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CAMBIO CLIMÁTICO. Más cerca de los 1,5ºC de lo que pensábamos

 

Icebergs cerca de Ilulissat, Groenlandia, donde el cambio climático está teniendo un gran impacto

Ulrik Pedersen / NurPhoto a través de Getty Images



Las emisiones globales de carbono de las últimas décadas, pueden haber calentado la Tierra en un 18% más de lo que se pensaba anteriormente, lo que aumenta la posibilidad de que el mundo tenga menos tiempo del esperado para cumplir los objetivos del Acuerdo de París y evitar un cambio climático catastrófico.

Se cree que la temperatura media global ha subido alrededor de 1,07 ° C desde la revolución industrial, frente a una estimación anterior de 0,91 ° C. Esta actualización pone en línea los tres conjuntos de datos de temperatura clave del mundo, lo que sugiere que el verdadero aumento de temperatura se encuentra en el extremo superior de los predicciones.

El hallazgo significa que los gobiernos pueden tener menos tiempo para frenar las emisiones de carbono y mantener el aumento de temperatura en 1,5 ° C o 2 ° C según el acuerdo de París, y las estimaciones actuales del calentamiento futuro también pueden aumentar.

“El cambio climático no ha empeorado de repente. Es solo nuestra estimación de cuánto ha mejorado el calentamiento ”, dice Tim Osborn de la Universidad de East Anglia, Reino Unido, quien ha publicado un artículo con colegas de Met Office sobre la quinta actualización de los datos, conocida como Hadley Centre Climatic. Temperatura de la unidad de investigación (HadCRUT5).


Imagen: NASA Goddard Space Flight Center, Creative Commons BY 2.0


El aumento del 18 por ciento es el mayor en años de revisiones de HadCRUT, pero lo alinea aproximadamente con los otros dos conjuntos de datos principales utilizados para rastrear las temperaturas globales, administrados por las agencias estadounidenses NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Es notable lo mucho que estos tres conjuntos de datos independientes se parecen ahora entre sí.

El cambio estaba atrasado, dicen los científicos del clima. "Honestamente, muchos de nosotros hemos reconocido desde hace mucho tiempo que el conjunto de datos HadCRUT subestimó el calentamiento", dice Michael Mann de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Hay dos razones principales para la revisión al alza de 0,16 ° C en el calentamiento anterior. El más grande fueron los cambios en la forma en que el equipo de HadCRUT veía las temperaturas de la superficie del mar, específicamente cómo las medían los barcos que tomaban la temperatura del agua del mar en sus salas de máquinas.


Revisión HadCRUT de variación de temperaturas medias globales


La otra es que se han llenado las lagunas en la cobertura del conjunto de datos del Ártico, que se ha estado calentando dos o tres veces más rápido que el promedio mundial. Anteriormente, los cuadrados de la cuadrícula de la región se dejaban vacíos si no había datos de observación - ahora se estiman (correlacionan) con datos de cuadrículas cercanas.

Cambios en las temperaturas medias en los últimos 50 años. Temperaturas globales promedio de 2010 a 2019 en comparación con un promedio de referencia de 1951 a 1978. Fuente: NASA 


La nueva investigación puede reducir efectivamente el presupuesto mundial de carbono, la cantidad que se puede emitir sin violar los objetivos de temperatura. El panel de ciencia climática de la ONU, el IPCC, dijo en 2018 que las emisiones globales deben reducirse aproximadamente a la mitad para 2030 y llegar a cero neto para 2050 para tener dos tercios de posibilidades de mantenerse por debajo de 1,5 ° C.

Es demasiado pronto para decir cuánto puede cambiar la actualización de hoy esa línea de tiempo. El IPCC ha sobreestimado el presupuesto de carbono disponible a través de elecciones que tienden a subestimar el calentamiento que ya hemos experimentado. Eso significa que hay mucho más trabajo por hacer si queremos evitar un calentamiento peligroso.

La otra consecuencia del mayor calentamiento son algunas estimaciones de la sensibilidad climática : cuánto se calentará el mundo en función de una duplicación del dióxido de carbono atmosférico.


La Tierra se calienta más rápido de lo que predicen los modelos climáticos. Variaciones de temperatura por año respecto a la media del siglo XX.


En última instancia, la revisión de HadCRUT no cambia drásticamente nuestra situación ya que los gobiernos y los científicos dependen de más de uno de los principales conjuntos de datos de temperatura. "Ninguna de estas cosas cambia el panorama general: el mundo se está calentando y se debe a las actividades humanas”, dice Gavin Schmidt del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

Fuente: Journal of Geophysical Research: Atmospheres , DOI: 10.1029 / 2019JD032361


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