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ASTRONOMÍA. El telescopio Hubble detecta una linterna gigante en el espacio que parece una calabaza

 

La instantánea del Hubble de una colisión en la etapa inicial entre dos galaxias se parece notablemente a una linterna gigante en el cielo.  (Imagen: NASA, ESA y W. Keel (Universidad de Alabama)

Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestran lo que se parece notablemente a una calabaza gigante en el cielo. La "calabaza" es en realidad una imagen de las primeras etapas de una colisión entre dos galaxias. La cara de la calabaza consta de dos estrellas rojas envejecidas, que forman los ojos y le dan a la región un brillo anaranjado, y una sonrisa azul torcida formada por cúmulos de estrellas recién nacidas. Las imágenes fueron captadas durante el pasado Halloween.

La vista completa se extiende a casi 109.000 años luz de ancho, que es aproximadamente el diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea , según la NASA. 



¡Halloween da más miedo con el Hubble! Lo que parecen dos ojos brillantes y una sonrisa tallada torcida es una instantánea de las primeras etapas de una colisión entre dos galaxias. Esta nueva imagen es solo una de varias vistas espeluznantes que el Hubble ha capturado en el universo. Créditos: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

Aunque la región se parece a una calabaza de Halloween, la forma pronto se disipará a medida que el par de galaxias en colisión se entrelacen más. La NASA predice que este par, que se encuentra a 120 millones de años luz de distancia en la constelación de Canis Major, podría convertirse en una galaxia espiral gigante. La "sonrisa" puede ser el comienzo del proceso para reconstruir esa espiral, dijeron los investigadores en una descripción de la imagen de la NASA . El brazo de la sonrisa abraza a ambas galaxias y probablemente se formó cuando el gas interestelar se comprimió cuando las galaxias comenzaron a fusionarse. 


Vista icónica del Telescopio Espacial Hubble de los Pilares de la Creación en la Nebulosa del Águila.
(Imagen: © J. Hester / P. Scowen / ASU / HST / NASA)

La mayoría de las veces, cuando dos galaxias chocan , pierden su forma típica de disco aplanado y las estrellas dentro de cada galaxia se mezclan en un nuevo espacio con forma de balón de fútbol. Finalmente, forman una galaxia elíptica. 

Si la "calabaza mayor" se convierte en una galaxia espiral gigante, será una hazaña poco común. Hay solo un puñado de otros ejemplos en el universo, incluida la Galaxia de Rubin , que tiene más del doble del diámetro de nuestra Vía Láctea. Hubble ha captado una instantánea de las primeras etapas innovadoras de un cambio de imagen galáctico.

Fuente: NASA. https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/hubble-finds-greater-pumpkin-galaxy-pair


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