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CIENCIA. Los 9 volcanes más activos y destructivos del planeta

 

Mauna Loa en Hawái y una ilustración del monte Vesubio en Italia

Los científicos definen un volcán activo como uno que ha entrado en erupción en los últimos 10.000 años. 

Según esta definición, la tierra tiene alrededor de 1.500 volcanes activos  repartidos por todo el mundo. Alrededor del  75 por ciento de ellos se encuentran a lo largo del anillo de fuego del Pacífico, una región que se extiende por los perímetros de las masas terrestres del océano Pacífico.

¿Por qué se forman y hacen erupción los volcanes?

Todos los volcanes se forman a través del proceso básico del magma que se abre camino a través del manto y la corteza terrestre. A medida que el magma se abre camino hacia la superficie, eventualmente se rompe y comienza a endurecerse. Este endurecimiento del magma una y otra vez provoca la formación de un volcán más alto o más ancho.

La fuente de este magma proviene de las profundidades de la tierra. Hace tanto calor cerca del núcleo de la tierra que las rocas se derriten y se convierten en una sustancia espesa que fluye, lo que conocemos como magma. A medida que las rocas se funden en magma, su densidad en realidad cambia para volverse más liviana que las rocas sólidas que la rodean.

Esto hace que el magma subterráneo se eleve como burbujas en el agua. Este magma se eleva bajo las capas de rocas más duras de la tierra y se acumula en cámaras de magma. Cuando los estratos rocosos debajo de la corteza terrestre son más débiles en ciertas áreas, el magma puede calentarse a través de estas diferentes vías creando tubos de lava y fisuras, a menudo hasta la superficie. 

Donde el magma subterráneo atraviesa la superficie, ocurre una erupción. Algunas erupciones son explosivas mientras que otras rezuman lentamente. Esto se debe a que las tapas se forman con el tiempo, donde la lava sella un tubo de magma en particular, solo para que la presión se acumule y eventualmente cause una explosión. 

Determinar una lista superior de los volcanes más activos se vuelve algo subjetivo en ciertos casos, pero gracias a una nueva investigación , el volcán que ocupa el primer lugar definitivamente merece estar allí.

Echemos un vistazo a los volcanes más activos del mundo y dónde se encuentran estos volcanes.

1. Mauna Loa - Hawái

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente: RW Decker / Wikimedia Commons

Mauna Loa es el volcán más grande de la Tierra, un título que mantuvo durante mucho tiempo, perdió brevemente en 2013, pero ahora ha vuelto. En 2013, los científicos anunciaron que creían que el volcán submarino del macizo de Tamu era el más grande del mundo, pero ahora ni siquiera creen que sea un volcán, según National Geographic . Se cree que Mauna Loa ha estado en erupción más o menos continuamente durante 700.000 años. Debido a sus frecuentes flujos de lava, representa un gran riesgo para las comunidades circundantes.

2. Eyjafjallajokull - Islandia

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente:  Bjarki Sigursveinsson

Además de tener el nombre más impronunciable en esta lista, Eyjafjallajokull entró en erupción tan recientemente como en 2010. Si bien la erupción en sí fue relativamente pequeña, la nube de ceniza causó una crisis mundial del tráfico aéreo, lo que provocó que muchos vuelos se desvíen o cancelen. Debido a esta actividad relativamente reciente, podría decirse que es uno de los volcanes más famosos de la actualidad. Este volcán en particular tiene una capa de hielo que cubre su caldera, un rasgo notablemente diferente en comparación con las otras montañas volcánicas de esta lista. 

3. Monte Vesubio - Italia

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente: Joseph Wright de Derby / Wikimedia Commons

Casi todos los volcanes activos en todo el mundo pueden ser peligrosos si se encuentra cerca de ellos durante una erupción, pero en muchos casos, nuestro enfoque en un volcán, en particular, tiende a deberse a su proximidad geográfica a un centro de población. El Monte Vesubio se encuentra a solo 5,5 millas ( 9 km) de la ciudad de Nápoles, Italia.

Esta cercanía significa que esta es la región más densamente poblada con un volcán activo en cualquier parte del mundo. La catastrófica erupción del 79 d.C. sepultó las ciudades de Pompeya y Herculano bajo cenizas y lava.

El Vesubio es el único volcán en el continente europeo que ha entrado en erupción en los últimos cien años. Hoy en día, se le considera como uno de los volcanes más peligrosos del mundo, por su proximidad a Nápoles y su tendencia a erupciones violentas y explosivas.

4. Monte Nyiragongo - Congo

Nyiragongo
Fuente:  Cai Tjeenk Willink / Wikimedia Commons

El monte Nyiragongo tiene uno de los lagos de lava más grandes de la época moderna dentro de su cráter principal. Ubicado en el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo, es responsable de aproximadamente el 40 por ciento de las erupciones históricas en África. Desde 1882, el volcán ha entrado en erupción al menos 32 veces y su lago de lava muestra consistentemente la fluctuación en los niveles, lo que indica actividad de magma subterránea.

El 10 de enero de 1977, las paredes del cráter se fracturaron y todo el lago de lava se vació en menos de una hora, fluyendo por los lados del volcán  a velocidades de hasta 37 mph (60 kph) , abrumando pueblos en las laderas superiores y matando al menos 70 personas. 

Los lagos de lava se reformaron en el cráter después de las erupciones en 1982-1984, y el volcán entró en erupción nuevamente en enero de 2002, cuando la lava alcanzó las afueras de la capital provincial de Goma. La continua efusión de gases ha matado a personas desde entonces y un aumento en el lago de lava en 2020 ha llevado a los investigadores a sugerir que el volcán podría entrar en erupción nuevamente para 2024. 

5. Volcán Taal - Filipinas

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente: therealbrute / Wikimedia Commons

Ubicado a 30 millas (48 km) al sur de la ciudad capital de Manila, el volcán Taal es el segundo más activo de Filipinas. Sin embargo, este volcán es notable por su tasa de mortalidad a lo largo de los años, con alrededor de 6000 personas muertas. Debido a su proximidad a densos centros de población, el volcán sigue siendo un riesgo. 

Ahora, el volcán ha estado bastante tranquilo desde 1977, pero volvió a entrar en erupción en enero de este 2020, arrojó cenizas hasta Metro Manila y partes de Luzón central. Caídas de ceniza y tormentas volcánicas forzaron evacuaciones, seguidas de erupciones de magma con una fuente de lava acompañada de truenos y relámpagos.  Un total de 39 personas murieron en la erupción, ya sea por negarse a evacuar o por problemas de salud durante la evacuación.

6. Monte Merapi - Indonesia

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente: Wili Lumintang / Wikimedia Commons

Se cree que el monte Merapi ha producido más flujo de lava que cualquier otro volcán en cualquier parte del mundo. En octubre de 2010, se emitió una alerta máxima para las personas que viven en las áreas circundantes, a quienes se les advirtió que evacuaran.

El 25 de octubre comenzó a erupcionar lava desde sus laderas sur. Las erupciones continuaron a lo largo de noviembre, causando finalmente la muerte de alrededor de 350 personas y dejando a muchas personas sin hogar en la población circundante. Es conocido como el volcán más activo de toda Indonesia, entró en erupción tan recientemente como en 2018 y provocó frecuentes evacuaciones en la región.

7. Galeras - Colombia

Galeras
Fuente:  Crisneda2000 / Wikimedia Commons

La cumbre de Galeras se eleva unas impresionantes 2,65 millas  ( 4.276 metros) sobre el nivel del mar y ha estado bastante activa durante millones de años. Se cree que Galeras ha sido un volcán activo durante alrededor de un millón de años, pero la primera erupción registrada fue en 1535. Una erupción hace más de 500.000 años en realidad expulsó 15 kilómetros cúbicos de material al paisaje circundante y formó una caldera. El volcán se encuentra cerca de la ciudad de Pasto y representa una amenaza. 

En particular, en 1978, los científicos pensaron que este volcán había quedado inactivo, pero solo 10 años después entró en erupción. Después de eso, en 1993, hizo erupción durante una conferencia del Volcán Decenio en Pasto, matando a 6 científicos que habían montado una expedición improvisada al cráter, junto con tres turistas. La actividad en los últimos tiempos continúa a un nivel bajo, espolvoreando las áreas locales con cenizas y presentando un riesgo cierto para los residentes cercanos.

8. Sakurajima - Japón

Una mirada más cercana a los 9 volcanes más activos del mundo
Fuente: TANAKA Juuyoh / Wikimedia Commons

Sakurajima solía ser su propia isla volcánica antes de que sus flujos de lava crecieran lo suficiente como para conectar la masa con la península de Osumi en Japón. Este volcán ha  estado en erupción casi constantemente desde 1955, y cada año ocurren miles de pequeñas explosiones , creando condiciones peligrosas para la cercana ciudad de Kagoshima.

El 18 de agosto de 2013, el volcán hizo erupción desde el  cráter Showa  y produjo un penacho de ceniza de 5.000 metros de altura. Fue la erupción número 500 del año.

En particular, Sakurajima entró en erupción en 1914, después de estar inactiva durante más de un siglo. Afortunadamente para los residentes en ese momento, los grandes terremotos de los días anteriores les dieron suficiente advertencia para huir a un lugar seguro antes de que ocurriera la erupción. Una vez que lo hizo, generó los  flujos de lava masivos que son responsables de conectar la isla con el continente.

De hecho, la erupción de 1914 fue atípica para el volcán, tendiendo a dejar de ser explosiva y a producir flujos de lava masivos que continuaron durante meses. Durante el flujo de lava, los flujos también envolvieron varias otras islas más pequeñas.

9. Santa María - Guatemala

Volcán Santa María
Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA

El volcán Santa María está ubicado en el altiplano occidental de Guatemala, cerca de la  ciudad de Quetzaltenango . Su cráter se formó durante una explosión en 1902, que se ubica como una de las tres erupciones más grandes del siglo XX y una de las 5 erupciones más grandes de los últimos cientos de años.

Este volcán se encuentra a lo largo de la línea de falla de la placa de Cocos y la placa del Caribe; cuyo movimiento suele ser la causa de estas erupciones volcánicas. La última erupción ocurrió en marzo de 2011 y los flujos de lava se han mantenido bastante constantes desde entonces. 


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