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ASTRONOMÍA. Nuestro sistema solar se formó en menos de 200.000 años

 

Concepción artística del polvo y el gas que rodean un sistema planetario recién formado. Crédito: NASA.

Hace mucho tiempo, aproximadamente 4.500 millones de años, nuestro sol y nuestro sistema solar se formaron en el corto período de tiempo de 200.000 años. Esa es la conclusión de un grupo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) después de observar los isótopos del elemento molibdeno que se encuentran en los meteoritos.

El material que compone el sol y el resto de nuestro  provino del colapso de una gran nube de gas y polvo hace unos 4.500 millones de años. 

Al observar otros sistemas estelares que se formaron de manera similar al nuestro, los astrónomos estiman que probablemente se necesitan entre 1 y 2 millones de años para el colapso de una nube y la ignición de una estrella, pero este es el primer estudio que puede proporcionar cifras sobre la formación original de nuestro propio sistema solar.

"Anteriormente, el período de formación no se conocía realmente para nuestro sistema solar", dijo el cosmoquímico de LLNL Greg Brennecka, autor principal de un artículo que apareció en Science "Este trabajo muestra que este colapso, que condujo a la formación del sistema solar, ocurrió muy rápidamente, en menos de 200.000 años. Si escalamos todo esto a una vida útil humana, la formación del sistema solar se compararía con un embarazo que dura aproximadamente 12 horas en lugar de nueve meses. Este fue un proceso rápido ".

Los sólidos fechados más antiguos del sistema solar son las muestras ricas en calcio y aluminio (CAI), y éstas proporcionan un registro directo de la formación del sistema solar. Estas inclusiones de un micrómetro a un centímetro en meteoritos se formaron en un ambiente de alta temperatura (más de 1300 grados Kelvin), probablemente cerca de un joven sol. Luego fueron transportados hacia la región donde se formaron los meteoritos de condrita carbonosa (y sus cuerpos parentales), donde se encuentran hoy. La mayoría de los CAI se formaron hace 4.567 millones de años, durante un período de aproximadamente 40.000 a 200.000 años.

Aquí es donde entra el equipo de LLNL. El equipo internacional midió las composiciones isotópicas y de oligoelementos de molibdeno (Mo) de una variedad de CAI tomados de meteoritos de condrita carbonácea, incluido Allende, la condrita carbonosa más grande encontrada en la Tierra. Debido a que encontraron que las distintas composiciones isotópicas de Mo de los CAI cubren toda la gama de material que se formó en el  lugar de solo una pequeña porción, estas inclusiones deben haberse formado dentro del lapso de tiempo del colapso de las nubes.

Dado que el lapso de tiempo observado de acreción estelar (1-2 millones de años) es mucho más largo de lo que tardaron en formarse los CAI, el equipo pudo determinar qué fase astronómica en la formación del sistema solar se registró en base a la formación de CAI y, en última instancia, cuán rápidamente el material que compone el sistema solar se acreció.

Fuente: Gregory A. Brennecka et al. Astronomical context of Solar System formation from molybdenum isotopes in meteorite inclusions, Science (2020). DOI: 10.1126/science.aaz8482


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