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ENIGMAS. La desconcertante lista de los reyes sumerios

 

A lo largo de su existencia en la Edad del Bronce, el documento se convirtió en una herramienta política. Su versión final y única atestiguada, que data de la Edad del Bronce Medio, tenía como objetivo legitimar las pretensiones de hegemonía de Isin cuando Isin competía por el dominio con Larsa y otras ciudades-estado vecinas en el sur de Mesopotamia.

De los muchos documentos increíbles que se han recuperado de sitios en Irak donde alguna vez estuvieron florecientes ciudades sumerias, pocos han sido más intrigantes que la Lista de reyes sumerios, un antiguo manuscrito originalmente registrado en el idioma sumerio, que enumera los reyes de Sumer (el antiguo sur de Irak ) de las dinastías sumerias y vecinas, la supuesta duración de su reinado y las ubicaciones de la realeza "oficial". 

Lo que hace que este artefacto sea tan único es el hecho de que la lista combina gobernantes predinásticos aparentemente míticos con gobernantes históricos que se sabe que existieron. 

El primer fragmento de este texto raro y único, una tablilla cuneiforme de 4.000 años de antigüedad, fue encontrado a principios del siglo XX por el erudito germano-estadounidense Hermann Hilprecht en el sitio de la antigua Nippur y publicado en 1906. Desde el descubrimiento de Hilprecht, al menos 18 Se han encontrado otros ejemplos de la lista del rey, la mayoría de ellos datan de la segunda mitad de la dinastía Isin (c. 2017-1794 a. C.). No hay dos de estos documentos idénticos. Sin embargo, hay suficiente material común en todas las versiones de la lista para dejar en claro que se derivan de un solo relato "ideal" de la historia sumeria.

La Lista afirma que existió una cultura de sumerios y un linaje de 8 reyes durante más de 240.000 años, según una lista de reyes escrita por los sumerios.

Entre todos los ejemplos de la Lista de reyes sumerios, el prisma Weld-Blundell de la colección cuneiforme del Ashmolean Museum de Oxford representa la versión más extensa y la copia más completa de la Lista de reyes. El prisma de 8 pulgadas de alto contiene cuatro lados con dos columnas en cada lado. Se cree que originalmente tenía un eje de madera que atravesaba su centro para poder girarlo y leerlo en los cuatro lados. Enumera a los gobernantes desde las dinastías antediluvianas ("antes del diluvio") hasta el decimocuarto gobernante de la dinastía Isin (ca. 1763-1753 a. C.).

La lista es de inmenso valor porque refleja tradiciones muy antiguas y, al mismo tiempo, proporciona un marco cronológico importante relacionado con los diferentes períodos de la realeza en Sumeria, e incluso demuestra paralelos notables con los relatos del Génesis.

WB 444 - Prisma cuneiforme con la lista de reyes sumerios


La antigua civilización de Sumer

Sumer (a veces llamada Sumeria), es el sitio de la civilización más antigua conocida, ubicada en la parte más al sur de Mesopotamia entre los ríos Tigris y Éufrates, en el área que luego se convirtió en Babilonia y ahora es el sur de Irak desde alrededor de Bagdad hasta el Golfo Pérsico. 

Por el 3 er milenio antes de Cristo, Sumer fue el sitio de al menos doce ciudades-estado separadas: Kish ,  Erech ,  Ur , Sippar ,  Akshak , Larak,  Nippur ,  Adab ,  Umma ,  Lagash ,  Bad-Tibira , y  Larsa . Cada uno de estos estados comprendía una ciudad amurallada y sus pueblos y tierras circundantes, y cada uno adoraba a su propia deidad, cuyo templo era la estructura central de la ciudad. El poder político pertenecía originalmente a los ciudadanos, pero, a medida que aumentaba la rivalidad entre las distintas ciudades-estado, cada una adoptó la institución de la  realeza . 

La Lista de los Reyes Sumerios ,  registra que ocho reyes reinaron antes de una gran inundación. Después del Diluvio, varias ciudades-estado y sus dinastías de reyes obtuvieron poder temporalmente sobre las demás. 

 



El pasado mítico de Sumer

La Lista de reyes sumerios comienza con el origen mismo de la realeza, que se ve como una institución divina: “la realeza había descendido del cielo”. Se representa a los gobernantes de las primeras dinastías reinando períodos fantásticamente largos:

Después de que la realeza descendió del cielo, la realeza estaba en Eridug. En Eridug, Alulim se convirtió en rey; gobernó durante 28800 años. Alaljar gobernó durante 36000 años. 2 reyes; gobernaron durante 64800 años.

Algunos de los gobernantes mencionados en la lista inicial, como Etana, Lugal-banda y Gilgamesh, son figuras míticas o legendarias cuyas hazañas heroicas son objeto de una serie de composiciones narrativas sumerias y babilónicas.

La lista temprana nombra ocho reyes con un total de 241.200 años desde el momento en que la realeza "descendió del cielo" hasta el momento en que "el Diluvio" arrasó la tierra y una vez más "la realeza fue bajada del cielo" después del Diluvio.



Interpretación de reinados largos

El mandato asombrosamente largo de los primeros reyes ha provocado muchos intentos de interpretación. En un extremo está el rechazo total de las figuras astronómicamente grandes como "completamente artificiales" y la opinión de que no son dignas de consideración seria. En el otro extremo, está la creencia de que los números tienen una base en la realidad y que los primeros reyes eran dioses capaces de vivir mucho más tiempo que los humanos.

Hay dos poemas narrativos dedicados a un rey legendario Lugalbanda, otros dos sobre Enmerkar y cinco sobre Gilgamesh. Estas leyendas circularon más tarde en la corte de los reyes neo-sumerios.

Entre los dos extremos está la hipótesis de que las cifras representan poder relativo, triunfo o importancia. Por ejemplo, en el antiguo Egipto, la frase “murió a los 110 años” se refería a alguien que vivía la vida en plenitud y que ofrecía una importante contribución a la sociedad. De la misma manera, los períodos de reinado extremadamente largos de los primeros reyes pueden representar cuán increíblemente importantes se los percibía a los ojos de la gente. Sin embargo, esto no explica por qué los períodos de permanencia cambiaron posteriormente a períodos de tiempo realistas.

Relacionada con esta perspectiva está la creencia de que, aunque los primeros reyes no están históricamente atestiguados, esto no excluye su posible correspondencia con gobernantes históricos que luego fueron mitificados. Finalmente, algunos estudiosos han tratado de explicar las cifras mediante una investigación e interpretación matemáticas (por ejemplo, Harrison, 1993).


La Lista de Reyes sumerios agrega que Enmerkar trajo consigo la realeza oficial desde la ciudad de E-ana después de que su padre Meskiaggasher, hijo de Utu, "entrara al mar y desapareciera". Enmerkar fundó Uruk, el asentamiento más grande del sur de Mesopotamia alrededor del 4500 a. C., y se dice que reinó durante "420 años" (algunas versiones incluso proponen "900 años").


Relación con Génesis

Algunos estudiosos (por ejemplo, Wood, 2003) han llamado la atención sobre el hecho de que existen notables similitudes entre la Lista de reyes sumerios y los relatos del Génesis. Por ejemplo, Génesis cuenta la historia del "gran diluvio" y los esfuerzos de Noé para salvar a todas las especies de animales de la Tierra de la destrucción. Asimismo, en la Lista de reyes sumerios, se habla de un gran diluvio: "el diluvio barrió la tierra".

La Lista de reyes sumerios proporciona una lista de ocho reyes (algunas versiones tienen 10) que reinaron durante largos períodos de tiempo antes del diluvio, que van desde 18.600 a 43.200 años. Esto es similar a Génesis 5, donde se registran las generaciones desde la Creación hasta el Diluvio. 

Curiosamente, entre Adán y Noé hay ocho generaciones, así como hay ocho reyes entre el comienzo de la realeza y el diluvio en la Lista de reyes sumerios.

Después del diluvio, la Lista de reyes registra reyes que gobernaron por períodos de tiempo mucho más cortos. Por lo tanto, la Lista de reyes sumerios no solo documenta una gran inundación al principio de la historia del hombre, sino que también refleja el mismo patrón de disminución de la longevidad que se encuentra en la Biblia: los hombres tenían períodos de vida extremadamente largos antes del diluvio y períodos de vida mucho más cortos después del diluvio. (Madera, 2003).

La Lista de reyes sumerios es realmente un misterio desconcertante. ¿Por qué los sumerios combinarían gobernantes míticos con gobernantes históricos reales en un solo documento? ¿Por qué hay tantas similitudes con Génesis? ¿Por qué se describió a los reyes antiguos gobernando durante miles de años? Estas son solo algunas de las preguntas que aún quedan sin respuesta después de más de un siglo de investigación.


Extensión de Sumer en Mesopotamia


El área que formó a Sumer comenzó en el Golfo Pérsico y llegó al norte hasta el "cuello" de Mesopotamia, donde los dos ríos, el Tigris y el Éufrates, serpentean mucho más cerca el uno del otro. Al este se alzaban las montañas Zagros, donde las ciudades estado dispersas prosperaron gracias al comercio y al aprendizaje de Sumeria, y al oeste se encontraba la vasta extensión del desierto árabe.

Los ríos han cambiado de rumbo considerablemente en los últimos cuatro mil años, alejándose bastante de algunas de las ciudades y provocando que la compleja red de canales se seque. En ese momento, los dos ríos tenían entradas separadas en el Golfo en escorzo.

Algunas de las primeras ciudades, como Sippar, Borsippa y Kish en el norte, y Ur, Uruk y Eridu en el sur, formaron los puntos finales de lo que se convirtió en esa compleja red de ciudades y canales. Girsu y Nippur fueron centros religiosos muy importantes, pero otras ciudades, como Larsa, Eshnunna, Babilonia e Isin, no surgieron realmente como tales hasta después del fin de la civilización sumeria alrededor del año 2000 a. C.


Análisis y discusión de la Lista

Primero, la lista está fechada en la Edad del Bronce Intermedia (aproximadamente 2100-1550 a. C.). En realidad, esta tablilla se conoce como prisma cuneiforme, aunque tiene lados rectangulares y refleja lo que comúnmente se conoce como el conjunto de reyes antediluvianos, ocho en total, con un reinado de 241.200 años. Hay otras listas de reyes que reflejan diferencias. WB 62, por ejemplo, enumera diez reyes antediluvianos durante 456.000 años. La tablilla de Beroso enumera diez reyes diferentes, pero durante 432.000 años.

Las listas posteriores a las inundaciones son bastante precisas y coinciden bastante bien entre sí y están respaldadas en gran medida por evidencia arqueológica. Pero ninguna de estas listas de reyes es precisa para sus dinastías "antediluvianas" (también llamadas "anteriores al diluvio"). Esto se debe a varias razones:

1) La cultura que ocupaba la región que más tarde se convertiría en la cultura sumeria (Ur, Uruk y Eridu, entre algunas otras) fue la Jemdat Nasr. Una cultura anterior y muy separada de la sumeria en muchos sentidos, pero podría ser la cultura ancestral de los sumerios. Tenían escritura. Sus textos trataban de detalles administrativos, principalmente relacionados con el recuento de ganado y recursos. Ninguno enumeró reyes.

Antes del Jemdet Nasr (3100-2900 a. C.) fueron los períodos Uruk (3500-3100 a. C.) y los incluso anteriores Ubaid (~ 5000-3500 a. C.). Estos dos períodos fueron menos desarrollados que el Jemdet Nasr, aunque el período Uruk marcó el comienzo de la ciudad-estado. Arqueológicamente, la evidencia muestra que varias ciudades como Ur tenían hasta un kilómetro cuadrado cada una, pobladas por hasta 20.000 personas. Este número creció en el período Jemdet Nasr y alcanzó su punto máximo probablemente a unos 50.000 durante la última dinastía sumeria.


Estándar de Ur (el lado de la guerra)


Profundizando, el período Uruk (3500-3100 a. C.) fue donde todo comenzó para la expansión urbana que eventualmente se convertiría en Sumeria (2900-2300 a. C.). En este período, la evidencia arqueológica muestra que el igualitarismo está en declive y la estratificación está en aumento. En resumen, la agricultura y la domesticación de animales se están convirtiendo en una estrategia de subsistencia primaria, lo que hace posible que las personas se especialicen en habilidades que van desde la cestería, el tejido y el hilado hasta la fabricación de cerámica, la fabricación de ladrillos y la metalurgia. No todo el mundo era necesario para cultivar y criar animales. La gente empezó a vivir más cerca y las chozas de juncos estaban dando paso a casas de adobe.

La evidencia anterior a esto incluye el Calcolítico y el Neolítico, donde las herramientas de cobre y piedra eran la tecnología principal y las bandas nómadas pre-agrarias subsistían a partir de plantas estacionales y animales migratorios.

2) El concepto de “reyes” y “dinastías” no surgió hasta que las poblaciones crecieron y las sociedades se estratificaron (junto con la especialización artesanal vienen las élites que gobiernan y prescriben prácticas religiosas).

3) Las tablillas que tienen estas secciones de reyes antediluvianos provienen de una época en la que el poder y el control estaban impulsados ​​políticamente. Las secciones míticas ayudaron a solidificar sus reclamos de poder sobre las regiones al crear algo "escrito en piedra".

4) La gente no vivió más en la prehistoria de lo que vive ahora (los restos arqueológicos muestran que esto es cierto, al igual que los análisis de ADN / químicos). De hecho, lo contrario es cierto: la gente en la prehistoria vivía vidas * más cortas * que ahora por varias razones. No hay ninguna buena razón para pensar que los “reyes” tenían una vida útil más larga que el H. sapiens moderno y hay muchas buenas razones para esperar que el H. sapiens mienta un poco para obtener beneficios políticos. Este último punto es mucho más fácil de creer y requiere menos suposiciones nuevas.

5) La escritura no se inventó hasta hace unos 5.000 años. Entonces, ¿cómo almacenó alguien con precisión información durante 195.000-236.000 años hasta lo que fue comparativamente hace unos pocos años cuando finalmente se produjo la escritura en esa parte del mundo?


Copia electrotípica del casco de oro de Meskalamdug de Ur (original, fechado en 2600 a. C. y descubierto en el cementerio real de Ur, ahora se encuentra en el Museo Nacional de Irak


Para saber más:

The Sumerian King List – University of Oxford

Great Discoveries in Biblical Archaeology: The Sumerian King List – by Bryant G. Wood

The Sumerian king list: translation - The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature

The Sumerian King List - by L.C. Geerts

Reinvestigating the Antediluvian Sumerian King List – by R. K. Harrison

The Sumerian King List – by Thorkild Jacobsen (The Oriental Institute of the University of California)

LLoyd, Seton (1984). La arqueología de Mesopotamia. Londres: Thames y Hudson.

Mellaart, James (1975). El Neolítico de Oriente Próximo. Nueva York: Scribner

Postgate, JN (1992), Mesopotamia temprana. Sociedad y economía en los albores de la historia, Londres: Routledge

Van De Mieroop, Marc (2004). Una historia del antiguo Cercano Oriente: ca. 3000-323 antes de Cristo. Hoboken, Nueva Jersey: John Wiley & Sons.

Wenke, Robert J. (1990). Patrones en la prehistoria: los primeros tres millones de años de la humanidad. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.


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