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COVID-19. Un método rápido encuentra un potente anticuerpo monoclonal contra el COVID-19

 

Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh han descubierto la forma más rápida de identificar anticuerpos monoclonales humanos potentes y neutralizantes contra el SARS-CoV-2 , el virus que causa el COVID-19 . 


Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh han descubierto la forma más rápida de identificar anticuerpos monoclonales humanos potentes y neutralizantes contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

El método, así como un trío de estudios exitosos en animales sobre un anticuerpo llamado "Ab1", se describen hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Ab1 está en camino de ser sometido a ensayos clínicos en humanos a principios del próximo año.

En un momento dado, el cuerpo humano contiene hasta 10 mil millones de  diferentesCon muestras de unos pocos cientos de personas, los investigadores han construido múltiples bibliotecas que contienen un total de 1 billón de anticuerpos humanos. Con un número tan grande, es probable que estas bibliotecas contengan un anticuerpo eficaz contra cualquier patógeno; el desafío consiste en identificar los anticuerpos adecuados en estas bibliotecas.

El método principal utilizado este año para identificar anticuerpos que neutralizan el SARS-CoV-2 fue encontrar pacientes que se han recuperado del COVID-19, aislar sus células que producen anticuerpos contra el virus y extraer los anticuerpos de esas células. A continuación, es necesario analizar una gran cantidad de anticuerpos para encontrar aquellos que se unen más estrechamente al virus, lo que añade más tiempo al proceso de descubrimiento. Aunque los investigadores habían identificado Ab1 en febrero, las principales compañías farmacéuticas no tenían sus  hasta fines de marzo o principios de abril.




Cuando los científicos chinos publicaron la secuencia genética del SARS-CoV-2 en enero de este año, el equipo de Pittsburgh generó rápidamente el dominio de unión al receptor del virus (parte de la proteína de punta que se adhiere a las células humanas) y lo utilizó como "cebo" para construir múltiples bibliotecas de anticuerpos monoclonales. Así llegaron a desarrollar el anticuerpo monoclonal llamado Ab1.

Ab1 es un anticuerpo monoclonal completamente humano que neutraliza el SARS-CoV-2 al unirse fuertemente al virus, evitando que infecte células humanas. En pruebas en hámsters, ratones normales y ratones modificados genéticamente para expresar el receptor ACE2 humano, el punto de entrada del SARS-CoV-2 en las células, el Ab1 fue muy eficaz para prevenir y tratar el COVID-19 o su análogo animal. Ab1 está actualmente en producción y podría agregarse a Operation Warp Speed ​​u otros  partir de enero de 2021.

El mes pasado, el equipo de Pittsburgh anunciaron el descubrimiento de Ab8, un anticuerpo de menor tamaño pero muy potente aislado de sus bibliotecas de anticuerpos por Wei Li, Ph.D., director asistente del Centro de Terapéutica de Anticuerpos, quien también descubrió Ab1. Ab8 no está tan avanzado en desarrollo como Ab1, pero al ser una molécula más pequeña, podría administrarse por vía subcutánea o incluso por inhalación, lo que podría hacerlo más práctico para un uso generalizado.


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Fuente: Wei Li et al. Rapid identification of a human antibody with high prophylactic and therapeutic efficacy in three animal models of SARS-CoV-2 infection, Proceedings of the National Academy of Sciences (2020). DOI: 10.1073/pnas.2010197117

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