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SALUD. El tratamiento con psilocibina alivia los síntomas de la depresión mayor

 


Un compuesto psicodélico de origen natural que se encuentra en más de 200 especies de hongos, puede ser una nueva y poderosa arma contra la depresiónLos expertos de Johns Hopkins Medicine descubrieron que dos dosis de psilocibina combinadas con psicoterapia de apoyo proporcionaban un alivio rápido y extenso a los pacientes que padecían depresión mayor. 

La psilocibina provoca alucinaciones y un estado de conciencia profundamente alterado durante varias horas después de la ingestión. En 2016, investigadores de Johns Hopkins informaron que el tratamiento supervisado con psilocibina redujo sustancialmente la ansiedad y la depresión entre los pacientes con un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal.

Los resultados del estudio actual indican que la psilocibina puede ser eficaz para una gama mucho más amplia de pacientes de lo que se pensaba anteriormente.

La magnitud observada del efecto fue aproximadamente cuatro veces mayor que lo que los ensayos clínicos han demostrado para los antidepresivos tradicionales en el mercado. Debido a que la mayoría de los otros tratamientos para la depresión tardan semanas o meses en funcionar y pueden tener efectos indeseables, esto podría cambiar las reglas del juego si estos hallazgos se mantienen en futuros ensayos clínicos controlados con placebo. 

La investigación se centró en 24 participantes que tenían antecedentes de depresión mayor. La mayoría de los pacientes habían sufrido síntomas persistentes durante aproximadamente dos años antes de inscribirse en el estudio. 

Trece participantes recibieron el tratamiento con psilocibina inmediatamente después del reclutamiento y la preparación, mientras que los 11 participantes restantes recibieron la misma preparación y tratamiento ocho semanas después. Después de supervisar dos sesiones de psilocibina de cinco horas, los investigadores hicieron un seguimiento de los individuos durante cuatro semanas. 

En todo el grupo de participantes, al 67 por ciento se le redujeron los síntomas depresivos al menos a la mitad en el seguimiento de una semana y al 71 por ciento en el seguimiento de cuatro semanas. Sorprendentemente, cuatro semanas después del tratamiento con psilocibina, se consideró que la mitad de los participantes estaban en remisión y ya no se clasificaron como deprimidos.

Los científicos creen que este estudio es una prueba conceptual de importancia crítica para la aprobación médica de la psilocibina para el tratamiento de la depresión.

 


 

¿Cómo explicar la increíble magnitud y durabilidad de los efectos? 

La investigación de tratamientos con dosis moderadas a altas de psicodélicos puede descubrir paradigmas completamente nuevos para comprender y mejorar el estado de ánimo y la mente. Los investigadores continuarán haciendo un seguimiento de los participantes hasta un año después del tratamiento para investigar cuánto duran los efectos antidepresivos de la psilocibina.

Debido a que existen varios tipos de trastornos depresivos mayores que pueden resultar en variaciones en la forma en que las personas responden al tratamiento, sorprendió que la mayoría de los participantes del estudio encontraran que el tratamiento con psilocibina era efectivo

El apoyo de la Johns Hopkins y de docenas de empresas y laboratorios, que ya han iniciado su propia investigación, ha sido fundamental. Varias empresas ahora están trabajando activamente para desarrollar formas comercializables de psilocibina y sustancias psicodélicas relacionadas.

Fuente: Victoria Manning, et al.  Effect of Cognitive Bias Modification During Alcohol Withdrawal Treatment on Early Relapse. JAMA, Nov. 2020.  https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry

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