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COVID-19. Los niños producen diferentes anticuerpos en respuesta al SARS-CoV-2

 


Los niños y los adultos producen diferentes tipos y cantidades de anticuerpos en respuesta a la infección con el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, según ha descubierto un nuevo estudio de investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia.

Las diferencias en los anticuerpos sugieren que el curso de la infección y  es distinta en los niños y la mayoría de los niños eliminan fácilmente el virus de sus cuerpos.

El estudio proporciona un examen en profundidad de los anticuerpos del SARS-CoV-2 en los niños, lo que revela un marcado contraste con los adultos. En los niños, el curso infeccioso es mucho más corto y probablemente no tan diseminado como en los adultos. Los niños pueden eliminar este virus de manera más eficiente que los adultos y es posible que no necesiten una fuerte respuesta inmune de anticuerpos para eliminarlo.

Niños menos afectados por COVID-19

Una de las manifestaciones más llamativas de la pandemia del COVID-19 es que la mayoría de los niños se enfrentan bien al virus mientras las personas mayores lo sufren de forma agresiva.

Si bien esta es una nueva infección para todos, los niños están adaptados de forma única para ver patógenos por primera vez. Para eso está diseñado su  . Los niños tienen muchas  T "sin estrenar" que pueden reconocer todo tipo de nuevos patógenos, mientras que las personas mayores dependen más de nuestra memoria inmunológica. Los adultos no tienen la misma capacidad de respuesta a un nuevo patógeno como los más jóvenes.

Los niños producen menos anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2

Entre los 47 niños del estudio, 16 fueron tratados en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia por MIS-C y 31 niños de edades similares dieron positivo al virus después de visitar el centro médico para el tratamiento de otras afecciones. La mitad de los niños sin MIS-C no tenían síntomas de COVID-19. Los 32 adultos del estudio iban desde pacientes gravemente afectados ingresados ​​en el hospital hasta aquellos con una enfermedad más leve que se recuperaron en casa.

El estudio encontró que ambos grupos de niños produjeron el mismo perfil de anticuerpos y que éste difería del de los adultos.

En comparación con los adultos, los niños producen menos anticuerpos contra la proteína de pico del virus, que el virus usa para infectar células humanas. Los anticuerpos de los niños tenían la menor actividad neutralizante, mientras que todos los adultos, incluidos los jóvenes de 20 años, producían anticuerpos neutralizantes. Los adultos más enfermos tuvieron la actividad más neutralizante.

Aunque puede parecer contradictorio que los pacientes más enfermos produzcan anticuerpos con la mayor actividad neutralizante, este hecho probablemente refleja la cantidad de tiempo que el virus está presente en los pacientes más enfermos.

Existe una conexión entre la magnitud de su respuesta inmune y la magnitud de la infección: cuanto más grave es la infección, más robusta es la respuesta inmune, porque necesita tener más células inmunes y reacciones inmunes para eliminar una dosis más alta de un patógeno.

Otras diferencias de anticuerpos según las infecciones de los niños son limitadas

A diferencia de los adultos, los niños también producen muy pocos anticuerpos contra una proteína viral que solo es visible para el sistema inmunológico después de que el virus infecta las células humanas. Eso sugiere que en los niños, la infección no se propaga mucho y no elimina muchas de sus células.

Debido a que los niños eliminan el virus natural rápidamente, no tienen una infección generalizada y no necesitan una fuerte respuesta de anticuerpos.

El curso reducido de la infección en los niños puede significar que son infecciosos durante un período de tiempo más corto en comparación con los adultos y, por lo tanto, es menos probable que propaguen el virus, aunque los investigadores no midieron la carga viral en los niños. Los estudios actuales en otros países indican que los niños más pequeños en edad escolar no son vectores del nuevo coronavirus, por lo que los datos de este estudio son consistentes con esas observaciones. 

Los niños deben responder bien a la vacuna

Las respuestas de anticuerpos encontradas en los niños no sugieren que los niños tengan una respuesta más débil a una vacuna, dicen los investigadores. Las vacunas en desarrollo para el SARS-CoV-2 contienen partes del virus y no imitan la ruta normal de infección.

Aunque los niños no producen anticuerpos neutralizantes en respuesta a una infección natural con el SARS-CoV-2, las vacunas están diseñadas para generar una respuesta inmunitaria protectora en ausencia de una infección. Los niños responden muy bien a las vacunas y se confía desarrollen buenas respuestas de anticuerpos neutralizantes a una vacuna contra el COVID-19, y probablemente estarán mejor protegidos que los adultos.

No obstante, muy pocos estudios de vacunas están inscribiendo a niños actualmente y serán necesarios esos datos para comprender realmente qué tan bien van a funcionar las vacunas en los niños.

¿Qué le falta al sistema inmunológico de los adultos?

Aunque los hallazgos sugieren que el curso de la  en niños y adultos es diferente, todavía no se sabe cómo los niños pueden eliminar el virus con mayor facilidad y qué carece del sistema inmunológico de los adultos.

Los investigadores están buscando diferencias en la respuesta de las células T (los anticuerpos son producidos por las células B del sistema inmunológico), especialmente las células T que residen en el pulmón. Investigaciones anteriores han demostrado que estas células T "que se quedan en casa" son más importantes para combatir las infecciones pulmonares que las células T que viajan por el cuerpo a través del torrente sanguíneo.

La interacción entre el virus y el huésped es la razón por la que se observa tanta diversidad en las respuestas a este virus, pero todavía no se entiende lo suficiente sobre este  para determinar realmente qué conduce a una enfermedad grave y qué conduce a una enfermedad leve. 

Los niños infectados con SARS-CoV-2 también pueden generar una respuesta más fuerte del sistema inmunológico innato, que despliega interferón y células llamadas macrófagos para atacar indiscriminadamente a las células infectadas por patógenos. Estudios anteriores sugieren que la respuesta inmune innata puede retrasarse en adultos infectados con SARS-CoV-2.

Si la respuesta innata es realmente fuerte, eso puede reducir la carga viral en los pulmones, y los  y las células T de la respuesta adaptativa tienen menos que "limpiar" [desinfectar]. También es posible que el virus sea menos capaz de infectar las células de los niños, posiblemente porque las células de los niños expresan menos proteínas que el virus necesita para infectar las células humanas. Los investigadores están probando estas posibilidades con células de  frente a las de adultos.

Fuente: Stuart P. Weisberg et al, Distinct antibody responses to SARS-CoV-2 in children and adults across the COVID-19 clinical spectrum, Nature Immunology (2020). DOI: 10.1038/s41590-020-00826-9

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