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CAMBIO CLIMÁTICO. El regreso del frío fenómeno de "La Niña"

 


Aunque las temperaturas del aire y del mar en todo el mundo han sido bastante cálidas en 2020, el agua del Océano Pacífico oriental y central recientemente se volvió más suave con el regreso de La Niña, la hermana más fría de El Niño. La Niña trae agua fría desde las profundidades del Pacífico tropical oriental, un patrón que energiza los vientos alisios del este y empuja las cálidas aguas superficiales hacia Asia y Australia. Con este vaivén del suministro de calor y humedad en el Pacífico, la circulación atmosférica global y las corrientes en chorro cambian.

Durante los eventos de La Niña, los patrones climáticos en general crecen más cálido y seco en todo el sur de los Estados Unidos y el norte de MéxicoLas condiciones más frías y tormentosas a menudo se establecen en todo el noroeste del Pacífico de Canadá y los EE. UU. Las nubes y las lluvias se vuelven más esporádicas en el Océano Pacífico central y oriental, lo que puede provocar condiciones secas en Brasil, Argentina y otras partes de América del Sur. En el Pacífico occidental, las precipitaciones pueden aumentar drásticamente en Indonesia y Australia. La Niña también puede coincidir con temporadas activas de huracanes en el Atlántico, como ha sucedido este año.

Anomalías en la altura y temperatura superficial del agua del mar en el Océano Pacífico donde se desarrollan los fenómenos climatológicos de La Niña y El Niño. 25 de noviembre de 2020

Los mapas anteriores muestran las condiciones en el Océano Pacífico central y oriental como se observó el 25 de noviembre de 2020 y fue analizado por científicos del JPL (NASA Jet Propulsion Laboratory) . El globo de la izquierda muestra anomalías en la altura de la superficie del mar medidas por el satélite Jason-3. Los tonos de azul indican niveles del mar más bajos que el promedio; las condiciones normales del nivel del mar aparecen blancas; y los rojos indican áreas donde el océano estaba más alto de lo normal. La expansión y contracción de la superficie es un buen indicador de las temperaturas del océano porque el agua más caliente se expande para llenar más volumen, mientras que el agua más fría se contrae.

El segundo globo muestra datos de la temperatura de la superficie del mar (SST) del proyecto Multiscale Ultrahigh Resolution Sea Surface Temperature (MUR SST). MUR SST combina las mediciones de las temperaturas de la superficie del mar de múltiples satélites de la NASA, NOAA e internacionales, así como observaciones de barcos y boyas. (Los científicos también usan instrumentos que flotan dentro del mar para proyectar las temperaturas bajo el agua).

“Este La Niña de 2020 parece estar en su punto máximo”, dijo Bill Patzert, un oceanógrafo y climatólogo retirado del JPL. “Fue un poco sorprendente porque evolucionó rápidamente y, a diferencia de muchos eventos anteriores de La Niña, no fue precedido por su cálido hermano, El Niño”.

Esta "La Niña" encaja en un patrón climático más amplio que ha estado sucediendo durante casi dos décadas: una fase fría (negativa) de la Oscilación Decadal del Pacífico (DOP). Durante la mayor parte de las décadas de 1980 y 1990, el Pacífico estuvo atrapado en una fase cálida de la DOP, que coincidió con varios eventos fuertes de "El Niño". Pero desde 1999 ha dominado una fase fría.

“Con algunas excepciones notables, la DOP ha sido negativa durante la mayor parte de los últimos 20 años, y eso es favorable para La Niña”, dijo Willis. "Los patrones de sequía en el suroeste de Estados Unidos durante las últimas dos décadas encajan con esta tendencia".

El resurgimiento de este patrón de DOP a gran escala nos dice que hay mucho más que una La Niña aislada en el Océano Pacífico. Estos cambios pueden desencadenar sequías de una década o más en algunas regiones e inundaciones dañinas en otras.


En informes recientes emitidos por el Centro de Predicción del Clima de la NOAA y la Organización Meteorológica Mundial, los climatólogos pronosticaron que la actual La Niña debería durar hasta el invierno del hemisferio norte 2020-21. A finales de noviembre, la temperatura del agua en el Océano Pacífico central estaba aproximadamente 1,4 grados Celsius por debajo del promedio a largo plazo. 

Se declara un evento de La Niña cuando la temperatura promedio del agua superficial se mantiene al menos 0.5 ° Celsius por debajo de lo normal en la región Niño 3.4 del Pacífico tropical (de 170 ° a 120 ° de longitud oeste) durante tres meses.

Más adelante en 2021, los científicos tendrán una nueva herramienta para observar La Niñas y otras tendencias en el nivel del mar global. Tras el exitoso lanzamiento del satélite Sentinel-6 Michael Freilich en noviembre de 2020, los científicos publicaron algunas de las primeras mediciones del nuevo satélite de observación del océano. Los ingenieros y científicos ahora están calibrando instrumentos y analizando datos para asegurarse de que se correlacionen correctamente con los registros a largo plazo.



Fuente: NASA Earth Observatory image by Joshua Stevens, using data from the Multiscale Ultrahigh Resolution (MUR) project and sea surface height analyses courtesy of Akiko Hayashi/NASA/JPL-Caltech. Story by Michael Carlowicz.  https://earthobservatory.nasa.gov/images/147703/the-cooler-sister-returns

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