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PERSONAJES. Heron de Alejandría, uno de los más grandes inventores de la historia

 

Casi 1.800 años antes del inicio de la Revolución Industrial, un antiguo ingeniero llamado Heron creó la primera máquina de vapor del mundo.


En el 62 d. C., la capital cultural del Imperio Romano de Alejandría, abrazando la costa norte de Egipto, era un crisol de nuevas religiones.

Casi medio siglo después del reinado de César Augusto, el Imperio romano se acercaba a su nivel histórico más alto y nuevas influencias religiosas comenzaron a fluir a través de su extensión de 2.2 millones de millas cuadradas. En Alejandría brotaron rápidamente nuevos cultos mistéricos, nuevas formas de adoración e incluso dioses completamente nuevos a partir del crisol de influencias romanas, griegas y egipcias.

Y con tantos templos que afirmaban tener respuestas divinas, la competencia por los seguidores era dura. Para destacar, los sacerdotes recurrieron a Heron, también conocido como Mechanikos , que significa "hombre máquina", para diseñar fenómenos celestiales.

Pero el niño prodigio griego no se basó en el favor de su panteón de dioses para crear lo imposible, sino que utilizó la ciencia y la ingeniería que no se volverían a ver en más de un milenio. En estos templos antiguos, Heron utilizó energía hidráulica y de vapor para crear pájaros cantores, estallidos de llamas y estatuas en movimiento con la esperanza de inspirar asombro y devoción a los posibles discípulos.

Y en el proceso de fabricación de estos "milagros" hechos por el hombre, Heron inventó algo que cambiaría el mundo: la eolípila, también conocida como la primera máquina de vapor del mundo.

EL HOMBRE DETRÁS DE LAS MÁQUINAS

Heron es un misterio histórico. Los investigadores creen que probablemente era de origen griego y vivió entre el 10 y el 70 d.C. Cuando era estudiante, le encantaba pasear por los estantes de la biblioteca de la Universidad de Alejandría. Estuvo fuertemente influenciado por las obras de Ctesibius de Alejandría , otro inventor griego en el Egipto ptolemaico.


De adulto, escribió trabajos sobre matemáticas e ingeniería que estaban llenos de ideas siglos antes de su tiempo. Estos libros incluían diagramas paso a paso y explicaciones detalladas y probablemente estaban pensados ​​como conferencias o libros de texto, evidencia de que casi con certeza era un profesor en la Universidad de Alejandría.

Inventó la primera máquina del mundo que funciona con monedas y que se utiliza para distribuir vino en los templos, un camión de bomberos, un órgano de agua y una colección de autómatas que incluyen pájaros cantores y títeres. También diseñó mecanismos para el teatro, incluida una obra completamente mecánica de diez minutos. 

Trágicamente, la mayoría de sus obras fueron destruidas durante la destrucción de la Biblioteca de Alejandría, pero algunas se conservaron gracias a manuscritos árabes.

A través de los siete libros que sobrevivieron al incendio de la Biblioteca, el antiguo inventor explora los conceptos de autómatas, máquinas de guerra, fórmulas para calcular el área y el volumen, y teorías sobre la naturaleza de la luz. Pero la obra más famosa de Heron son dos libros conocidos colectivamente como Pneumatica , una de las primeras exploraciones del mundo del vapor y la energía hidráulica, y en todas sus páginas, Heron utiliza estatuas religiosas e iconografía como ejemplos de sus ideas mecánicas.

LA EOLÍPILA


Traducido literalmente como "bola de viento", este dispositivo es el primer ejemplo registrado en el mundo de una máquina de vapor o una turbina de vapor de reacción. 

En nuestros términos, el dispositivo de Heron es una demostración del principio del cohete, es decir, del principio de la fuerza reactiva: la esfera gira en reacción a la emisión de vapor. 

Heron era un ingeniero mecánico demasiado bueno para proponer este dispositivo como una 'máquina de vapor': el volante es demasiado ligero, el dispositivo giraría demasiado rápido y la esfera debería ser un cilindro para fijar el engranaje .

Consistía en una esfera hueca montada de modo que pudiera girar cuando el vapor escapaba de dos boquillas colocadas en el ecuador de la caldera. La esfera, llena hasta la mitad de agua, comenzaría a girar rápidamente una vez que se encendiera un fuego debajo de ella , creando una generación de torque derivada directamente de la energía del vapor.

Si bien la eolípila de Heron se basó en la ciencia fundamental detrás de la energía del vapor para funcionar, estaba bastante lejos de los motores que los futuros europeos soñarían en el siglo XVII. Como motor, la eolípila produjo un par insignificante, y produjo este par increíblemente ineficiente.

Se desconoce el uso práctico de la eolípila de Heron, pero la mayoría de los expertos creen que, junto con los otros juguetes e inventos descritos en Pneumatica , se utilizó para entretener y provocar asombro en el espectador. Su descripción no detalla un posible uso para él; Heron simplemente describe cómo construir uno y cómo se mueve.

Se ha suscitado cierto debate sobre si Heron fue realmente el primero en inventar la eolípila o no. Ctesibio (285 a.C. - 222 a.C.) escribió varios tratados sobre la ciencia del aire comprimido y su uso en bombas. Más tarde, Vitruvio (c. 80 a.C. - 15 a.C.) describió un dispositivo, también llamado eolípila, que consistía en una bola de metal parcialmente llena de agua colocada sobre un fuego para producir vapor forzado a salir por una abertura en la parte superior. Pero Vitruvio no describe ninguna parte móvil, una distinción clave de la visión de Heron.

SOLO EL PRINCIPIO

Durante 1500 años, la eolípila junto con el resto de los descubrimientos de Heron, fue olvidado en gran parte en Europa durante la Edad Media.

Luego, durante el Renacimiento, cuando la Iglesia Católica perdió su firme control sobre las ciencias, la obra maestra de Heron regresó. En 1543, Blasco de Garay, un científico y capitán de la marina española, presuntamente presentó un dispositivo al Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico que, según él, podía propulsar barcos en ausencia de viento. Consiste en una caldera de cobre que acciona ruedas móviles en ambos lados de un barco, se especula que el invento de De Garay fue una eolípila (su conocimiento sería sorprendente pero no imposible) combinado con el método de colocar la rueda de paletas en los costados de los barcos , una práctica en uso desde la época romana.

Unos años más tarde, apareció en Italia una serie de traducciones de Pneumatica, incluida la edición de Bolonia en 1547.

62 D.C .: LA EOLIPILA

de Heron experimenta con la energía del vapor y crea el Aeolipile, la primera máquina de vapor conocida del mundo, aunque se desconoce su propósito real.

MANSELL



Otros inventos asombrosos de Heron





Reconstrucción de uno de los muchos "autómatas" de Heron ( Fuente )



Imagen animada de P. Hausladen, RS Vöhringen


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