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COVID-19. Los anticuerpos monoclonales podrían combinarse con una vacuna contra el coronavirus

 


Durante los últimos 30 años, los anticuerpos monoclonales se han utilizado para tratar cánceres, enfermedades inflamatorias e infecciones. Aunque los expertos dicen que este tipo de medicamento podría cambiar las reglas del juego para el COVID-19, no son una "cura", como el presidente TRUMP a veces ha promocionado, ni tienen la intención de reemplazar una vacuna.

Los anticuerpos son nuestra respuesta natural a una infección. Pueden extraerse de la sangre de pacientes recuperados o, utilizando tecnología moderna, fabricarse sintéticamente en un laboratorio.

La idea de utilizar anticuerpos como tratamiento médico se remonta a la década de 1890, cuando Emil von Behring trató con éxito a niños que padecían una infección bacteriana grave llamada difteria utilizando suero que contenía anticuerpos de la sangre de caballos expuestos recientemente a la misma bacteria. El descubrimiento le valió el primer premio Nobel de medicina.

Casi un siglo después, los científicos Georges JF Köhler y César Milstein aprendieron a diseñar células que produjeran muchas copias de un solo anticuerpo que podría usarse para tratar enfermedades en la década de 1970. Estos medicamentos, conocidos como anticuerpos monoclonales, utilizan una gran cantidad concentrada de anticuerpos idénticos para atacar un objetivo muy específico.

El primer anticuerpo monoclonal fue aprobado para el rechazo de trasplantes de riñón en la década de 1980. Para 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) había aprobado 79 medicamentos de anticuerpos monoclonales.

Los anticuerpos forman algunos de los medicamentos más importantes del mundo para tratar cualquier cosa, desde el cáncer hasta las enfermedades autoinmunes

Los medicamentos, a veces denominados "biológicos", tratan una variedad diversa de enfermedades, que van desde el cáncer hasta el eccema y ciertos tipos de artritis. Humira, la versión de marca de un medicamento llamado adalimumab, fue el medicamento más vendido del mundo en 2018, generando ingresos por ventas de $ 19,9 mil millones para la farmacéutica AbbVie.

El logotipo de la compañía Regeneron Pharmaceuticals se ve en un edificio en el campus de la compañía en Westchester en Tarrytown, NY, el 17 de septiembre de 2020

En octubre, la empresa de biotecnología Regeneron, la misma empresa que fabrica el medicamento que recibió Trump, obtuvo la aprobación de la FDA para el primer tratamiento contra el ébola , Inmazeb, una mezcla de tres anticuerpos monoclonales. Estos anticuerpos se dirigen a partes de la proteína externa que usa el Ébola para unirse e infectar células humanas.

Cuando se trata de COVID-19, los medicamentos de anticuerpos, todos los cuales aún son experimentales y aún no se ha demostrado que funcionen, bloquean la capacidad del virus para adherirse a las células del cuerpo e infectarlas. Empresas como Regeneron, Eli Lilly y AstraZeneca se encuentran actualmente en fase de prueba avanzada.

Estos anticuerpos han sido diseñados para unirse a sitios muy específicos en la proteína de pico del SARS-CoV-2. Es una forma de brindarle una protección rápida cuando ya está en problemas.

Los medicamentos están diseñados para proteger a los pacientes que ya están infectados cuando no hay tiempo suficiente para que el cuerpo genere su propia respuesta inmunitaria.

Diferencia entre Anticuerpos y Plasma de convalecencia

Los medicamentos de anticuerpos monoclonales no son lo mismo que el plasma de convalecencia, otro tratamiento experimental de alto perfil con COVID-19. Sin embargo, los tratamientos son similares, y ambos proporcionan un atajo para lograr la defensa natural del cuerpo contra un invasor extraño, un concepto llamado inmunidad pasiva.

El plasma convaleciente es "una mezcla de cientos o miles de anticuerpos diferentes" que se dirigen a múltiples sitios del virus. Los tratamientos con anticuerpos monoclonales tienen una alta concentración de un solo anticuerpo específico, lo que hace que el fármaco sea más potente que el plasma convaleciente.

Las terapias con anticuerpos monoclonales son generalmente más caras de fabricar que los medicamentos de molécula pequeña, deben inyectarse en lugar de tomarse por vía oral y son difíciles de duplicar para los fabricantes de medicamentos genéricos.

Estos tratamientos, que se utilizan para una amplia gama de enfermedades, no están exentos de riesgos. Dependiendo de en qué parte del cuerpo se unan los anticuerpos, los medicamentos pueden producir diferentes efectos. La compañía farmacéutica Genentech, por ejemplo, eliminó en 2009 el efalizumab, originalmente aprobado para tratar la psoriasis, del mercado estadounidense porque estaba asociado con un riesgo de infecciones cerebrales fatales.


En esta imagen sin fecha del video proporcionado por Regeneron Pharmaceuticals el viernes 2 de octubre de 2020, los viales se inspeccionan en las instalaciones de la compañía en el estado de Nueva York, en busca de esfuerzos sobre un fármaco experimental de anticuerpos contra el coronavirus.

Otra empresa, Janssen, dejó de fabricar un fármaco de anticuerpos sintéticos en 2010 en parte debido a efectos secundarios graves, algunos de los cuales eran potencialmente fatales.

Aunque actualmente se están probando anticuerpos sintéticos como una forma de prevenir el COVID-19, además de tratar la enfermedad, los investigadores aún no saben si este tipo de medicamento puede defenderse del virus. Y dicen que incluso si funciona, es probable que la protección dure poco tiempo. Si sólo duran de varias semanas a un mes, entonces probablemente no serán protectores en seis meses o un año.

Las personas que están en mayor riesgo de contraer COVID son las que podrían generar respuestas a las vacunas bastante pobres. Entonces, es en esa población donde la terapia de anticuerpos monoclonales podría ser muy útil.

Alternativamente, las vacunas enseñan al cuerpo a reconocer invasores extraños, como el nuevo coronavirus, y le dan al cuerpo una inmunidad más duradera. Pero los expertos dicen que los anticuerpos monoclonales podrían ser un "puente" hacia una vacuna y trabajar en conjunto con una para controlar la pandemia.

Fuente: Antibody therapies could be a bridge to a coronavirus vaccine — but will the world benefit?. https://www.nature.com/articles/d41586-020-02360-y

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