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SALUD. La Ayahuasca estimula la formación de nuevas neuronas en el hipocampo

 

Elaboración de ayahuasca en Ecuador. Fuente: Terpsichore.

La ayahuasca es una bebida psicodélica que ha sido utilizada como sacramento espiritual durante miles de años por los indígenas, y debido a sus propiedades alucinógenas, no ha sido ampliamente estudiada en las comunidades científicas occidentales. Ahora, los investigadores creen que tiene un tratamiento potencial para los trastornos neurológicos y emocionales, y tienen más pruebas para confirmar.

La investigación liderada por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) mostró que la ayahuasca estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales en el hipocampo de ratones de investigación. El hipocampo es en gran parte responsable de las funciones de la memoria y el aprendizaje, y los ratones que recibieron la droga psicoactiva obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria. El artículo fue publicado en  Translational Psychiatry , una revista de Nature Research.

La ayahuasca se elabora a partir de hojas de una planta nativa de América del Sur y contiene el compuesto psicoactivo N, N-dimetiltriptamina (DMT) que produce alucinaciones intensas, según  IFL Science . Además, también contiene compuestos como harmina y tetrahidroharmina que previamente se ha encontrado que influyen en la neurogénesis en una placa de Petri.

Para comprender si esta aplicación externa podría funcionar dentro del cuerpo y ver cómo la ayahuasca influye en la neurogénesis, los científicos inyectaron la infusión en el cerebro de los ratones, luego extrajeron y analizaron su hipocampo.


La ayahuasca estimula la neurogénesis en el hipocampo, muestra un estudio en animales


Luego se observó que la DMT administrada era responsable de la formación de nuevas neuronas en la parte del cerebro responsable de producir nuevas neuronas. El hecho de que los ratones obtuvieran mejores resultados en las pruebas de memoria demostró que las nuevas neuronas ya estaban funcionando. 

Esta es una noticia importante ya que se entiende que la neurogénesis ocurre casi exclusivamente en niños y el cerebro adulto no puede reponerse, informa  Popular Mechanics . Esto podría tener implicaciones para enfermedades como el Alzheimer y el trastorno depresivo mayor.

José Ángel Morales, investigador del Departamento de Biología Celular de la UCM y CIBERNED, explicó que “esta capacidad de modular la plasticidad cerebral sugiere que tiene un gran potencial terapéutico para una amplia gama de trastornos psiquiátricos y neurológicos, incluidas las enfermedades neurodegenerativas.

Estas observaciones están de acuerdo con trabajos anteriores que muestran que la neurogénesis del hipocampo adulto juega un papel importante en estas funciones cognitivas

Además, mientras que los efectos psicodélicos de la ayahuasca están mediados por los receptores de serotonina en el cerebro, los autores del estudio encontraron que el brebaje estimula la neurogénesis al interactuar con un receptor diferente conocido como sigma-1 . Esto es significativo, ya que sugiere que puede ser posible desencadenar la formación de nuevas neuronas sin dispararse.

En otras palabras, al desarrollar medicamentos que se unen solo a los receptores sigma-1 sin interactuar con los receptores de serotonina, la próxima generación de tratamientos para la demencia podría estimular la formación de nuevas neuronas sin enviar a los pacientes a aventuras cósmicas alucinantes.

El desafío es activar nuestra capacidad latente para formar neuronas y así reemplazar las neuronas que mueren como resultado de la enfermedad. Este estudio muestra que el DMT es capaz de activar células madre neurales y formar nuevas neuronas. Esto significa que es posible usar DMT para inducir la neurogénesis sin los efectos alucinógenos y psicoactivos. Esto es increíblemente importante para el tratamiento de trastornos neurológicos. Tanto el Alzheimer como el Parkinson , por ejemplo, son el resultado de la muerte de ciertos tipos de neuronas.


Fuente: N,N-dimethyltryptamine compound found in the hallucinogenic tea ayahuasca, regulates adult neurogenesis in vitro and in vivo” by Jose A. Morales-Garcia, Javier Calleja-Conde, Jose A. Lopez-Moreno, Sandra Alonso-Gil, Marina Sanz-SanCristobal, Jordi Riba & Ana Perez-Castillo. Translational Psychiatry.

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