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MOTOR. Camiones autónomos ya están circulando en Texas (EE.UU.)

 


La era de los vehículos autónomos de 18 ruedas que viajan por las carreteras de EE.UU. puede estar mucho más cerca de lo que muchas personas creen, y el norte de Texas está emergiendo como la ubicación probable de un importante centro para los camiones.

Una  que está trabajando enérgicamente para construir una red nacional de carga de camiones sin conductor es TuSimple, que tiene oficinas en Beijing y San Diego, TuSimple, anunció recientemente planes para construir un centro para sus camiones autónomos en el Fort Worth Texas Alliance.

Los camiones usan cámaras y sensores que brindan grandes cantidades de datos, por lo que el software de computadora del vehículo sabe lo que está sucediendo en un radio de 1 kilómetro en la carretera y puede reaccionar ante emergencias 10 veces más rápido que un conductor humano.

Por ahora, TuMobile está operando los camiones autónomos con un operador de seguridad en el asiento del conductor que puede tomar los controles si es necesario, y un ingeniero de pruebas en el asiento del pasajero para monitorear el sistema cibernético de a bordo. Pero la compañía planea comenzar a operar sus camiones sin un ser humano en la cabina posiblemente tan pronto como el próximo año en rutas seleccionadas, incluidas las rutas en Texas.

¿Son legales los camiones autónomos?

Los vehículos sin conductor ya son legales en las carreteras de Texas. En 2017, la legislación estatal aprobó una ley redactada por el senador estatal Kelly Hancock, republicano por North Richland Hills, que permite que los vehículos autónomos utilicen las carreteras de Texas, siempre que los vehículos estén asegurados y equipados con equipos de grabación de video.

TuSimple ya está operando camiones autónomos desde Arizona hasta el oeste de Texas, y el nuevo centro de Fort Worth ayudará a la compañía a extender su red a Austin, San Antonio y Houston. La compañía apunta a tener su red nacional en funcionamiento para 2023. La compañía construirá su centro logístico de Fort Worth en Eagle Parkway, dentro de la llamada Zona de Innovación de Movilidad cerca del Aeropuerto Alliance. La zona fue creada el año pasado como un lugar para que  prueben, escalen y comercialicen sus últimas tecnologías.

Bell, BNSF y Deloitte se encuentran entre las empresas que realizan trabajos en la zona, que brinda fácil acceso a la Interestatal 35W y otras carreteras, el BNSF Intermodal Yard y el centro de aviación en Alliance Airport. TuSimple también cuenta con el respaldo de UPS, otra empresa de envío con un centro terrestre en AllianceTexas.

"TuSimple está construyendo la primera red de carga autónoma del mundo y una parte importante de su estrategia es asegurar ubicaciones adecuadas para todas sus terminales, y la Mobility Innovation Zone de Texas es lo que estábamos buscando", dijo Lee White, vicepresidente de estrategia de TuSimple en un correo electrónico.

En general, la idea detrás de la versión de movimiento de carga de TuSimple es obtener mercancías desde los puertos, incluidas las mercancías que a menudo llegan a puertos marítimos como los del área de Los Ángeles y luego se envían a Texas por ferrocarril, a centros de distribución regionales en los EE.UU.

La construcción del centro Alliance de TuSimple está en marcha y se espera que esté terminada en marzo de 2021. El centro logístico incluirá operaciones de camiones autónomos, bahías de servicio y espacio para oficinas.

"El transporte y la logística es un negocio de $ 1.8 billones en EE.UU.", dijo Russell Laughlin, vicepresidente ejecutivo de Hillwood. Las empresas que se especializan en mover mercancías en todo el país están trabajando para reducir los costos de envío al reducir las ineficiencias en el sistema, y ​​creen que los camiones automatizados serán una parte crucial de su éxito.

La pandemia de COVID ha puesto de manifiesto algunas de esas ineficiencias, ya que empresas como Amazon y Walmart a veces han tenido problemas para satisfacer las demandas de los clientes en los productos que se envíen directamente a sus hogares, lo que hace que la mejora de la red de carga sea un asunto aún más urgente.

"Tenemos las carreteras. Tenemos un aeropuerto y tenemos un grupo logístico masivo (y) un puerto interior", dijo Laughlin. "Esto no existe en ningún otro lugar del mundo".

© 2020 Fort Worth Star-Telegram
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC

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