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COVID-19. El coronavirus infecta la boca y podría explicar la pérdida del gusto

 


El coronavirus SARS-CoV-2 puede infectar células de la boca, lo que puede estimular la propagación del virus tanto en el cuerpo como en otras personas, según un estudio preliminar.

En el nuevo estudio, publicado el 27 de octubre en la base de datos preprint medRxiv , los investigadores predijeron qué tejidos bucales podrían ser más vulnerables al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Entonces, el equipo examinó el ARN , una especie de material genético que le dice a las fábricas de producción de proteínas de las células qué deben construir, para diferentes tipos de células en la boca. Descubrieron que, en comparación con otros tejidos orales, las células de las glándulas salivales, la lengua y las amígdalas transportan la mayor cantidad de ARN vinculado a las proteínas que el coronavirus necesita para infectar las células. Estos incluyen el receptor ACE2, al que se conecta el virus, y una enzima llamada TMPRSS, que permite que el virus fusione su membrana con la de la célula huésped y se deslice hacia adentro.

El estudio muestra que la boca es una ruta de infección, así como una incubadora para el SARS-CoV-2 del virus que causa COVID-19

Los investigadores procedieron a tomar muestras de saliva de pacientes con COVID-19 y descubrieron que, dado que las células de la boca se desprenden en nuestra saliva, podían detectar células infectadas flotando en las muestras. Cuanto más virus encontraban, más probable era que un paciente determinado tuviera pérdida del olfato y el gusto como uno de sus síntomas , aunque la saliva de varias personas asintomáticas también contenía células infectadas. Además, el equipo examinó el tejido bucal de los pacientes con COVID-19 que habían fallecido y encontró más evidencia de infección en los tipos de células vulnerables que habían señalado.

Los investigadores detectaron la presencia del virus dentro de las glándulas salivales, lo que puede favorecer una rápida detección de virus y su propagación.

Teóricamente, la infección por SARS-CoV-2 en la boca podría causar cambios en la producción o la calidad de la saliva, contribuyendo a los síntomas de pérdida del gusto, dijo. La investigación futura podría revelar cómo esta infección bucal afecta el curso de la enfermedad en pacientes con COVID-19, así como también cómo esas células infectadas contribuyen a la propagación del coronavirus entre las personas.


Fuente: https://thewell.unc.edu/2020/06/15/researchers-map-how-covid-19-travels-through-the-body/


Los autores del estudio ayudaron a crear una herramienta que podría facilitar los estudios futuros sobre la infección oral. Específicamente, crearon un atlas de diferentes células en la boca, que esencialmente sirve como un mapa de qué células contienen qué ARN y dónde. Byrd y su coautor, el Dr. Blake Warner, investigador clínico asistente en la Unidad de Trastornos Salivales del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, una rama de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., trabajaron con una organización llamada Human Cell Atlas para organizar y perfeccionar los datos.

Este nuevo atlas ha proporcionado una manera de analizar 50 tipos de células orales, a la vez para las 'puertas de entrada' comunes que usa el virus para ingresar a las células para la infección.

 



CUESTIONES ABIERTAS

Si bien el estudio presenta un caso convincente de que el SARS-CoV-2 infecta las células de la boca, algunas preguntas siguen sin respuesta.

1. Por un lado, el estudio no puede mostrar qué cantidad del virus que se encuentra en la saliva proviene realmente de las células bucales infectadasEs posible que algunos virus se originen en otros lugares, como la nariz o los pulmones. No obstante, los investigadores encontraron que estas glándulas salivales subestimadas pero ampliamente distribuidas", las llamadas glándulas salivales menores, "pueden producir su propio virus después de la infección. Se supone que esta es la principal fuente de virus en la saliva, aunque debería confirmarse en más pacientes con COVID-19.

Las personas asintomáticas pueden portar muchas partículas virales en la saliva

2. Además, aún no sabemos cómo cambia la función de las glándulas salivales después de infectarse con el coronavirus. Si la producción de saliva se ve comprometida de alguna manera, se podría especular que se podrían desarrollar cambios en el gusto o pérdida del gusto, porque la saliva transporta moléculas a los receptores del gusto en la lengua. Se trata de una hipótesis. La infección oral por SARS-CoV-2 también puede contribuir a otros síntomas, como sequedad de boca y ampollas en los tejidos de las mucosas, escribieron los autores del estudio. 

3. Una mejor comprensión de cómo el coronavirus infecta las células bucales, a nivel molecular, podría ayudar a mejorar los tratamientos para los pacientes con estos síntomas. Varios ensayos clínicos también están investigando si los enjuagues bucales podrían ayudar a prevenir o tratar la infección por COVID-19. Los investigadores de UCSF planean realizar una de esas pruebas, según ClinicalTrials.gov .

Esta investigación subraya poderosamente la importancia de las medidas de salud pública que sabemos que son efectivas: máscaras, distanciamiento social y lavado de manos, ya sea que se tenga síntomas o no. En términos de cómo la infección oral encaja en el panorama general de COVID-19, hay mucho que aprender sobre dónde comienza el SARS-CoV-2, viaja dentro de nuestros cuerpos y finalmente se elimina.


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