, pero eso podría cambiar a medida que avanzan las pruebas.

La vacuna de Pfizer se está probando en adolescentes con una serie de dos dosis, con tres semanas de diferencia, al igual que en los adultos. Moderna también planea usar su programa para adultos, dos dosis con cuatro semanas de diferencia, en un próximo ensayo con 3.000 adolescentes .

La segunda dosis sirve como una "inyección de refuerzo", ya que la primera dosis por sí sola no proporciona una inmunidad óptima. Esto es consistente con varias otras vacunas , incluidas la hepatitis B, el sarampión, las paperas y la rubéola.

En este momento, solo se planean esas dos dosis, pero eso podría cambiar. No está claro cuánto tiempo durará la respuesta inmune de estas vacunas COVID-19 o si serán necesarias más dosis en el futuro. La vacuna contra la gripe, por ejemplo, requiere una nueva dosis cada año porque el virus muta. Datos recientes y prometedores de Moderna indican que la inmunidad se mantiene durante al menos tres meses después de recibir la vacuna COVID-19.

Explicación del ARNm
Las vacunas ayudan al sistema inmunológico a reconocer los virus, por lo general inyectando virus debilitados o proteínas del virus. Pfizer y Moderna desarrollaron un nuevo tipo de vacuna que, en cambio, usa ARNm, las instrucciones moleculares para construir proteínas de virus. @ VI4research , CC BY-NC-SA

¿Son las vacunas seguras para los niños?

Hasta ahora, no se han identificado problemas de seguridad serios con las vacunas Pfizer o Moderna, pero los ensayos aún se encuentran en las primeras etapas para los niños. Varias otras vacunas también se están desarrollando en todo el mundo y algunos fabricantes de medicamentos han comenzado ensayos con niños más pequeños en otros países.

Otra preocupación que plantea la gente es sobre los efectos secundarios temporales .

Los niños tienden a tener un sistema inmunológico más fuerte que los adultos y pueden tener reacciones temporales más fuertes a la vacunaEso podría significar más dolor e hinchazón en el lugar de la inyección durante unos días y posiblemente fiebre.

Estos efectos secundarios son comunes con las vacunas. Son evidencia de que el sistema inmunológico está haciendo lo que debería hacer, pero pueden dar miedo.

Es importante comprender tanto la seguridad de la vacuna como la probabilidad de efectos secundarios temporales, porque los adultos y los niños necesitarán ambas dosis para que la vacuna proporcione una inmunidad óptima.

¿Es suficiente vacunar a los adultos?

Vacunar solo a los adultos no sería suficiente para poner fin a la pandemia. Los niños aún pueden infectarse, transmitir el virus y desarrollar complicacionesSi no hay una vacuna disponible, es probable que los niños sirvan como reservorios del virus , lo que dificultará la eliminación de la pandemia.

Hasta ahora, las dos vacunas líderes han informado resultados prometedores en adultos: la tasa de eficacia es aproximadamente del 94% para la vacuna de Moderna y del 95% para la de Pfizer . Eso significa que, en las mejores condiciones, alrededor del 95% de los adultos que reciben la vacuna están protegidos. Eso es más alto de lo esperado.

Queda por ver si lo mismo se aplica a los niños. Los niños suelen tener síntomas de COVID-19 más leves que los adultos, pero aún pueden transmitir el virus a otras personas.

Recibir la vacuna también conlleva otros beneficios, incluido el permitir un regreso más seguro a las escuelas y actividades laborales, deportivas y de ocio.

¿Tenemos que seguir usando máscaras y distanciamiento social?

La respuesta corta es, SÍ. Y posiblemente durante todo o buena parte del próximo año 2021.

Mientras tanto, será importante continuar con las medidas preventivas estándar, incluido el distanciamiento social , el uso de mascarillas, lavarse las manos y seguir otras pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si bien la esperanza es que una vacuna permita a las personas volver a una forma de vida más "normal", estas medidas preventivas seguirán siendo necesarias, incluso después de recibir la vacuna, hasta que se conozca más información sobre el alcance de la protección de la vacuna. 

Aún quedan muchas preguntas sin respuesta. A medida que pase el tiempo, tendremos más respuestas.

Fuente: The Conversation ; https://www.binghamton.edu/pharmacy-and-pharmaceutical-sciences/departments/pharmacy-practice/profile.html?id=wkufel


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