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COVID-19. Descubren las propiedades de transmisión y mutación del SARS-CoV-2

 

Un estudio austriaco revela características importantes del virus: el análisis de los grupos de infección y los eventos de superpropagación en Austria sentó las bases para obtener información general sobre las propiedades de transmisión entre personas y la mutación del virus en los pacientes. Fuente: Grupo Andreas Bergthaler / CeMM

En la pandemia de COVID-19 , ya se han infectado 57 millones de personas en todo el mundo. En la búsqueda de vacunas y terapias, es fundamental una comprensión precisa del virus, sus mutaciones y mecanismos de transmisión. Un estudio reciente realizado por el grupo de investigación del investigador principal Andreas Bergthaler en el Centro de Investigación CeMM de Medicina Molecular de la Academia de Ciencias de Austria, en la reconocida revista Science Translational Medicine, ha hecho una importante contribución. 

La alta calidad de los datos epidemiológicos en Austria, junto con la secuenciación del genoma del virus de última generación, ha respaldado conocimientos sin precedentes sobre el comportamiento de mutación y la transmisión del virus SARS-CoV-2 .

El proyecto “Dinámica mutacional del SARS-CoV-2 en Austria” fue lanzado por CeMM en estrecha cooperación con la Universidad Médica de Viena a finales de marzo. Junto con la Agencia Austriaca para la Salud y la Seguridad Alimentaria (AGES) y en cooperación con numerosas universidades y hospitales de toda Austria, los científicos están trabajando para obtener una imagen más precisa de las mutaciones y transmisiones del virus que se producen mediante la secuenciación del genoma del SARS-CoV- 2 . 

Bajo el liderazgo de los investigadores principales del CeMM, Andreas Bergthaler y Christoph Bock, se reconstruyeron filogenética y epidemiológicamente 750 muestras de importantes conglomerados de infección por SARS-CoV-2 en Austria, como la ciudad turística de Ischgl y Viena, y se analizó su papel en la propagación transcontinental del virus.

Cuello de botella de transmisión

El análisis de cadenas de infecciones validadas epidemiológicamente en eventos de superpropagación en Austria encontró que se transmite una dosis promedio relativamente grande de 1000 partículas virales infecciosas. Fuente: CeMM

Los análisis de mutaciones revelaron correlaciones entre grupos

En base a datos epidemiológicos, los científicos utilizaron análisis de mutaciones para reconstruir un grupo de SARS-CoV-2 que consta de 76 casos y para descubrir un vínculo críptico entre dos grupos epidemiológicos. Este ejemplo ilustra cómo el rastreo de contactos y el análisis de mutaciones de virus juntos proporcionan un pilar sólido del control moderno de una pandemia”, dice el líder del proyecto Andreas Bergthaler. 

Franz Allerberger, Jefe de la División de Salud Pública de AGES y coautor del estudio, está de acuerdo: "Las técnicas modernas de secuenciación del genoma del virus apoyan el rastreo de contactos epidemiológicos y ofrecen información de alta resolución sobre la pandemia en curso".

Los investigadores observan el desarrollo de nuevas mutaciones

Una característica especial del estudio es que se analizó una cadena de ocho transmisiones consecutivas. La cadena de transmisión comenzó con un repatriado de Italia. En 24 días, el virus SARS-CoV-2 se propagó en la gran región de Viena a través de eventos públicos y sociales en salas cerradas ”, dicen los autores del estudio CeMM Alexandra Popa y Jakob-Wendelin Genger. 

La ruptura precisa de la cadena de transmisión permitió a los científicos observar de cerca el desarrollo de una nueva mutación del SARS-CoV-2. Gracias a nuestros excelentes datos epidemiológicos y de secuenciación de virus en profundidad, pudimos seguir cómo el virus SARS-CoV-2 mutaba en un individuo y luego se transmitía a otros”, explica Andreas Bergthaler. 

Además, los científicos observaron el comportamiento de mutación del virus durante el curso de la enfermedad en 31 pacientes.

Andreas Bergthaler, Alexandra Popa y Jakob-Wendelin Genger

Andreas Bergthaler con los otros autores del estudio, Alexandra Popa y Jakob-Wendelin Genger. Fuente: Klaus Pichler / CeMM

En promedio, se transmiten 1000 partículas de virus durante una infección

Los resultados de los análisis actuales también muestran que una media de 1000 partículas de virus infecciosos se transmiten de una persona infectada a otra. Estos valores son en general considerablemente más altos que para otros virus como el VIH o los norovirus. Andreas Bergthaler agrega: “Sin embargo, ocasionalmente también encontramos personas infectadas que aparentemente entraron en contacto con menos partículas de virus y aún así se infectaron. Sospechamos que parámetros como la aplicación de medidas de protección, la vía de transmisión o el sistema inmunológico pueden jugar un papel decisivo aquí ”. Estos resultados plantean importantes preguntas e hipótesis nuevas. 

Reducir la carga viral de las personas infectadas mediante una combinación de medidas como la protección boca-nariz.

El estudio actual, basado en datos recopilados durante la fase inicial de la pandemia de SARS-CoV-2 en la primavera de 2020, proporciona información importante sobre la dinámica fundamental de las mutaciones del SARS-CoV-2 en los pacientes y durante los eventos de transmisión. Estos resultados apoyan otros proyectos de investigación en curso que apuntan a una mejor comprensión y control de la pandemia.

Más información sobre el proyecto: www.sarscov2-austria.org

Fuente: “Genomic epidemiology of superspreading events reveals mutational dynamics and transmission properties of SARS-CoV-2” by Alexandra Popa, Jakob-Wendelin Genger, Michael D. Nicholson, Thomas Penz, Daniela Schmid, Stephan W. Aberle, Benedikt Agerer, Alexander Lercher, Lukas Endler, Henrique Colaço, Mark Smyth, Michael Schuster, Miguel L. Grau, Francisco Martínez-Jiménez, Oriol Pich, Wegene Borena, Erich Pawelka, Zsofia Keszei, Martin Senekowitsch, Jan Laine, Judith H. Aberle, Monika Redlberger-Fritz, Mario Karolyi, Alexander Zoufaly, Sabine Maritschnik, Martin Borkovec, Peter Hufnagl, Manfred Nairz, Günter Weiss, Michael T. Wolfinger, Dorothee von Laer, Giulio Superti-Furga, Nuria Lopez-Bigas, Elisabeth Puchhammer-Stöckl, Franz Allerberger, Franziska Michor, Christoph Bock and Andreas Bergthaler, 23 November 2020, Science Translational MedicineDOI: 10.1126/scitranslmed.abe2555

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