Subscribe Us

MUNDO ANIMAL. ¿Cómo cambian de color los camaleones?

 


Los camaleones son lagartos que forman parte de la familia científica llamada Chamaeleonidae. Además de la capacidad de cambiar de color, los camaleones tienen muchas otras características que los hacen especiales, como patas de loro, ojos que pueden mirar en dos direcciones diferentes a la vez y lenguas y colas largas.

Los camaleones vienen en muchos colores, como rosa, azul, naranja, rojo, amarillo, verde y turquesa. Se pueden encontrar en África, Europa, Asia y América del Norte. Hay alrededor de 160 especies diferentes de camaleones y pueden vivir tanto en bosques tropicales como en desiertos.

A diferencia de otros animales que cambian de color, como el calamar y el pulpo, los camaleones no modifican sus matices acumulando o dispersando pigmentos dentro de las células de su piel, encontraron los investigadores. En cambio, las lagartijas dependen de cambios estructurales que afectan la forma en que la luz se refleja en su piel

Mucha gente cree que los camaleones cambian de color para disfrazarse y esconderse de los depredadores. Sin embargo, los camaleones no son muy rápidos (la mayoría pueden moverse a unos 30 kilómetros por hora). Una velocidad suficiente para evitar a la mayoría de los depredadores. Por tanto, el camuflaje es sólo una razón secundaria por la que la mayoría de los camaleones cambian de color .

Los investigadores han descubierto el secreto del lagarto: el reptil tiene dos capas de células especiales, la parte superior de las cuales puede relajarse o excitarse para crear diferentes colores visibles.

Entonces, ¿por qué querrían cambiar de color? Los científicos creen que los camaleones cambian de color para reflejar su estado de ánimo. Al hacerlo, envían señales sociales a otros camaleones. Por ejemplo, los colores más oscuros tienden a significar que un camaleón está enojado. Se pueden usar colores más claros para atraer parejas.

Algunos camaleones también cambian de color para ayudar a sus cuerpos a adaptarse a los cambios de temperatura o luz. Por ejemplo, un camaleón que se enfría puede cambiar a un color más oscuro para absorber más calor y calentar su cuerpo.

Los científicos descubrieron que los camaleones tenían dos capas gruesas superpuestas de células iridóforas: células iridiscentes que tienen pigmento y reflejan la luz.

Durante muchos años, los científicos creían que los camaleones cambian su color al manipular células especializadas - llamados cromatóforos - que contienen diferentes colores de pigmento. Por ejemplo, cuando un camaleón quiere transmitir un determinado estado de ánimo o un mensaje, su cerebro envía un mensaje a sus cromatóforos, que luego activan los pigmentos que permiten cambiar al camaleón de color .

Hoy en día, los investigadores creen que los pigmentos no son el único mecanismo que utilizan los camaleones para cambiar sus colores. Si bien los pigmentos pueden explicar los tonos más cálidos, como los verdes, no pueden explicar los tonos más brillantes, como los rojos y amarillos.

Estudios recientes han demostrado que los camaleones también tienen una capa especial de células, llamadas iridóforos, debajo de la piel. Estas células especiales, que contienen pigmento y reflejan la luz, están formadas por cientos de miles de cristales de guanina. Los camaleones pueden relajar o excitar su piel, haciendo que estas células especiales se muevan y cambien de estructura. Los investigadores encontraron que, cuando esto sucede, estas células actúan como prismas, reflejando diferentes longitudes de onda de luz para crear la variedad de tonos que vemos.

Cuando la piel está en un estado relajado, los nanocristales de las células iridóforas están muy cerca unos de otros; por lo tanto, las células reflejan específicamente longitudes de onda cortas, como el azul.



El camaleón pantera macho ( Furcifer pardalis ) vive en Madagascar. Los camaleones machos a menudo cambian de color durante las interacciones sociales, como cuando expresan dominio sobre otro camaleón o cuando cortejan a un miembro del sexo opuesto. Los lagartos también pueden usar sus habilidades de cambio de color para camuflarse de los depredadores . (Foto: Michel Milinkovitch)



Los camaleones, como F. pardalis , tienen lenguas de proyectil largas, ojos móviles independientes y dos dedos que apuntan hacia adelante y dos hacia atrás, según los investigadores de un nuevo estudio. Los camaleones también se mueven a un ritmo muy lento. (Foto: Michel Milinkovitch)



Camuflaje verde. Algunos animales cambian de color cuando las células de su piel se dispersan o agregan diferentes pigmentos, pero los camaleones no funcionan de esta manera.  (Foto: Michel Milinkovitch)



Colores llamativos. Los camaleones tienen dos capas de células cutáneas especiales, encontraron los investigadores. La capa superior, que es más prominente en los machos que en las hembras y los juveniles, puede cambiar de color al cambiar su estructura y cómo reflejar la luz. (Foto: Michel Milinkovitch)



Relajarse. La capa inferior de células parece reflejar la luz infrarroja del sol. Si bien estas células pueden no ayudar a los camaleones a cambiar de color, pueden ayudar a los lagartos a mantenerse frescos en los días calurosos y soleados. (Foto: Michel Milinkovitch)


Células avanzadas. Las habilidades de cambio de color del camaleón pueden inspirar nuevas tecnologías que cambian de color, tal como lo ha estado haciendo el lagarto durante cientos de millones de años. (Foto: Michel Milinkovitch)


Cambio de color. Este camaleón macho cambió de color, de verde a amarillo. Sus marcas rojas también se volvieron más vibrantes a medida que alteraba sus tonos. (Foto: Michel Milinkovitch)


El camaleón perdido. Los conservacionistas anunciaron el redescubrimiento del camaleón de Voeltzkow ( Furcifer voeltzkowi ) el 30 de octubre en la revista Salamandra . El animal, endémico de Madagascar, fue visto por última vez en 1913, y hasta ahora, nadie había visto un camaleón de Voeltzkow hembra. Las hembras resultan ser un espectáculo sorprendente. Pueden cambiar de color y, en su momento más brillante, muestran un patrón de puntos rojos y una raya de color púrpura sobre un fondo de blanco y negro. 
Los camaleones hembras de Voeltzkow son más pequeños que los machos y crecen hasta unos 15 centímetros de punta a cola. Los machos pueden medir hasta 16,5 centímetros de largo. Los machos son de color verde claro, pero muestran rayas verdes más oscuras cuando están enojados o estresados. 





PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios