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MUNDO ANIMAL. Los asombrosos animales que habitan la selva del Amazonas

 


La selva amazónica podría convertirse en una sabana cubierta de hierba apenas 49 años después de que alcance un punto ecológico crítico, según han advertido científicos. Los científicos señalan que estos hallazgos deben servir como otro llamado de atención para que los legisladores le pongan freno al ciclo de destrucción del mundo natural.

Un estudio publicado en la revista revisada por pares expertos Nature Communications afirma que la velocidad del colapso es sorprendentemente desproporcionada para los grandes ecosistemas. Por ello, es importante que recordemos a aquellas especies animales que hacen que el hábitat del Amazonas sea un pulmón para nuestro planeta.

El águila arpía

La temible Arpía es la rapaz más grande del Amazonas y el águila más grande de América. La envergadura de las alas de las arpías puede alcanzar los 2 metros de ancho y cazan de todo, desde perezosos, monos, zarigüeyas e incluso algún que otro ciervo.

Las arpías son cazadoras nativas cuyas garras pueden llegar a medir 13 cm de largo. Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. , "¡Eso es más largo que las garras de un oso grizzly!"

Las hembras, que pueden crecer hasta el doble del tamaño de los machos, pueden pesar hasta 12 kilos. Ambos sexos tienden a mantenerse alejados de los humanos, pero pueden ponerse a la defensiva si se sienten amenazados o sienten que sus nidos están en peligro. Lamentablemente, la deforestación y los incendios provocados están afectando a las poblaciones de Arpías, que han estado en declive desde el siglo XIX .


La Mariposa Morpho Azul

El sorprendente Morpho Azul, que tiene una vida útil increíblemente corta de 115 días, se puede encontrar en las selvas tropicales de América Latina, generalmente revoloteando cerca del suelo del bosque a menos que sea la temporada de apareamiento. Cuando llega este momento, la Morpho azul vuela a través de todas las capas de la selva tropical para encontrar una mariposa compañera que ayudará con la propagación de la especie.

Es fácil detectar esta mariposa en particular en la selva tropical debido a su color azul brillante. Rainforest Alliance dice que algunos pilotos de aviones han tenido la suerte de ver grandes grupos de Morphos Azules disfrutando de la luz del sol en el dosel del bosque.


El Potoo

Los potoos son maestros del disfraz. ¿Ves cómo la rama parece un pie alargado?

Son aves tropicales nocturnas que cazan de noche y duermen durante el día. Tienen un color que los hace extremadamente difíciles de detectar en la naturaleza, ya que se mezclan muy bien con la corteza de los árboles. Esta evolución les permite descansar a gusto y ahorrar energía para cazar insectos.

Los potos tienen ojos enormes que les permiten ver insectos en la oscuridad y bocas increíblemente anchas que abren mientras vuelan por el aire en un esfuerzo por atrapar polillas y otros insectos voladores.

Los potos son criaturas solitarias en su mayor parte, aunque cuando una hembra pone un huevo (solo uno por temporada de reproducción), ambos padres se turnan para incubarlo .


El delfín rosado del río

También conocido como el delfín del río Amazonas, el delfín rosado prospera en agua dulce y se caracteriza por su tono rosado y su tribuna puntiaguda. El delfín de río (también conocido como " boto ") tiene todo el color gris cuando nace y gradualmente adquiere su color rosado a medida que envejece.

Los delfines rosados ​​de río no son quisquillosos y disfrutan comiendo tortugas, cangrejos, camarones y varias especies de peces. Pero las poblaciones de delfines rosados ​​de río son vulnerables debido a factores que incluyen la contaminación por mercurio y la contaminación de ríos y lagos.


La rana de cristal

Estos pequeños fueron apodados "ranas de cristal" porque sus vientres traslúcidos nos permiten ver sus órganos. Suena como algo que verías en una película de ciencia ficción alucinante, pero las ranas de cristal son reales.

Por lo general, tienen la piel de color verde en el lado dorsal de sus cuerpos, pero la piel clara e incolora en los lados ventrales. Puede encontrarlos en bosques húmedos de América Central y del Sur.


El Caimán Negro

Los caimanes negros son depredadores feroces que se alimentan de una variedad de peces, reptiles y roedores (como el capibara). Algunos machos han crecido hasta 13 pies desde el hocico hasta la cola y se sabe que los especímenes más grandes son agresivos y atacan a las personas.

El caimán negro se parece al caimán americano, pero tiene un cuerpo más oscuro que va de una coloración blanca y negra con rayas ligeras a un negro mucho más oscuro con algunas manchas más claras.

Los dientes de un caimán están hechos para apretar y agarrar, pero no desgarrar, por lo que estos tipos esperan hasta que su presa se ahogue y luego se la tragan entera.


El carpincho

El capibara es el roedor más grande del mundo y un pariente cercano de los conejillos de indias.

Los capibaras tienen la piel naturalmente seca, por lo que vivir cerca de una fuente de agua es esencial para su bienestar. Y dado que estos tipos se alimentan de vegetación, cuentan con agua para sustentar su fuente de alimento.

Puede que no lo parezcan, pero los capibaras son grandes nadadores y pueden contener la respiración durante cinco minutos a la vez para esperar a los depredadores.


La nutria gigante de río

La nutria gigante de río es bastante grande en comparación con las nutrias estándar. Puede crecer hasta 2 metros de largo, y la nutria más grande registrada pesaba la friolera de 30 kilos , aunque los científicos estiman que puede haber otras más grandes que aún no se han descubierto.

Las nutrias gigantes de río nacen completamente cubiertas de piel. Esto incluye sus hocicos, lo que los convierte en uno de los pocos mamíferos que tiene la nariz peluda.

Debido a que las nutrias gigantes de río son nadadores sigilosos, a menudo superan a los jaguares y caimanes negros, según National Geographic.


El lagarto de Jesús

El lagarto de Jesús , más conocido científicamente como basilisco, recibió un nombre adecuado gracias a su capacidad para correr sobre la superficie del agua.

El lagarto Jesús está relacionado con la iguana y opta por vivir cerca del agua para escapar fácilmente en caso de que un depredador ataque. (Y hay un par de depredadores que amenazan a este pequeño, incluidas aves rapaces, serpientes e incluso algunos peces).

Estos lagartos pueden pesar hasta 600 gramos y crecer hasta 60 cm de largo.


El mono araña

Este primate tiene la capacidad de utilizar su cola como una quinta extremidad, que es un desarrollo evolutivo que le permite moverse fácil y rápidamente a través de árboles y vegetación densa.

Las colas de mono araña son tan fuertes y hábiles para agarrar que pueden soportar todo el peso del mono mientras cuelga de una rama.

Estos tipos viven en grupos de alrededor de 35, pero se alimentan en círculos más pequeños . Son cautelosos con los humanos (debido a la caza) y romperán las ramas de los árboles para arrojarlos a las personas.


Pirañas de vientre rojo

Las pirañas tienen una mala reputación por ser feroces, pero la verdad es que tienden a mantenerse solas y solo se emocionan durante un frenesí.

En realidad, los humanos no tienen que preocuparse demasiado por la muerte por picadura de piraña. Un banco de estos peces no atacará a presas más grandes, como los humanos o los capibaras, a menos que su fuente de alimento ya esté muerta o gravemente herida y muriendo, según el Smithsonian .

Las pirañas más grandes pueden llegar a medir 30 cm de largo y pesar hasta 2 kilos.


La Tortuga Matamata

El Matamata es originario de América del Sur y se puede encontrar en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco.

Esta tortuga es distinta en apariencia gracias a su caparazón estriado y su piel rugosa, sin mencionar el hocico puntiagudo en forma de diamante.

El Smithsonian informa que los Matamatas "son principalmente acuáticos y prefieren los fondos blandos y fangosos de cuerpos de agua poco profundos y lentos, como arroyos, pantanos y marismas", pero también se pueden encontrar en las partes poco profundas del río Amazonas.


Insecto cabeza de maní

Los chinches de cabeza de maní fueron nombrados porque sus cabezas se parecen a un maní sin cáscara.

Dado que esta criatura no tiene la capacidad de morder o picar, necesita otras defensas para disuadir a los depredadores de comerla.

La Universidad Estatal de Michigan señala que las grandes manchas rojas y negras en la parte inferior de las alas del insecto cabeza de maní parecen "ojos grandes cuando el insecto extiende sus alas. Si estos no ahuyentan a los depredadores, el insecto libera un rocío parecido a un zorrillo".


La anaconda

La anaconda amazónica pertenece a la familia de las boa constrictor. Y aunque no es venenoso, sigue siendo una de las criaturas más mortíferas de la selva tropical.

Las anacondas sofocan y aplastan a sus presas antes de tragarlas enteras. Este poderoso reptil se encuentra esencialmente en la cima de la cadena alimentaria amazónica, pero ocasionalmente es presa de caimanes y jaguares .

Después de una comida abundante, una anaconda puede pasar meses sin comer, dependiendo del tamaño del animal ingerido.


La rana dardo venenosa

Las ranas venenosas de dardo pueden ser pequeñas, pero también son increíblemente mortales. Las diminutas criaturas tienen colores vibrantes y están moteadas (un fenómeno llamado coloración aposemática) para disuadir a los depredadores de comerlas.

Según National Geographic , una rana dardo dorada "tiene suficiente veneno para matar a 10 hombres adultos".

Curiosamente, las ranas dardo nacidas y criadas en cautiverio nunca desarrollan veneno, lo que lleva a los científicos a creer que su veneno se asimila de las plantas y los insectos que comen.


Hormigas bala

Las hormigas bala son conocidas por tener picaduras increíblemente dolorosas. De hecho, clasifican 4+ en el índice de dolor de Schmidt (donde 4 es el nivel más alto de dolor insoportable que se siente por una picadura de himenópteros) y su picadura se describe como " dolor puro, intenso y brillante . Como caminar sobre el fuego sobre carbón en llamas con un clavo oxidado de 3 pulgadas en el talón ".

La picadura de una hormiga bala también se ha comparado con la sensación de recibir un disparo, y el dolor finalmente se disipa después de más de 12 horas.

Las hormigas bala viven en colonias, que se cuentan por cientos, en la base de los árboles para que tengan acceso al dosel para buscar alimento . Estas criaturas viciosas son nativas de América Central y del Sur.


La víbora de pestañas

Las víboras de pestañas se pueden encontrar en las selvas tropicales y en las estribaciones. Pueden variar en color, aunque su coloración suele ser de un amarillo vibrante.

La víbora de las pestañas es venenosa: una mordedura libera un veneno hemotóxico que compromete los sistemas cardiovascular y nervioso central hasta que se apodera de la parálisis neurotóxica, momento en el que la víbora se traga a su presa entera.

Esta serpiente prefiere permanecer cerca de fuentes de agua y pasa la mayor parte de su vida en árboles y arbustos.


Fotos: Getty images

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