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ASTRONOMÍA. Lo que necesita saber sobre el solsticio de invierno de este año 2020 y la gran conjunción

 


¿Qué sucede en el solsticio de invierno?

El solsticio de invierno de este año 2020 ocurre el 21 de diciembre. Aquí es cuando el Sol aparece más bajo en el cielo del hemisferio norte y está en su punto más al sur sobre la Tierra, directamente sobre el Trópico de Capricornio. Para las personas que viven a 23,5 grados de latitud sur, este día no solo marca su solsticio de verano, sino que también ven el Sol directamente sobre ellos al mediodía local. Después de eso, el Sol comenzará a deslizarse hacia el norte nuevamente.

La secuencia de imágenes a continuación muestra la trayectoria del Sol a través del cielo en diferentes épocas del año. Puede ver cómo el Sol está más alto en el cielo del hemisferio norte en junio, más bajo en diciembre y a mitad de camino entre estas posiciones en marzo y septiembre durante los equinoccios.



El solsticio de invierno no coincide con el último amanecer ni con el primer atardecerEn realidad, ocurren aproximadamente dos semanas antes y dos semanas después del solsticio de invierno. Esto se debe a que estamos cambiando nuestra distancia del sol debido a nuestra órbita elíptica, no circular, que cambia la velocidad a la que orbitamos.

Si observara dónde está el Sol exactamente a la misma hora del día en diferentes días del año, vería que no siempre está en el mismo lugar. Sí, el Sol está más alto en el verano y más bajo en el invierno, pero también se mueve de un lado a otro de la posición promedio del mediodía, lo que también juega un papel en el momento en que el Sol sale y se pone.

También se debe tener en cuenta que las estaciones se deben a la inclinación axial de la Tierra, no a nuestra distancia del Sol. Lo crea o no, estamos más cerca del Sol en enero.

Una fotografía de la posición del Sol, tomada a la misma hora en diferentes días del año, muestra un patrón en forma de ocho conocido como analema. Esta foto fue tomada en Callanish, Escocia. Giuseppe Petricca, NASA

¿Qué es 'la gran conjunción'?

Júpiter y Saturno han aparecido juntos todo el año 2020. Fuente: NASA

Saturno y Júpiter han aparecido bastante juntos en nuestro cielo durante todo el año. Pero el 21 de diciembre, Saturno y Júpiter aparecerán tan juntos que algunas personas pueden tener dificultades para verlos como dos objetos.

Si tiene un par de binoculares, podrá detectar fácilmente ambos planetas. Incluso con un telescopio pequeño, verías ambos planetas al mismo tiempo en el mismo campo de visión, lo cual es realmente inaudito. Eso es lo que hace que esta conjunción sea tan rara. Júpiter y Saturno parecen encontrarse aproximadamente cada 20 años. La mayoría de las veces, sin embargo, no están tan cerca como los veremos el lunes 21 de diciembre.

A modo de comparación, hubo una gran conjunción en 2000, pero los dos planetas estaban separados por aproximadamente dos anchos de Luna llena. Este año, las órbitas los llevarán a donde parecen tener aproximadamente un quinto del diámetro de la Luna llena.



Si el tiempo lo permite, es recomendable salir y contemplar estos planetas a simple vista desde ahora hasta el 21 de diciembre. De hecho, se podrá observar cuánto parecen moverse en el transcurso de un solo día.

La próxima vez que se acerquen tanto en nuestro cielo no será hasta dentro de 60 años, por lo que este será un evento único en la vida para muchas personas. De hecho, la última vez que se acercaron tanto fue en el año 1623 , pero fue realmente difícil, si no imposible, verlos porque aparecieron mucho más cerca del Sol y se pusieron poco después. Retrocedamos otros 400 años hasta 1226 y esta habría sido la última vez que hubiéramos tenido una buena visión de este tipo de conjunción. 

Si las condiciones meteorológicas lo permiten, el Observatorio Dyer , transmitirá una vista en tiempo real de la conjunción desde uno de los telescopios del observatorio (¡EN VIVO! Lunes 21 de diciembre, de 5 p.m. a 6 p.m. CST)Incluso si no tiene un telescopio o un par de binoculares, definitivamente salga y compruebe esta alineación tan rara con sus propios ojos. Recuerde que se ponen poco después del atardecer, ¡así que prepárese para ver justo al anochecer!


Fuentes: NASA,  Director interino y astrónomo, Observatorio Dyer, Universidad de Vanderbilt

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