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VIDA SALUDABLE. El aguacate y sus propiedades

 


AGUACATE. Persea americana. Es un arbusto perene de crecimiento rápido. Se cultiva como explotación comercial sobre todo en Israel, Sudáfrica y regiones templadas de América. El Aguacate es uno de los frutos más populares del mundo. Procede de Centroamérica y se cultiva tanto allí como en otras regiones cálidas del planeta.

Los aguacates controlan la tensión arterial, mantienen a raya el colesterol y tienen propiedades antiinflamatorias

LOS FRUTOS del aguacate son técnicamente drupas. Con forma parecida a la pera, de piel dura no comestible y con color que varía del amarillo verdoso al púrpura o marrón.

En algunas variedades la piel es suave y delgada, aunque en general es gruesa y rugosa. Su tamaño también varía pero en general alcanza los 15 cm de largo y es preciado por su pulpa, rica en calorías y aceite y rodea una semilla grande y única. Es dura cuando se cosecha, pero se ablanda hasta llegar a una textura mantecosa cuando está maduro.




USOS: Es un complemento perfecto para ensaladas, y es el principal ingrediente del guacamole, en el que se mezcla el aguacate con el jugo de lima y chiles. También se usa para salsas y en cosmética.

Culinario. Es el principal ingrediente de guacamole mexicano. Ideal para todo tipo de ensaladas. Combina bien con gambas. Es delicioso crudo y servido como guarnición. Es importante tener en cuenta la maduración presionando ligeramente la parte del cabillo para ver si cede. Se puede proteger  con zumo de limón o lima la parte expuesta al aire.

Medicinal. Los extractos de semillas y hojas pueden aliviar la disentería y la diarrea, actuando como antibiótico. Su aceite reduce el nivel de colesterol.

Cosmético. El aceite se usa en diversos productos de cosmética, especialmente para tratar la piel seca.

PROPIEDADES. En cuanto a las propiedades destacan las de su aceite, por su capacidad de reducir el nivel de colesterol, mientras que la pulpa es muy rica en sales minerales, especialmente en potasio. Se han utilizado también los extractos de  semillas y hojas por sus propiedades antibióticas y para tratar la disentería y la diarrea.



VARIEDADES: En la actualidad existen diversas variedades de aguacate. Las de las Indias Occidentales prosperan bien en los húmedos climas subtropicales, mientras que las variedades guatamaltecas crecen a mayor altitud con temperaturas más bajas. Ninguno tolera las heladas, aunque por lo general sobreviven a la escarcha. Tardan unos tres años en ser fructíferos y desde la floración hasta la cosecha del fruto pueden transcurrir de 8 meses a un año. Cultivados en invernadero, las plantas requieren una temperatura mínima de 20ºC.

Sacian el apetito, evitan el estreñimiento y regulan los niveles de glucosa

BENEFICIOS: De apreciado valor nutritivo, 100 gramos de aguacate nos aportan 160 calorías, la mayoría de ellas grasas saludables y fibra. El aguacate contiene magnesio y potasio, minerales que favorecen el buen funcionamiento del sistema nervioso y muscular y son de gran importancia para el sistema inmunológico, y para la salud del intestino delgado y para evitar la retención de líquidos.

Valor nutricional (cantidad 100 g)

Calorías: 160 kcal
Grasas totales: 15 g
Colesterol: 0 mg
​Sodio: 7 mg
Potasio: 485 mg
Hidratos de carbono: 9 g
Proteínas: 2 g


El aguacate posee vitaminas de los grupos A, C, D, K y B. Esto hace que sea un buen antioxidante por su contenido en vitaminas C y E, que además resultan fundamentales para los niveles neurológicos del organismo y para la salud cardiovascular. Gracias a su contenido en vitamina D, es beneficioso para la salud de los huesos. Estas gemas verdes también contienen una variedad de otras vitaminas B, como tiamina (B1), riboflavina (B2) y niacina (B3). Estos ayudan a su cuerpo a convertir los alimentos que ingiere en energía. Los aguacates son especialmente ricos en niacina, que puede combatir la inflamación en el cuerpo y proteger las arterias al mejorar los niveles de colesterol y triglicéridos.

Los aguacates le brindan una buena dosis de vitamina E, que puede ayudar a proteger contra la enfermedad de Alzheimer y el deterioro lento de su memoria y habilidades de pensamiento. Esto puede tener que ver con las propiedades antioxidantes de la vitamina E: puede ayudar a combatir el daño celular causado con el tiempo por factores como la contaminación y la radiación del sol.





En promedio, la gente come medio aguacate a la vez. Eso le da a un adulto el 15% de sus necesidades diarias de vitamina K. Este nutriente puede ayudar a mejorar la densidad ósea y prevenir fracturas. Mezcle trozos de aguacate en una ensalada de espinacas con salmón, atún o huevo para obtener aún más vitamina K junto con vitamina D, otro nutriente esencial para la salud ósea.

Ya sea que lo coma o lo convierta en una mascarilla, el aguacate es excelente para su piel. Sus antioxidantes, como la vitamina C, pueden ayudar a mantener su piel con un aspecto juvenil al suavizar las arrugas. Y los mismos nutrientes que protegen sus ojos también protegen su piel del daño de los rayos UV. La pasta de aguacate puede ayudar a curar las heridas, por lo que puede untarla sobre una quemadura solar.

Al ser rico en fibra, el aguacate ayuda al organismo a saciar el apetito, evitar el estreñimiento y regular los niveles de glucosa en la sangre. Y por si fuera poco, el aguacate es rico en ácido oleico, un tipo de ácido graso que ayuda a controlar los niveles de colesterol. También contiene ácido fólico.



Su cuerpo necesita potasio para funcionar normalmente. Por ejemplo, el mineral ayuda a mantener los latidos cardíacos estables. La mayoría de la gente piensa en plátanos cuando piensa en este nutriente. Pero gramo a gramo, los aguacates tienen más potasio que un plátano.

Los aguacates tienen luteína y zeaxantina, que absorben ondas de luz que pueden dañar su visión. Las personas que consumen muchos alimentos ricos en estos antioxidantes tienen menos probabilidades de tener degeneración macular relacionada con la edad, la principal causa de ceguera en los adultos mayores. La mayoría de los antioxidantes del aguacate se encuentran en la pulpa verde más oscura que está más cerca de la cáscara.

El beta-sitosterol, un tipo de esterol vegetal, puede ayudar a aliviar los síntomas del agrandamiento de la próstata. (Es parte de la familia de fitonutrientes que ayudan a impedir que su cuerpo absorba el colesterol LDL "malo"). Los aguacates tienen más de cuatro veces más beta-sitosterol que las naranjas, la siguiente fuente de fruta más rica.





CÓMO SABER SI ESTÁ MADURO. Lo que puede resultar más complicado es saber si el aguacate está maduro o no, pero hay más de un truco para acertar. El color, cuanto más oscuro más maduro, es una gran pista, y también lo duro o blando que esté la pieza. Pero tampoco es cuestión de empezar a apretar todos los aguacates que se nos pongan por delante. Así que un buen sistema para saber si estamos ante un aguacate en su punto de maduración es quitando el rabillo que queda en la parte superior. Si lo que vemos es de color oscuro significa que el aguacate ya está un poco pasado. Si el color tira a verde es que todavía le quedan unos días para madurar, si nos encontramos con un color amarillento indica que ya podemos hincarle el diente.

Otra manera de tantear la maduración del aguacate es sacudirlo ligeramente; si al sacudirlo se nota que el hueso del interior se mueve o cede levemente al presionar con nuestros dedos, significa que está a punto para ser consumido.

Para saber si esta maduro hay que quitar el rabillo superior: si el pequeño agujero que queda es amarillento, está en el mejor momento


También podemos ayudar a que la pieza madure antes, envolviéndola en papel de periódico junto a una manzana o un plátano, y la maduración se alcanzará en un par de días. Por el contrario, se puede reducir el tiempo de proceso de madurez envolviendo el aguacate en papel film o en un contenedor hermético para evitar que el aire alcance la fruta.

Y si lo que deseamos es conservar un aguacate ya cortado, entonces tenemos que rociar con unas gotas de zumo de limón o de vinagre las partes que quedan expuestas fuera de la piel y guardarlo en la nevera dentro de un recipiente hermético.

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